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Behaviorisme: histoire, concepts et auteurs principaux

Behaviorisme: histoire, concepts et auteurs principaux

Septembre 24, 2022

Actuellement, la psychologie comprend une grande variété d'orientations théoriques. Comparable d'une certaine manière aux idéologies politiques ou aux croyances religieuses, Les paradigmes psychologiques supposent des lignes directrices comportementales qui nous incitent à exercer la pratique professionnelle de différentes manières.

Le comportementalisme est l'une des orientations les plus courantes parmi les psychologues, bien que de nos jours il soit plus courant de pratiquer son côté cognitivo-comportemental. Ensuite, nous passons en revue l’histoire du comportementalisme et ses principales caractéristiques.

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Qu'est-ce que le behaviorisme?

Le Behaviorism est un courant de la psychologie qui se concentre sur l'étude des lois communes qui déterminent le comportement humain et animal. A l'origine, le behaviorisme traditionnel laisse de côté l'intpsychique pour se concentrer sur le comportement observable c’est-à-dire que l’objectif est prioritaire par rapport au subjectif. Cela oppose le behaviorisme aux approches précédentes telles que la psychodynamique et la phénoménologie. En fait, du point de vue comportemental, ce que nous entendons habituellement par "esprit" ou "vie mentale" n’est qu’une abstraction de ce que la psychologie devrait vraiment étudier: les liens entre stimuli et réponse dans des contextes spécifiques.


Les comportementalistes ont tendance à penser les êtres vivants comme des "tabulas rasas" dont la conduite est déterminée par des renforts et des punitions qui reçoivent plus que par des prédispositions internes. Le comportement, par conséquent, ne dépend pas principalement de phénomènes internes, tels que des instincts ou des pensées (qui sont en revanche des comportements cachés), mais plutôt de l'environnement et nous ne pouvons pas séparer les comportements ou apprendre de l'environnement. contexte dans lequel elles se déroulent.

En fait, ces processus qui se produisent dans le système nerveux et qui, pour de nombreux autres psychologues, sont la cause de notre action, les comportementalistes ne sont qu'un autre type de réactions générées par notre interaction avec l'environnement.


Le concept de "maladie mentale" vu par les comportementalistes

Les comportementalistes ont souvent été liés au monde de la psychiatrie par son utilisation de la méthode expérimentale pour acquérir des connaissances , mais cette association n’est pas juste, car à bien des égards, les comportementalistes se différencient clairement des psychiatres. L’une des différences est l’opposition du behaviorisme au concept de maladie mentale.

De cette philosophie appliquée à la psychologie, il ne peut y avoir aucun comportement pathologique , puisque ceux-ci sont toujours jugés en fonction de leur adéquation à un contexte. Alors que les maladies doivent avoir des causes biologiques relativement bien connues et bien connues, les comportementalistes soulignent qu'il n'y a pas suffisamment de preuves en faveur de l'existence de ces biomarqueurs dans le cas de troubles mentaux. Par conséquent, ils s'opposent à l'idée selon laquelle le traitement de problèmes tels que les phobies ou les TOC devrait être axé sur les médicaments psychotropes.


Concepts de base du comportementalisme

Ensuite, nous définissons les termes principaux de la théorie comportementale.

1. Stimulus

Ce terme fait référence à tout signal, information ou événement qui produit une réaction (réponse) d'un organisme.

2. réponse

Tout comportement d'un organisme qui il se pose en réaction à un stimulus .

3. conditionnement

Le conditionnement est un type de apprentissage issu de l'association entre les stimuli et les réponses.

4. Renforcement

Un renforcement est une conséquence d'un comportement qui augmente la probabilité qu'il se reproduise.

5. punition

Opposé au renforcement: conséquence d'un comportement qui diminue la probabilité qu'il se reproduise.

Wundt: la naissance de la psychologie expérimentale

Wilhelm Wundt (1832-1920), considéré par beaucoup comme "le père de la psychologie", a jeté les bases de ce qui deviendra éventuellement un comportementalisme. Il a créé le premier laboratoire de psychologie scientifique et utilisé systématiquement les statistiques et la méthode expérimentale pour extraire des règles générales sur le fonctionnement des processus mentaux et la nature de la conscience.

Les méthodes de Wundt ils dépendaient dans une large mesure de l'introspection ou l'auto-observation, technique dans laquelle les sujets expérimentaux fournissent des données sur leur propre expérience.

