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Camillo Golgi: biographie de ce cytologiste italien révolutionnaire

Camillo Golgi: biographie de ce cytologiste italien révolutionnaire

Novembre 11, 2022

Le physiologiste italien Camillo Golgi (1843-1926) est reconnu comme l'un des pères de la biologie cellulaire. Plus précisément, il est connu pour le développement d'une technique qui a révolutionné la science moderne: la technique de coloration à l'argent, ou technique de Golgi. Non seulement cela, mais il existe différents tissus cellulaires qui portent encore son nom.

Dans cet article, nous verrons une courte biographie de Camillo Golgi et nous passerons en revue certaines des caractéristiques les plus importantes de sa vie et de son héritage scientifique.

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Biographie de Camillo Golgi: la vie d'un pionnier de la cytologie

Camillo Golgi est né le 7 juillet 1843 à Corteno, actuelle province de Brescia, en Italie. En 1865, il obtint son diplôme de médecine à l'Université de Padoue et commença à exercer cette profession dans les domaines psychiatrique et criminologique. Cependant, son intérêt a bientôt évolué vers l'histologie (la discipline qui étudie la structure, le développement et les fonctions des tissus d'organes).


Plus précisément, alors qu’il travaillait dans le laboratoire de pathologie expérimentale du professeur d’histologie Giulio Bizzozero, Golgi s’intéressait de manière importante au développement des techniques d’expérimentation et de recherche de la même discipline.

Par la suite, tout en travaillant comme physicien dans une résidence de recherche pour personnes atteintes de troubles chroniques (dans le laboratoire de l'hôpital de Cronicidad III, à Abbiategrasso, en Italie), Golgi a mis au point une méthode décisive pour l'avancement de la science en termes de connaissance de notre composition cellulaire.

Il a également travaillé comme professeur à l'Université de Torí et l'Université de Sienne et finalement il est devenu professeur d'histologie à l'Université de Pavie. Au sein de la même université, il fut nommé coordinateur du département de médecine puis recteur.


Camillo Golgi est reconnu comme l’un des physiciens et biologistes les plus importants du développement de la science moderne, en particulier des neurosciences de la fin du XIXe et du début du XXe siècle.

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La méthode de Golgi et le réseau de neurones

Entre 1872 et 1875, Camillo Golgi travailla comme physiologiste dans une résidence pour personnes atteintes de troubles neuronaux chroniques en Italie. Golgi a développé une méthode qui, jusqu’à aujourd’hui, est connue précisément la "technique de Golgi" .

Il s’agit d’une procédure histologique de base qui consiste très généralement à combiner différents produits chimiques, puis à les déposer sur les parois intracellulaires. Plus spécifiquement, il s'agit de produire une réaction chimique entre le bichromate de potassium et le nitrate d'argent , qui donne un composé chimique appelé chromate d’argent, également appelé chromate d’argent, dont la formule est Ag2CrO4.


En termes visuels, il s’agit d’un ensemble de sels rouges, sans couleur ni saveur, qui réagit différemment au contact de différents éléments. Entre autres choses, le chromate d'argent est l'un des composés qui nous a permis de développer l'impression photographique moderne.

Ce que Golgi a découvert, puis perfectionné avec Ramón et Cajal, c’est qu’il était possible teindre les tissus cellulaires en utilisant le chromate d'argent et, ce faisant, les parties constitutives de ces tissus pourraient être clairement visibles pour les yeux.

C’est ainsi qu’il était pour la première fois possible de prendre et d’imprimer des photographies de nos cellules. Plus précisément, Golgi a découvert un type de cellule, connu à présent sous le nom de "cellule de Golgi", qui possède différentes extensions (dendrites) qui servent à se connecter à d'autres cellules.

Coloration appliquée aux neurones

Après différents processus d’amélioration de la technique, Golgi et Ramón y Cajal ont appliqué la technique de coloration à l’argent pour visualiser la composition des neurones . Ainsi, ils ont découvert que les neurones n'existaient pas isolément et n'étaient pas connectés par continuité, mais par contiguïté, ce qui signifie que leurs connexions se font directement par différents axones qui communiquent chaque corps neuronal avec le suivant.

Ils ont décrit cela comme une sorte de réseau maillé ou neuronal et ont été les premiers à prendre clairement conscience de ce réseau. En outre, ils ont soutenu que la structure de base du système nerveux, c’était précisément les neurones, ce qui était révolutionnaire pour les études neuroscientifiques de l’époque. est une partie essentielle du développement des neurosciences contemporaines .

Reconnaissance et héritage scientifique

La technique de coloration à l'argent appliquée à l'étude des neurones a valu à Golgi et Ramón y Cajal le prix Nobel de physiologie en 1906. En plus de cette récompense, Golgi est devenu en 1913 membre de l'Académie royale des arts et des sciences. Sciences des Pays-Bas et à sa retraite, il fut professeur émérite de l'université de Pavie.

Par ailleurs, l’un des ouvrages les plus populaires et les plus représentatifs de l’héritage de Golgi est la note intitulée "Dans la structure de la substance grise du cerveau", publiée par la revue médicale italienne de 1873. Au cours des années suivantes, Golgi continue de publier divers articles. avec des images de réseaux cellulaires. De même il est crédité d'avoir découvert les corps sensoriels des tendons , qui sont maintenant connus comme les organes "tendineux de golgi".

Références bibliographiques:

  • Encyclopédie britannique. Camillo Golgi, médecin et cytologiste italien. Extrait le 13 juin 2018. Disponible à l'adresse suivante: http://www.britannica.com/biography/Camillo-Golgi.
  • Torres-Fernández, O. (2006). La technique de l’imprégnation d’argent de Golgi. Commémoration du centenaire du prix Nobel de médecine (1906) partagé par Camilo Golgi et Santiago Ramón y Cajal. Biomedical, 26: 498-508.

Randy Schekman (HHMI & UCB) 1: Secretory Pathway: How cells package & traffic proteins for export (Novembre 2022).


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