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Ajolote: l'animal mexicain qui régénère son cerveau

Ajolote: l'animal mexicain qui régénère son cerveau

Juillet 16, 2024

Dans l'immensité de la biodiversité qui existe sur la planète, nous pouvons trouver des qualités uniques, telles que les mammifères de l'ordre des monotremats. Ces animaux se distinguent par la préservation des qualités reptiliennes, telles que la reproduction par les œufs, ou par le fait de posséder un cloaque, un seul trou pour la sortie des voies digestive, urinaire et reproductrice. Mais un autre exemple encore plus choquant est l'axolote ou l'axolotl mexicain .

C'est un amphibien qui a une caractéristique impressionnante: la capacité de régénérer des parties de votre corps C'est très efficace. Ils récupèrent facilement d'un membre amputé et réparent même sans problème des organes vitaux gravement endommagés, y compris le cerveau. En quelques mois, ces blessures disparaissent totalement, sans laisser de cicatrices.


L'axolotl, éternellement jeune amphibien

L'axolotl, ou Ambystoma mexicanum, est un amphibien de l’ordre des caudados (en d’autres termes, de la famille des salamandres et des tritons), qui a la particularité de conserver son trait larvaire jusqu’à l’âge adulte, caractéristique appelée néoténie. Cela signifie qu'il garde la nageoire dorsale qui parcourt son corps et présente des branchies externes , qui forment une couronne sur sa tête. En maintenant ces qualités, vous devez vivre en permanence dans l'eau, contrairement aux autres congénères.

Que ses qualités larvaires ne disparaissent pas ne signifie pas qu'il ne peut pas mûrir. Si un axolotl est soumis à de fortes contraintes (telles que des changements brusques de température), peut effectuer la métamorphose , devenant une sorte de salamandre terrestre, bien que ce soient des cas très étranges.


La régénération des parties du corps, un attribut surprenant

Mais ce qui a attiré l'attention de la communauté scientifique, c'est la grande capacité de régénération de l'axolotl. Peut-être est-ce le plus grand existant sur la planète. En fait, des parties entières du cerveau peuvent se régénérer sans laisser de séquelles. Connaître les mécanismes cellulaires utilisés pour la réparation complète des tissus endommagés est un mystère pourrait avoir des applications dans la médecine actuelle .

Animal captif

La localisation de cet amphibien est très limitée, car vit actuellement dans le lac Xochimilco, à Mexico . Auparavant, il s'étendait à toute la région, mais la pollution de l'eau a permis de réduire le nombre de cette espèce très sensible aux changements environnementaux. Il est actuellement inclus dans la liste des animaux en voie de disparition et son observation dans son habitat naturel est très rare.


Pour cette raison, l'axolotl est élevé en captivité pour préserver son existence . La vérité est qu’elle s’est bien adaptée à ce genre de vie, sans présenter de problèmes à reproduire. Une autre raison qui en fait un bon modèle pour une utilisation en laboratoire.

Organisation modèle

En raison de sa capacité de régénération, l’axolotl est soumis à des études visant à découvrir les mécanismes cellulaires utilisés lors du développement d’un tissu perdu, y compris la réparation des organes vitaux . De plus, ce sont des animaux dont le corps accepte facilement les greffes, ce qui est inhabituel.

Mais c'est aussi un modèle de développement embryonnaire. Cela est dû à une autre caractéristique qu'ils offrent, c'est que leur embryon est transparent. Ajoutés à sa facilité d'élevage en captivité, les œufs qui se déposent permettent d'observer au microscope le développement d'un nouvel organisme dans toute sa splendeur.

Leur adaptation à la vie de captivité a également eu un effet sur leur génétique. Les couleurs de peau naturelles de l'axolotl sont le noir et le marron , mais en vieillissant, ils ont été obtenus en différentes couleurs, telles que le jaune et même les albinos, en d’autres termes, sans pigmentation. Si vous avez déjà vu une photo de cet amphibien, c'est peut-être le dernier type.

Régénère les tissus chez l'homme

Sur la base de ses recherches, une partie de la communauté scientifique pense que centrer les études sur la découverte de la façon dont elles régénèrent leur corps peut être extrapolé à l’être humain à l’avenir. La connaissance de ces mécanismes cellulaires pourrait aider à réaliser la possibilité de récupérer un membre perdu ou de lutter contre des maladies neurodégénératives telles que la maladie d'Alzheimer ou la maladie de Parkinson.

Il n’est pas surprenant que des gouvernements comme les États-Unis investissent des millions de dollars dans la recherche sur l’axolotl, dans l’espoir que cela permettra la régénération des tissus chez l’homme. Dans votre cas particulier, pour la récupération des blessures graves de vos soldats.

Jusqu'ici, le meilleur résultat en termes de régénération chez l'homme est la récupération du bout du doigt. Il y a un long chemin à faire pour réparer un membre complet, y compris les os et les muscles.

En danger d'extinction

En dépit de tout ce qui a été dit, l’axolotl chez un animal en voie de disparition pour avoir vécu dans une région très spécifique de l’Amérique centrale et pour les niveaux de contamination qu’il a trouvés.En tant qu’organisme aquatique, il est très sensible à l’empoisonnement de ces lieux. À cela, il faut ajouter sa capture et son élevage pour le commercialiser comme animal domestique et, dans certains cas, pour être un ingrédient de recettes.


AXOLOTL (Juillet 2024).


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