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Bilinguisme et intelligence, personnalité et créativité: quel rapport entre-ils?

Bilinguisme et intelligence, personnalité et créativité: quel rapport entre-ils?

Février 25, 2021

Bien que de nombreuses cultures se soient répandues au cours de l'histoire le mythe selon lequel le bilinguisme a des effets négatifs sur le plan psychologique , les recherches scientifiques des dernières décennies montrent clairement que la maîtrise de plusieurs langues a des conséquences positives.

Dans cet article, nous décrirons les relation du multilinguisme avec intelligence, personnalité et créativité . Comme nous le verrons, parler plusieurs langues engendre des changements au niveau mental, principalement par l'amélioration de la flexibilité cognitive et du raisonnement abstrait.

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Définir le bilinguisme et le multilinguisme

On dit qu'une personne est multilingue lorsqu'elle peut communiquer naturellement dans plusieurs langues, surtout si elle a acquis des compétences à un jeune âge. Quand on parle deux langues on parle de bilinguisme , qui connaissent trois langues sont trilingues, etc.


Il existe un débat sur le degré de maîtrise requis pour pouvoir considérer qu'une personne est multilingue. De nombreux experts définissent la définition comme étant la capacité de parler une deuxième langue avec une aisance raisonnable, alors que d’autres estiment qu’une grande connaissance d’au moins deux langues est nécessaire.

Ils existent depuis longtemps préjugés sur les effets psychologiques du bilinguisme dans les cultures traditionnellement monolingues; Les personnes bilingues se voyaient attribuer une intelligence inférieure, une maîtrise moindre des langues et des altérations morales et caractérologiques.

Les premières enquêtes sur le multilinguisme ont confirmé ce type de perspective, bien que de sérieux problèmes méthodologiques aient invalidé leurs résultats. Les études plus approfondies effectuées par la suite ont non seulement réfuté ces hypothèses, mais ont également montré que le bilinguisme peut avoir des effets bénéfiques sur la cognition .


Cependant, il faut garder à l'esprit que beaucoup de ces avantages sont davantage une conséquence du multiculturalisme, un résultat naturel de l'apprentissage de plusieurs langues. Connaître plus d'une langue facilite la familiarisation avec différentes perspectives et améliore la pensée abstraite, puisque le multilinguisme exige un raisonnement conceptuel complexe .

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Types de bilinguisme

Cummins a fait une proposition connue sous le nom "d'hypothèse de seuil". Selon cet auteur, le bilinguisme peut avoir des effets positifs ou négatifs en fonction du degré de compétence dans les langues et de différentes variables psychosociales, telles que le prestige des deux langues.

Cummins a ainsi proposé que Personnes bilingues n'atteignant pas un seuil minimal dans les deux langues ils peuvent subir des effets négatifs; dans ces cas, on parlerait de bilinguisme soustractif. Des recherches ultérieures ont suggéré que les personnes bilingues ayant une faible maîtrise des langues pourraient présenter un léger désavantage en calcul.


En revanche, lorsque le seuil supérieur de compétence linguistique est dépassé, Bilinguisme additif, qui influence positivement la cognition , comme nous le verrons plus bas. Plus la maîtrise des langues est grande, plus ces effets sont intenses.

Multilinguisme, cognition et intelligence

L'enquête révèle que la structure cognitive des personnes bilingues est différente de celui des monolingues. Plus précisément, le QI s’explique par un plus grand nombre de facteurs; Cela signifie que les compétences cognitives sont plus diversifiées chez ceux qui apprennent plus d'une langue au cours de leur développement.

De plus, le multilinguisme a été associé à une plus grande flexibilité cognitive. Cela signifie que les personnes bilingues ont tendance à avoir plus de capacité à trouver des solutions alternatives aux problèmes et choisissez la meilleure option parmi celles disponibles.

Par ailleurs, comme nous l’avons déjà mentionné, le multilinguisme favorise le développement du raisonnement abstrait et la gestion des concepts. Cela a été attribué à une plus grande prise de conscience du fait que les mots ne désignent pas des réalités absolues mais ils ont une composante arbitraire importante.

En conséquence, les personnes multilingues auraient une plus grande capacité à se concentrer sur les structures plutôt que sur les éléments qui les composent, ainsi que de les réorganiser. Cela inclut une dimension verbale mais implique également une perception.

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Influence sur la personnalité

Beaucoup de personnes multilingues rapportent que leur personnalité a changé en fonction de la langue qu'ils utilisent; Ces modifications ont été confirmées par certaines études.Cependant, en général, ils sont attribués à l'adoption d'un cadre contextuel différent en fonction de la culture à laquelle chaque langue est associée, ce qui serait indépendant de la langue utilisée.

Cependant les hypothèses de la relativité linguistique ils affirment que la langue influence la manière de penser et de ressentir. Ainsi, apprendre plus d'une langue pourrait faciliter le développement de différentes facettes de la personnalité. On croit également qu'en parlant dans la langue seconde, beaucoup de bilingues laissent de côté les conventions sociales.

D'autre part, le contexte social peut influencer la personnalité et le bien-être psychologique par le biais de l'attitude envers le bilinguisme. Par exemple, les enfants latino-américains peuvent être méprisés aux États-Unis parce qu'ils parlent une langue différente; Ce type de situation interfère également avec l'apprentissage normal de la langue.

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Relation avec la créativité

Les effets bénéfiques du bilinguisme sur la créativité ils sont associés à la flexibilité cognitive . La capacité à adopter des perspectives différentes et à réorganiser le contenu mental produit de nettes améliorations de la créativité, en particulier chez les personnes qui maîtrisent parfaitement plusieurs langues.

J. P. Guilford a décrit deux types de raisonnement: le convergent et le divergent. Alors que la pensée convergente est séquentielle (elle avance "en ligne droite"), le raisonnement divergent explore plus spontanément de multiples alternatives et est basé sur les relations entre l'ensemble et les éléments qui le composent.

Le concept de raisonnement divergent est très proche de la créativité . Les mesures de la fluidité cognitive, de la flexibilité et de l’originalité, définies par Guilford comme les compétences essentielles du raisonnement divergent et du processus de création, se sont toujours avérées supérieures en moyenne chez les personnes multilingues par rapport aux personnes unilingues.


Les neurosciences et le développement de l'enfant SD1 (Février 2021).


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