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Arnold Gesell: biographie de ce psychologue, philosophe et pédiatre

Arnold Gesell: biographie de ce psychologue, philosophe et pédiatre

Août 28, 2022

Arnold Gesell était un psychologue, philosophe et pédiatre américain qui a étudié le développement de l'enfant. Ses performances en tant qu'enseignant et écrivain entre les années 1920 et 1950 le positionnèrent rapidement comme l'un des grands experts en matière de parentalité et d'éducation des enfants en Amérique du Nord.

Cependant, il a été davantage reconnu parce qu'il a développé une méthode de recherche très importante pour la psychologie moderne: la caméra de Gesell. Dans cet article, nous passons en revue la biographie d’Arnold Gesell, ainsi que certaines des répercussions de son travail sur les études relatives au développement des enfants et sur la façon dont il a inventé la chambre d’observation qui porte son nom.

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Biographie d'Arnold Gesell: médecin, philosophe et éducateur

Arnold Gesell (1880-1961) est né dans le Wisconsin, aux États-Unis. Il était l'aîné de 5 enfants, enfants d'un photographe et d'un enseignant, tous deux fortement intéressés par l'éducation de la petite enfance. Dans l’intention de devenir également enseignant, Gesell il a été formé dès son plus jeune âge avec l'éducateur Edgar James Swift , qui a rapidement détecté l’intérêt de Gesell pour la psychologie et l’éducation des enfants.


Plus tard, il a commencé à se spécialiser dans d'autres disciplines. Par exemple, il a obtenu le diplôme de philosophie dans sa ville natale en 1903, alors qu’il a été formé au laboratoire de psychologie de l’Université du Wisconsin ainsi qu’à l’histoire et à l’éducation.

Il a obtenu le diplôme de docteur en philosophie en 1906. Enfin, il étudia la médecine à l'Université du Wisconsin où il termina son doctorat en 1915. Il fut bientôt professeur adjoint à l'Université de Yale, où il fonda une clinique de développement de l'enfant et travailla comme psychologue scolaire dans le Connecticut.

Dans cette dernière ville, Arnold Gesell a commencé à étudier comment se développait le développement des enfants handicapés, puis est venu à la conclusion que pour comprendre cela, il était d'abord nécessaire de comprendre en quoi consistait le développement des enfants non handicapés. C'est ce qui l'a finalement amené à développer certains principes de développement de l'enfant.


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Quelques contributions d'Arnold Gesell

L'influence de Gesell provient d'une idée qui est rapidement devenue populaire et qui reste dans l'imaginaire social à ce jour: la conviction répandue qu'il existe une sorte de «calendrier» dans le développement de l'enfant. C'est-à-dire, une série d'étapes liées à l'âge et caractérisées par des comportements typiques .

Bien que certains auteurs précédents, tels que Sigmund Freud, aient déjà proposé des théories sur le développement de l'enfant et ses étapes, ce sont les contributions d'Arnold Gesell qui constituent une référence dans le sujet, du moins à son époque.

Son travail s’articule autour de la proposition le processus de maturation peut être aidé ou accompagné d'un environnement conçu avec soin , alors il passa rapidement à l'éducation.


Au cours de ses enquêtes, Gesell s'est concentré sur différents moments du développement de l'enfant, ainsi que sur différentes caractéristiques. Le développement moteur, le comportement adaptatif et le comportement psychosocial sont parmi les domaines les plus importants.

Influences théoriques

Gesell a estimé que ces étapes par lesquelles passe l'enfance reproduisent les étapes par lesquelles tout le développement et l'évolution de l'espèce humaine sont passés. Cela signifie que sa théorie sur le développement de l'enfant est fortement influencé par les théories de l'évolution qui étaient très populaires aux États-Unis et en Europe à cette époque.

De même, sa théorie est influencée par les études menées au début du XXe siècle, au cours desquelles la médecine commençait à viser à mieux connaître les enfants. Parallèlement, le débat sur le binarisme était intense. inné appris

Gesell a estimé qu'une grande partie de la personnalité et du comportement des enfants est héritée, mais qu'il n'était pas nécessaire de se précipiter pour poser un diagnostic, en particulier dans le cas des personnes handicapées.

C'est à ce moment-là que Gesell est venu étudier la médecine à l'Université de Yale, où il a été affecté à une chambre dans une clinique pédiatrique. Il était chargé de traiter différents problèmes de l'enfance . Grâce à sa formation d’éducateur et de psychologue, il a souligné le lien qui unissait les parents des enfants qu’il traitait, ce qui était également considéré comme quelque chose de nouveau, puisque cette méthode ressemblait un peu plus à l’éducation qu’à la médecine.

En outre, a pris ses distances avec les méthodes psychométriques qu’à cette époque, ils étaient très populaires et axés sur l’évaluation du renseignement. Gesell a préféré des méthodes plus qualitatives, basées par exemple sur l'observation clinique de chaque enfant et de chaque région.

La caméra Gesell

Prenant pour influence son père photographe, Gesell a utilisé de nombreuses ressources technologiques pour développer ses théories.Par exemple, utilisez fréquemment des caméras et des vidéos en tant que miroirs unidirectionnels pour voir en détail comment les enfants se développent.

En fait ce miroir unidirectionnel est rapidement devenu une chambre d'observation , qui consiste à séparer deux pièces par un miroir de vision unidirectionnel. Les personnes d'une pièce sont reflétées dans ce miroir, tandis que les personnes qui y sont présentes continuent, non seulement elles ne réfléchissent pas, mais elles peuvent voir ce qui se passe ensuite.

L'intention de cette caméra d'observation est que les chercheurs peuvent observer ce qui se passe dans la pièce voisine sans que les autres se sentent timides, c'est-à-dire en leur permettant d'agir plus spontanément et naturellement. Cet appareil photo est toujours utilisé comme une méthode de recherche et d'étude très importante et est connu sous le nom d'appareil photo Gesell.

Travaux principaux

Certaines de ses oeuvres principales sont des oeuvres La croissance mentale de l'enfant d'âge préscolaire ("Le développement mental de l'enfant d'âge préscolaire") de 1925, et L'enfant de cinq à dix (L'enfant de 5 à 10 ans), à partir de 1977.

En co-rédaction avec d'autres auteurs, Gesell développe dans les deux livres l'idée des étapes par lesquelles passe l'enfance . De même, ils sont considérés comme deux des travaux classiques de la psychologie du développement.

Références bibliographiques:

  • Weizmann, F. (2012). Arnold Gesell: Le maturationniste. Dans Pickren, W., Dewsbury, D. et Wertheimer, M. (Eds.). Portraits de pionniers en psychologie du développement. Presse de psychologie: New York.

Piaget's Theory of Cognitive Development (Août 2022).


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