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Charles Sanders Peirce: biographie de ce philosophe pragmatiste

Charles Sanders Peirce: biographie de ce philosophe pragmatiste

Mai 20, 2019

Charles Sanders Peirce (1839-1914) était un philosophe et scientifique américain, fondateur de l'école du pragmatisme américain. Il était également spécialiste en logique et en théorie du langage et de la communication, ce qui a une influence importante sur le développement de la philosophie et également sur une grande partie de la psychologie.

Dans cet article, nous verrons une biographie de Charles Sanders Peirce , ainsi que certaines de ses principales contributions théoriques.

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Biographie de Charles Sanders Peirce: fondateur du pragmatisme américain

Charles Sanders Peirce est né à Cambridge (Massachusetts) le 10 septembre 1839. Il était le quatrième enfant de Sarah Mills et Benjamin Peirce, un important professeur d'astronomie et de mathématiques à l'université de Harvard .


Comme son père, Peirce est diplômé du Harvard College en 1859 et a commencé des études de chimie au sein de la Lawrende School of Science, qui faisait partie de la même université. Il a également travaillé comme assistant informatique pour son père, avec qui il a effectué d'importants travaux en astronomie, au sein de l'observatoire de Harvard.

Dans le même esprit, entre les années 1873 et 1886, Charles Sanders Peirce a mené des expériences sur environ 20 stations spatiales aux États-Unis, en Europe et au Canada. Dans ces expériences, il utilisa des pendules conçus par lui-même. Cela lui a valu une reconnaissance internationale importante et l'a amené à se produire pendant de nombreuses années en tant qu'ingénieur chimiste, mathématicien et inventeur . De même, sa participation pratique à la physique l'a amené à rejeter définitivement le déterminisme scientifique.


En l'an 1867, Peirce a été élu membre de l'Académie des Arts et des Sciences , membre de l’Académie nationale des sciences en 1877 et, trois ans plus tard, élu membre de la Society of Mathematicians of London.

Ainsi, pendant longtemps, il travailla en mathématiques et en physique, bien que J'ai eu un intérêt particulier pour la philosophie, la philologie et surtout la logique , des questions qui le rapprochèrent plus tard de la psychologie expérimentale. Il est considéré entre autres comme le père de la sémiotique moderne (la science des signes) et l'un des plus importants philosophes de tous les temps.

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La logique de Peirce

À travers ses études, Pierce a lié de manière importante la logique à la théorie des signes; bien qu’il s’est surtout consacré à l’étude de la logique sur le terrain scientifique ou de la "logique de la science", c’est-à-dire de l’induction (comment extraire des conclusions ou des principes d’un ensemble de données et d’une manière logique).


Peirce a ajouté à ce dernier deux méthodes pour générer des hypothèses qu'il a appelées "rétroduction" et "enlèvement". Enlèvement, pour Peirce, est un complément à l'induction et à la déduction , c’est-à-dire que ce sont des outils étroitement liés.

Et il a soutenu que ce dernier ne se trouve pas seulement dans la méthode scientifique, mais fait partie de notre activité quotidienne. En effet, face à un phénomène que nous pouvons difficilement expliquer, nous affichons une gamme de croyances qui, ne pouvant pas apporter de solution à nos doutes, nous amènent à générer une série d’hypothèses sur le phénomène.

Nous déduisons ensuite les conséquences de cette hypothèse et, finalement, nous les mettons à l'épreuve de l'expérience. Cette logique ne nous permet pas tant de vérifier quelle hypothèse est correcte, mais en quoi chacune consiste et en quoi elle se distingue des autres, ce qui nous amène à évaluer avant tout l’ensemble de ses conséquences pratiques.

Selon Peirce, tout cela ne pouvait être compris que par une large connaissance des méthodes et des raisonnements présents dans toutes les sciences .

De même, parmi les études qu'il a effectuées dans la logique de la science, Pierce a analysé pendant plusieurs années les travaux du philosophe allemand Emmanuel Kant, concluant qu'il s'agissait d'arguments d'une logique qu'il qualifiait de "superficielle" et le conduisant finalement vers recherche formelle en logique, tant en philosophie que dans d’autres disciplines.

Pragmatisme américain ou pragmaticisme

Peirce a soutenu que la méthode scientifique est l’une des ressources de construction et de modification des croyances, ainsi que un des outils les plus importants pour clarifier des problèmes complexes et leur proposer des solutions efficaces.

Dans le pragmatisme de Peirce, chaque idée a un sens à partir de ses conséquences pratiques, c'est-à-dire de sa valeur expérientielle. Et pour tenter de différencier d'autres courants de pragmatisme qui commençaient à se développer de ses œuvres, Pierce a baptisé sa propre tradition de "pragmaticisme", qui sert actuellement de synonyme à l'école du "pragmatisme américain" et se distingue par exemple du pragmatisme de ses collègues William James et John Dewey.

Œuvres en vedette

Charles Sanders Peirce a écrit pendant plus de 50 ans sur des questions relatives à des domaines de connaissance très différents. Des mathématiques et de la physique à l’économie et à la psychologie, pour ne citer que quelques exemples. .

Cependant, ses deux œuvres les plus connues sont probablement les deux premiers articles d'une série de six articles compilés à l'origine dans Illustrations of Logic of Science, publiée en 1877 dans la revue Popular Science Monthly.

Ces deux articles étaient: La fixation de la croyancedéfend la supériorité de la méthode scientifique sur d'autres méthodes pour la résolution des doutes et la formation de croyances; et Comment clarifier nos idées, où il établit une définition "pragmatique" pour les concepts.

D'autres de ses livres les plus connus sont Enquêtes photométriquesde 1878 et Études en logique, de 1883. De manière générale, le travail considérable de Peirce pose des problèmes tels que les fondements de la science moderne, l’existence ou la possibilité d’atteindre une vérité absolue et la connaissance d’un point de vue logique.

Références bibliographiques:

  • Charles Sanders Peirce (2018). Encyclopédie Britannica. Récupéré le 31 août 2018. Disponible à l'adresse suivante: http://www.britannica.com/biography/Charles-Sanders-Peirce.
  • McNabb, D. (2015). Fonctionnalisme et pragmaticisme de Peirce: vers une ontologie plus viable des états mentaux. Stoa (6) 11: 61-75.
  • Bruch, R. (2014). Charles Sanders Peirce. Stanford Encyclopedia of Philosophy. Récupéré le 31 août 2018. Disponible à l'adresse //plato.stanford.edu/entries/peirce/#bio.

John Dewey - Pragmatisme, Philosophy of Education. (Mai 2019).


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