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Schizophrénie chez l'enfant: symptômes, causes et traitement

Schizophrénie chez l'enfant: symptômes, causes et traitement

Novembre 26, 2022

La schizophrénie est un trouble invalidant, chronique et très complexe. Rarement, ce trouble apparaît pendant l'enfance.

Schizophrénie infantile Bien qu’elle fasse partie du spectre de la schizophrénie, elle porte un nom spécifique car les enfants qui en souffrent présentent une image très homogène avec un pronostic défavorable qui doit être diagnostiqué avant de pouvoir arrêter l’aggravation clinique du patient.

Ces enfants, qui comme les adultes souffrent d'hallucinations et de délires, présentent également des anomalies cérébrales et des facteurs de risque génétiques qui expliquent le développement précoce de la maladie.

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Clinique de la schizophrénie infantile

La plupart des cas de schizophrénie infantile sont diagnostiqués par la présence d'hallucinations , un symptôme très frappant.


Cependant, Ce n'est pas le seul symptôme que ces enfants présentent . Comme dans le cas de la schizophrénie à l'âge adulte, le tableau psychotique des schizophrènes est très varié et comprend différents symptômes, à la fois psychotiques et désorganisés.

1. symptômes psychotiques

La principale cause d'alerte pour les parents est la présence d'hallucinations. Les plus courantes sont les hallucinations auditives telles que voix désagréables et négatives qui parlent au patient ou appelez-le. Les voix peuvent être masculines ou féminines, familières ou inconnues, critiques ou flatteuses. Les sons, les sons ou la musique sont considérés comme moins fréquents et moins graves.


Il est également possible de trouver des hallucinations visuelles, de voir des formes, des couleurs ou des personnes qui ne sont pas présentes et qui peuvent même avoir des caractéristiques religieuses, par exemple, voir le diable ou le Christ.

Une autre manifestation psychotique est la présence de délires. Un délire est une croyance infondée et rigide à laquelle le patient s’accroche comme un clou brûlant, dont le contenu est invraisemblable ou très difficile à croire. Par exemple, délire de persécution lorsque le patient croit être victime d'un complot, que quelqu'un l'espionne, etc.

Les enfants sont des individus très imaginatifs, pour cette raison il est très facile de confondre illusions avec fantasmes cela peut être plus ou moins extravagant selon la créativité de l'enfant. En outre, des idées telles que "mes parents peuvent lire dans mes pensées" peuvent bien être des illusions ou le produit d'un esprit innocent et crédule. Le bon jugement du clinicien est fondamental à ce stade.


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2. Symptômes de désorganisation

Dans la schizophrénie infantile on trouve comportements extravagants, par exemple préférences inhabituelles avec de la nourriture , comportement social étrange, discours étrange ou peu de logique. Là encore, il faut séparer l’incohérence propre au langage des enfants de l’illogisme qui ne correspond pas au niveau évolutif de l’enfant.

Parmi toutes les manifestations désorganisées de la schizophrénie infantile, les plus visibles sont les manifestations motrices et sociales. Avant le diagnostic, il est courant que les parents parlent de gestes, grimaces ou postures étranges qui anticipent le développement du désordre. De plus, ces enfants sont socialement rares. Il peut être difficile pour eux d’avoir une conversation avec d’autres enfants, d’exprimer des idées, de parler de sujets extravagants et de perdre le fil du dialogue. En général, ils sont décrits comme "rares" par le reste de leurs pairs.

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Causes de la schizophrénie chez les enfants

Bien que la cause directe du développement de la schizophrénie infantile soit inconnue, nous connaissons plusieurs facteurs de risque associés à la maladie.

Avoir des parents au premier degré atteints de schizophrénie augmente la probabilité d'avoir ce trouble, de sorte qu'il y a un fardeau génétique sur son développement. La schizophrénie infantile est généralement accompagnée de troubles comorbides tels que les troubles anxieux, le TDAH ou les troubles de la conduite. On constate également que les émotions sont exprimées plus intensément dans les familles des enfants atteints de ce trouble.

Plusieurs études décrivent comment Les complications lors de l'accouchement peuvent entraîner des anomalies dans le développement neurologique et plus tard à la schizophrénie. Surtout, les complications qui impliquent de couper le flux d'oxygène au cerveau et de provoquer une hypoxie avec le développement ultérieur de la maladie ont été liées, bien que le mécanisme exact ne soit pas clair du tout.

Chez ces enfants, les ventricules latéraux du cerveau s'agrandissent. En outre, ils perdent progressivement de la matière grise dans les régions frontale et temporale du cerveau, à l’instar de celle des adultes. De cette façon, les patients atteints de schizophrénie chez les enfants ont un volume cérébral inférieur que la population normale.

Pronostic et traitement

L'âge auquel la schizophrénie fait ses débuts est un très puissant prédicteur de sa gravité et de son pronostic. Les personnes qui développent la schizophrénie plus tôt auront une plus grande affectation et donc un pire pronostic. Ils devraient être plus altérée au niveau de la pensée, de la langue, de la motricité et du comportement social que ceux qui ont fait leurs débuts plus tard.

Par conséquent, la schizophrénie infantile prédit un mauvais pronostic à ceux qui en souffrent sauf si elle est diagnostiquée tôt. Cela fait de l'évaluation d'une possible schizophrénie pendant l'enfance une course contre la montre où le professionnel doit être exhaustif, mais sans aller trop vite et marquer un enfant pour la vie.

Une fois qu'il est établi que l'enfant est effectivement atteint de schizophrénie apparente dans son enfance, un traitement pharmacologique par antipsychotiques est instauré immédiatement. amortir autant que possible la détérioration causée par le trouble . Il sera également nécessaire de former les parents au type de symptômes auxquels ils peuvent s'attendre, à la manière dont ils sont gérés et aux besoins spéciaux que l'enfant pourrait avoir plus tard.

En parallèle, les idées délirantes et les hallucinations sont abordées de manière psychologique, en enseignant à l'enfant à les reconnaître en tant que telles. Souvent, les symptômes psychotiques sont précédés d'humeurs négatives et il est possible de s'en rendre compte quand on est dans une période vulnérable. De plus, il est impératif apprendre à ces patients à interpréter différemment les faits sortir de la rigidité qui caractérise les délires.

Enfin, il est possible de s’attaquer au comportement social de l’enfant schizophrénique grâce à une formation en aptitudes sociales lui permettant de communiquer de manière normale avec les autres et d’établir des liens significatifs avec ses camarades de classe.

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