Watson: la psychologie vue du behaviorisme

John Broadus Watson (1878-1958) a critiqué l'utilisation de la méthodologie introspective de Wundt et de ses disciples. Lors d'une conférence en 1913 qui est considérée comme la naissance du behaviorisme, Watson a affirmé que pour être vraiment scientifique La psychologie devrait se concentrer sur le comportement manifeste au lieu d'états mentaux et de concepts tels que "conscience" ou "esprit", qui ne pouvaient pas être analysés de manière objective.

Watson rejeta également la conception dualiste qui séparait le corps et l'esprit (ou l'âme) et soutint que le comportement des personnes et des animaux devait être étudié de la même manière, car si la méthode introspective était laissée de côté, elle ne Il y avait une vraie différence entre les deux.

Dans une expérience connue et controversée, Watson et son assistante Rosalie Rayner ils ont provoquer un bébé phobie à un bébé de neuf mois ("petit Albert"). Pour cela, ils ont assorti la présence du rat avec des sons forts. Le cas du petit Albert a montré que le comportement humain est non seulement prévisible, mais aussi modifiable.

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La boite noire

Pour Watson, les êtres vivants sont des "boîtes noires" dont l'intérieur n'est pas observable. Lorsque des stimuli externes nous parviennent, nous réagissons en conséquence. Du point de vue des premiers comportementalistes, bien qu'il existe des processus intermédiaires dans l'organisme, inobservables, ils doivent être ignorés lors de l'analyse du comportement.

Cependant, au milieu du XXe siècle, les comportementalistes l'ont qualifié et, sans négliger l'importance des processus directement non sensoriels qui se produisent à l'intérieur du corps, ont souligné que la psychologie n'avait pas à en tenir compte pour fournir des explications sur les logiques qui régissent les processus. la conduite. B. F. Skinner, par exemple, se caractérisait par le fait de donner aux processus mentaux exactement le même statut qu’un comportement observable et concevoir la pensée comme un comportement verbal . Nous parlerons de cet auteur plus tard.

Certains les néo-comportementaux comme Clark Hull et Edward Tolman ils ont inclus des processus intermédiaires (ou des variables intermédiaires) dans leurs modèles. Hull incluait l'impulsion interne ou la motivation et l'habitude, tandis que Tolman affirmait que nous avions construit des représentations mentales de l'espace (cartes cognitives).

Watson et le behaviorisme en général ont été influencés de manière déterminante par deux auteurs: Ivan Pavlov et Edward Thorndike.

Conditionnement classique: les chiens de Pavlov

Ivan Petrovich Pavlov (1849-1936) était un physiologiste russe qui avait compris, tout en effectuant des expériences sur la sécrétion de salive chez le chien, que les animaux ils ont salivé tôt quand ils ont vu ou senti la nourriture, et même simplement quand les préposés étaient sur le point de les nourrir. Plus tard, il les a fait saliver lorsqu'il a entendu le son d'un métronome, d'une cloche, d'une cloche ou d'une lumière pour associer ces stimuli à la présence de nourriture.

À partir de ces études, Pavlov a décrit le conditionnement classique, un concept fondamental du behaviorisme, grâce auquel les premières interventions ont été développées sur la base des techniques de modification du comportement chez l'homme. Maintenant, pour comprendre comment fonctionne le conditionnement classique, vous devez d’abord connaître les stimuli sur lesquels vous travaillez.

Un stimulus inconditionnel (c’est-à-dire qu’il ne nécessite pas d’apprentissage pour susciter une réponse) provoque une réaction inconditionnelle; Dans le cas des chiens, la nourriture provoque une salivation spontanée. Si le stimulus non conditionné (nourriture) est associé de manière répétée à un stimulus neutre (par exemple, la cloche), le stimulus neutre finira par produire la réponse inconditionnelle (saliver) sans qu'il soit nécessaire que le stimulus inconditionnel soit présent.

Pour Pavlov, la notion d’esprit n’est pas nécessaire puisque conceptualiser les réponses sous forme de réflexions qui se produisent après l'apparition de stimuli externes.

L'expérience du petit Albert de Watson et Rayner est un autre exemple de conditionnement classique. Dans ce cas, le rat est un stimulus neutre qui devient un stimulus conditionné qui provoque la réaction de peur par association à un bruit fort (stimulus non conditionné).

Les animaux dans le comportement

Les comportementalistes classiques ont souvent utilisé des animaux dans leurs études. Les animaux sont considéré équivalent aux gens en termes de comportement et les principes d'apprentissage extraits de ces études sont extrapolés à de nombreux êtres humains; Bien entendu, nous essayons toujours de respecter une série de présupposés épistémologiques qui justifient cette extrapolation. N'oubliez pas qu'entre les espèces, de nombreux aspects du comportement varient.

