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Douleur chronique: de quoi s'agit-il et comment est-il traité depuis la psychologie

Douleur chronique: de quoi s'agit-il et comment est-il traité depuis la psychologie

Août 4, 2022

Le douleur chronique , dont la durée dépasse six mois, est une expérience non seulement distincte de la douleur aiguë de manière quantitative, mais aussi et surtout qualitativement. Comment pouvez-vous y faire face? Pour le savoir, il faut d'abord explorer ce qu'est la douleur.

Comment fonctionne la douleur?

L'idée que la sensation de douleur dépend uniquement des dommages physiques produits (modèle linéaire simple) a été maintenue pendant une longue période. Cependant, cette façon de comprendre la douleur est jugée insuffisante pour expliquer certains phénomènes cliniques.

Qu'advient-il de la douleur du membre fantôme? Et avec l'effet placebo? Pourquoi semble-t-il que la douleur s'intensifie lorsque nous nous taisons, dans l'obscurité de la nuit, lorsque nous sommes au lit sans aucune distraction?


Melzack et Wall ont proposé en 1965 la Théorie de la porte de contrôle , qui soutient que la douleur est composée de trois dimensions:

  • Sensoriel ou discriminant : fait allusion aux propriétés physiques de la douleur.
  • Motivationnel ou affectif : fait référence à des aspects émotionnels de celui-ci.
  • Cognitif ou évaluatif : relative à l'interprétation de la douleur selon les aspects de l'attention, les expériences précédentes, le contexte socioculturel ....

Quelle est l'influence de ces facteurs? La perception des stimuli nocifs n’est pas directe, mais il existe une modulation du message au niveau de la moelle épinière. Cela implique que pour ressentir la douleur, l'arrivée d'une "douleur" au cerveau est nécessaire. Cependant, le cerveau reçoit-il toujours cette information?


La valve de la douleur

Selon les auteurs, il y a une porte qui permet (ou non) l'entrée de cette information dans la voie neurale , selon qu’il soit ouvert ou fermé. Les dimensions mentionnées précédemment sont les facteurs physiques, émotionnels et cognitifs, qui contrôlent son ouverture ou sa fermeture.

Au cours de la dernière décennie, Melzack a proposé un Modèle de réseaux neuronaux qui postule que, bien que le traitement de la douleur soit déterminé génétiquement, il peut être modifié par l'expérience. De cette manière, les facteurs qui augmentent le flux sensoriel des signaux de douleur pourraient, à long terme, modifier les seuils d’excitabilité, augmentant ainsi la sensibilité à celui-ci.

Actuellement, il est inutile de parler de douleur psychogène et de douleur organique. Simplement, chez l'homme, la douleur est toujours influencée par des facteurs psychologiques , ce qui signifie que, dans ses expériences, non seulement des récepteurs de la douleur au cerveau, mais également dans le sens opposé.


Stratégies pour traiter la douleur chronique

Quelles stratégies les patients souffrant de douleur chronique utilisent-ils pour tenter de la résoudre?

Parmi eux se trouvent:

  • Attention distraction .
  • Affirmations de soi : se dire qu'on peut faire face à la douleur sans grandes difficultés.
  • Ignorer les sensations de la douleur.
  • Augmentez votre niveau d'activité : en utilisant des comportements distrayants.
  • Recherche de support social

Différentes études scientifiques ont tenté de déterminer lesquelles d’entre elles étaient vraiment efficaces. Cependant, les résultats ne sont pas concluants, sauf en ce qui concerne une mauvaise stratégie: le catastrophisme.

Qu'est-ce que le catastrophisme?

Le catastrophisme est défini comme l'ensemble des pensées très négatives faisant référence à la douleur n'a pas de fin, pas de solution , rien ne peut être fait pour l’améliorer.

Le travail effectué à l'Université Dalhousie à Halifax par Sullivan et son équipe distingue trois dimensions dans l'évaluation du catastrophisme. Celles-ci font référence à l'incapacité d'éliminer la douleur (rumination) de l'esprit du patient, à l'exagération des propriétés menaçantes du stimulus douloureux (grossissement) et au sentiment d'incapacité d'influencer la douleur (impuissance). Les résultats suggèrent que la rumination est plus systématiquement liée à cette stratégie.

Le schéma de la douleur

La douleur, en tant qu'émotion désagréable, est associée à des émotions et des pensées désagréables . Pour améliorer leur qualité de vie, les gens essaient de les supprimer. Cependant, non seulement ils ne l'obtiennent pas, mais ils le rendent également plus fort (en produisant la rumination qui les maintiendra actifs en permanence).

Cette activation est associée, à son tour, à d'autres émotions négatives, ce qui renforce le schéma catastrophique, qui par conséquent biaise les processus cognitifs et émotionnels de la personne, contribuant, là encore, à la persistance de la douleur. De cette façon, vous entrez dans un cercle vicieux. Comment s'en sortir?

Intervention de la psychologie dans la douleur chronique

Fixer l'objectif d'éliminer la douleur chronique peut être non seulement inefficace, mais également préjudiciable pour le patient, ainsi qu'une intervention visant à promouvoir des pensées et des émotions positives à cet égard. Comme alternative, le rôle de l'acceptation et de Thérapie contextuelle l dans la douleur chronique.

Le rôle de l'acceptation

L'acceptation consiste en l'application sélective du contrôle à ce qui est contrôlable (contrairement à la démission, qui tente de remplacer le contrôle par l'absence de contrôle absolu). De ce point de vue, les interventions psychologiques proposent aux patients des stratégies pour améliorer leur qualité de vie dans une vie douloureuse, sans chercher à l'éliminer.

Bien qu’il y ait encore peu d’études dans cette catégorie, une étude menée à l’Université de Chicago montre que Les personnes qui acceptent mieux la douleur affichent des valeurs d'anxiété et de dépression plus faibles , en plus d’un niveau plus élevé d’activité et de statut d’emploi.

Thérapie Contextuelle

La thérapie contextuelle ou thérapie d'acceptation et d'engagement, développée par Hayes et Wilson, n'a guère été appliquée à la douleur chronique pour le moment. Celui-ci il consiste à changer la fonction des émotions et des pensées du patient (ne les modifiez pas en eux-mêmes). De cette façon, on essaie de faire ressentir aux patients les émotions et les pensées qui leur arrivent, mais ils ne sont pas à l’origine de leur comportement, ce qui leur permet de déterminer quelles sont les valeurs qui en sont le moteur.

En ce qui concerne la douleur, il essaie d'assumer sa présence sans chercher à la supprimer, en s'impliquant dans d'autres activités vitales orientées vers des objectifs différents.

Références bibliographiques:

  • Fernández Berrocal, P., et Ramos Díaz, N. (2002). Coeurs intelligents Barcelone: ​​Kairós.

Comment soigner un Zona ? (Août 2022).


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