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Clark L. Hull: biographie, théorie et contributions

Clark L. Hull: biographie, théorie et contributions

Décembre 9, 2021

Clark L. Hull était un psychologue américain renommé qui a vécu entre 1884 et 1952. et il a été président de l'American Psychological Association entre 1935 et 1936. Cet auteur est entré dans l'histoire principalement à cause de sa théorie de la réduction des impulsions, mais ce n'était pas sa seule contribution à la psychologie et aux sciences connexes.

Dans cet article, nous passerons en revue la biographie de Clark L. Hull et sa théorie de la réduction des impulsions. Nous analyserons également l’influence de ce théoricien profondément pertinent sur le développement du behaviorisme, et donc de la psychologie scientifique.

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Biographie de Clark Leonard Hull


Clark Leonard Hull est né à Akron, une ville de l'État de New York, en 1884. Selon son autobiographie, son père était un homme agressif et sous-cultivé qui possédait une ferme. Hull et son jeune frère ont travaillé dessus pendant son enfance et manquaient souvent l'école pour aider à l'entreprise familiale.

À 17 ans, Hull a commencé à enseigner dans une école rurale. Peu après, il décida de poursuivre ses études. Il entra dans un institut puis à l’Université d’Alma, dans le Michigan. Peu avant d'obtenir son diplôme, il était sur le point de mourir de la fièvre typhoïde.

Il a ensuite déménagé au Minnesota pour y exercer en tant qu'apprenti ingénieur des mines, après s'être spécialisé en mathématiques, physique et chimie. Cependant, il a contracté la poliomyélite; En raison de cette maladie, il a perdu la capacité de se déplacer d'une jambe. Pendant la période de récupération, Hull commença à lire des livres de psychologie.


Après la maladie, il est retourné au travail comme enseignant et a épousé Bertha Iutzi. Son épouse et lui ont commencé à fréquenter l’Université du Michigan, où Hull a obtenu son diplôme en psychologie en 1913. . Après avoir travaillé quelques années comme professeur à l’Université du Wisconsin, il obtint un poste à l’Université de Yale, où il travailla jusqu’à sa mort, en 1952.

Principales contributions au behaviorisme

Hull considérait que la psychologie était une science naturelle dans toutes les règles, telles que la physique, la chimie ou la biologie. . En tant que telles, ses lois pourraient être formulées à l'aide d'équations numériques et il y aurait des lois secondaires pour expliquer les comportements complexes et même les individus eux-mêmes.

Ainsi, cet auteur a cherché à déterminer les lois scientifiques qui expliquent le comportement, et en particulier deux aspects complexes et centraux du comportement humain: l'apprentissage et la motivation. D'autres théoriciens, tels que Neal E. Miller et John Dollard, ont travaillé dans le même sens que Hull pour trouver les règles de base permettant de prédire le comportement.


De son côté, Hull a été le premier auteur à étudier les phénomènes de suggestion et d’hypnose en utilisant la méthodologie expérimentale de type quantitatif. En 1933, il publie le livre "Hypnose et suggestibilité", pour lequel il effectue des recherches pendant environ 10 ans. Il a estimé que ces méthodes étaient fondamentales pour la compréhension profonde de la psychologie.

Hull a proposé dans son livre "Principles of behavior" (1943) la théorie de l'impulsion "drive" en anglais original. Ce travail a eu une influence fondamentale sur la psychologie, la sociologie et l’anthropologie dans les années 1940 et 1950 et reste l’une des théories classiques de la référence dans l’histoire du behaviorisme et de la psychologie en général.

Jusqu'à l'arrivée de Hull, aucun psychologue n'avait traduit les concepts d'apprentissage (en particulier le renforcement et la motivation) à l'aide des mathématiques. Cela a contribué à la quantification de la psychologie et par conséquent à son approche des autres sciences naturelles.

La théorie de la réduction d'impulsion

Hull a déclaré que l'apprentissage est un moyen de s'adapter aux défis de l'environnement qui favorise la survie des êtres vivants. Il la définit comme un processus actif de formation d'habitudes permettant de réduire les impulsions telles que la faim, le plaisir, la relaxation ou la sexualité. Celles-ci peuvent être basiques ou acquises par conditionnement.

Selon Hull, lorsque nous sommes dans un "état de besoin", l'impulsion, ou la motivation, augmente pour adopter un comportement que nous connaissons par expérience et qui la satisfait. Pour que le comportement soit exécuté, il est nécessaire que l'habit ait une certaine force et que le renforcement qui sera obtenu par le comportement motive le sujet. .

La formule créée par Hull pour expliquer la motivation est la suivante: Potentiel comportemental = Force de l'habitude (nombre de renforcements obtenus jusqu'à présent) x Impulsion (temps de privation de besoin) x Valeur de renforcement du renforcement.

Cependant, la théorie de Hull a été défaite par le comportementisme propositionnel d'Edward C. Tolman, qui a eu plus de succès grâce à l'introduction de variables cognitives (attentes) et a montré qu'il est possible d'apprendre sans renforcement. Ce fait remettait en cause le fondement des propositions de Hull.

Références bibliographiques:

  • Hull, C. L. (1943). Principes de comportement. New York: Appleton-Century-Crofts.
  • Hull, C.L. (1952). Clark L. Hull. Une histoire de la psychologie en autobiographie. Worcester, Massachusetts: Clark University Press.

Psychology 11 Albert Bandura/ अॅल्बर्ट बॅण्डुरा/ Social Learning Theory (Décembre 2021).


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