L'observation systématique du comportement animal laisserait la place à l'éthologie et à la psychologie comparée. Konrad Lorenz et Niko Tinbergen sont deux des représentants les plus importants de ces courants.

Conditionnement instrumental: les chats Thorndike

Edward Lee Thorndike (1874-1949), contemporain de Pavlov, a mené diverses expériences sur des animaux afin d'étudier l'apprentissage. Introduit des chats dans des "boîtes à problèmes" observer s'ils réussissaient à leur échapper et de quelle manière.

Dans les boîtes, il y avait plusieurs éléments avec lesquels les chats pouvaient interagir, comme un bouton ou un anneau, et seul le contact avec l'un de ces objets pouvait entraîner l'ouverture de la porte de la boîte. Au début, les chats ont réussi à sortir de la boîte par essais et erreurs, mais comme les tentatives ont été répétées à chaque fois, ils se sont échappés plus facilement.

Thorndike a formulé la loi d’effet à partir de ces résultats: Si un comportement a un résultat satisfaisant, il est plus susceptible de se reproduire , et que si le résultat est insatisfaisant, cette probabilité diminue. Plus tard, il formulerait la loi de l'exercice selon laquelle l'apprentissage et les habitudes qui se répètent sont renforcés et ceux qui ne le sont pas sont affaiblis.

Les études et travaux de Thorndike ils ont introduit le conditionnement instrumental . Selon ce modèle, l'apprentissage est une conséquence du renforcement ou de l'affaiblissement de l'association entre un comportement et ses conséquences. Ceci a servi de base à la formulation de propositions plus tard, dans l’émergence d’un comportement véritable, comme nous le verrons.

Le comportement radical de Skinner

Les propositions de Thorndike constituaient l'antécédent de ce que nous appelons un conditionnement opérant, mais ce paradigme ne s'est pas complètement développé avant l'apparition des œuvres de Burrhus Frederic Skinner (1904-1990).

Skinner introduit le concepts de renforcement positif et négatif . On appelle renforcement positif le fait de récompenser un comportement donnant quelque chose, tandis que le renforcement négatif correspond au retrait ou à l'évitement d'un événement désagréable. Dans les deux cas, l’intention est d’accroître la fréquence et l’intensité de l’apparition d’un comportement donné.

Skinner a défendu le behaviorisme radical, qui soutient que tout comportement est le résultat d'associations savantes entre les stimuli et les réponses. L’approche théorique et méthodologique développée par Skinner est connue sous le nom d’analyse expérimentale du comportement et a été particulièrement efficace dans l’éducation des enfants ayant une déficience intellectuelle et une déficience intellectuelle.

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Développement du behaviorisme: la révolution cognitive

Le comportementalisme est en déclin à partir des années 50, ce qui coïncide avec l'essor de la psychologie cognitive. Le cognitivisme est un modèle théorique qui a émergé en réaction à l'accent radical mis par le comportementalisme sur le comportement manifeste, en laissant de côté la cognition. L'inclusion progressive de variables intervenantes dans les modèles de comportement a grandement favorisé ce changement de paradigme, appelé "révolution cognitive".

Dans la pratique psychosociale, les contributions et les principes du comportementalisme et du cognitivisme finiraient par se rejoindre dans ce que nous appelons la thérapie cognitivo-comportementale, qui consiste à trouver les programmes de traitement les plus appuyés par des preuves scientifiques.

Le thérapies de troisième génération développé ces dernières années récupérer une partie des principes du behaviorisme radical, réduisant l'influence du cognitivisme. Quelques exemples sont la thérapie d'acceptation et d'engagement, la thérapie d'activation comportementale pour la dépression ou la thérapie comportementale dialectique pour le trouble de la personnalité limite.

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Références bibliographiques:

  • Baum, W.M. (2005) Comprendre le behaviorisme: comportement, culture et évolution. Blackwell.
  • Kantor, J. (1963/1991). L'évolution scientifique de la psychologie. Mexique: Trillas.
  • Mills, J. A. (2000). Contrôle: une histoire de la psychologie comportementale. Presse universitaire de New York.
  • Rachlin, H. (1991) Introduction au comportementalisme moderne. (3ème édition.) New York: Freeman.
  • Skinner, B. F. (1976). À propos du comportementalisme. New York: Random House, Inc.
  • Watson, J. B. (1913). La psychologie comme le comportementaliste la voit. Examen psychologique, 20, 158-177.

Les Fondateurs : à propos de l'Ego et la psychologie humaine (Septembre 2022).


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