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La dissonance cognitive: la théorie qui explique l'auto-illusion

La dissonance cognitive: la théorie qui explique l'auto-illusion

Juillet 23, 2019

Le psychologue Leon Festinger a proposé la théorie de la dissonance cognitive , ce qui explique comment les gens essaient de maintenir leur cohérence interne. Il a suggéré que les individus ont un fort besoin intérieur qui les pousse à s'assurer que leurs croyances, attitudes et comportements sont cohérents les uns avec les autres . Quand il y a des incohérences entre eux, le conflit conduit à un manque d'harmonie, ce que les gens s'efforcent d'éviter.

Cette théorie a été largement étudiée dans le domaine de la psychologie et peut être définie comme le malaise, la tension ou l’anxiété que ressentent les individus lorsque leurs croyances ou leurs attitudes sont en conflit avec leurs actes. Ce déplaisir peut conduire à une tentative de changement de comportement ou de défense de leurs croyances ou de leurs attitudes tromperie) pour réduire le malaise qu'ils produisent.


Festinger était l'auteur de "Théorie de la dissonance cognitive" (1957), une œuvre qui a révolutionné le domaine de la psychologie sociale et qui a été utilisée dans différents domaines, tels que la motivation, la dynamique de groupe, l'étude du changement d'attitude et la prise de décision.

La relation entre le mensonge et la dissonance cognitive

La relation entre mentir et la dissonance cognitive c'est l'un des sujets qui a le plus attiré l'attention des chercheurs. Leon Festinger lui-même, en compagnie de son collègue James Merrill Carlsmith, a mené une étude qui a montré que l'esprit des menteurs résolvait la dissonance cognitive "Accepter le mensonge comme une vérité".


L'expérience de Festinger et Carlsmith

Les deux ont conçu une expérience pour prouver que si nous avons peu de motivation extrinsèque pour justifier un comportement qui va à l’encontre de nos attitudes ou de nos convictions, nous avons tendance à changer d’avis pour rationaliser nos actions.

Pour ce faire, ils ont demandé à des étudiants de l'Université de Stanford, divisés en trois groupes, d'effectuer une tâche qu'ils jugeaient très ennuyeuse. Par la suite, les sujets ont été invités à mentir, car ils devaient dire à un nouveau groupe qu'ils allaient accomplir la tâche, que cela avait été amusant. Le groupe 1 a été autorisé à partir sans rien dire au nouveau groupe, le groupe 2 a été payé 1 dollar avant de mentir et le groupe 3 a été payé 20 dollars.

Une semaine plus tard, Festinger a appelé les sujets de l'étude pour leur demander ce qu'ils pensaient de la tâche. Les groupes 1 et 3 ont répondu que la tâche était ennuyeuse, tandis que le groupe 2 a répondu que cela avait semblé amusant . Pourquoi les membres du groupe qui n'avaient reçu que 1 dollar ont-ils prétendu que la tâche avait été amusante?


Les chercheurs ont conclu que les personnes éprouvent une dissonance entre des cognitions contradictoires. Lorsqu'ils ne recevaient qu'un dollar, les étudiants étaient obligés de changer d'avis, car ils n'avaient aucune autre justification (un dollar était insuffisant et produisait une dissonance cognitive).. Ceux qui avaient reçu 20 dollars avaient toutefois une justification externe de leur comportement et avaient donc moins de dissonance. . Cela semble indiquer que s'il n'y a pas de cause externe qui justifie le comportement, il est plus facile de changer les croyances ou les attitudes.

Augmentez la dissonance cognitive pour attraper un menteur

Une autre étude célèbre dans cette ligne de recherche a été réalisée Anastasio Ovejero et a conclu que, concernant le mensonge, "Il est nécessaire de comprendre que les sujets vivent habituellement dans une harmonie cognitive entre leurs pensées et leurs actes et que, pour une raison quelconque, ils ne peuvent pas être congruents, ils essaieront de ne pas parler des faits qui génèrent la dissonance, évitant ainsi de les augmenter et cherchant à réorganiser leurs idées, des valeurs et / ou des principes à même de se justifier, obtenus de telle manière que leurs idées s'emboîtent et que la tension soit réduite ".

Lorsque la dissonance cognitive se produit, en plus de tenter activement de la réduire, l'individu évite généralement les situations et les informations susceptibles de causer de l'inconfort .

Un exemple d'utilisation de la dissonance cognitive pour détecter un menteur

L'un des moyens d'attraper un menteur est de provoquer une augmentation de la dissonance cognitive, afin de détecter les signaux qui le trahissent. Par exemple, un individu du nom de Carlos, qui était au chômage depuis deux ans, commence à travailler comme vendeur dans une entreprise d’électricité. Carlos est une personne honnête avec des valeurs, mais il n'a pas d'autre choix que de ramener de l'argent à la maison à la fin du mois .

Lorsque Carlos se rend chez ses clients, il doit leur vendre un produit dont il sait qu’il finira par entraîner une perte d’argent pour l’acheteur, ce qui est en contradiction avec ses croyances et ses valeurs, ce qui provoque une dissonance cognitive. Carlos devra se justifier en interne et générer de nouvelles idées visant à réduire le malaise qu'il peut ressentir .

Le client, de son côté, pourrait observer une série de signaux contradictoires s’il appuyait suffisamment sur Carlos pour que la dissonance cognitive s’aggrave, car cette situation aurait une incidence sur ses gestes, son ton de la voix ou ses affirmations. Dans les mots de Festinger lui-même, "Les gens se sentent mal à l'aise lorsque nous maintenons simultanément des croyances contradictoires ou lorsque nos croyances ne sont pas en harmonie avec ce que nous faisons".

Le psychologue, auteur du livre "Émotions exprimées, émotions surmontées", ajoute qu'en raison de la dissonance cognitive, "Le malaise s'accompagne généralement de sentiments de culpabilité, de colère, de frustration ou de honte".

L'exemple classique des fumeurs

Un exemple classique en matière de dissonance cognitive est celui des fumeurs. Nous savons tous que fumer peut causer le cancer, des problèmes respiratoires, une fatigue chronique et même la mort. Mais Pourquoi les gens, connaissant tous ces effets pernicieux causés par la fumée, fument-ils encore?

Le fait de savoir que fumer est si nocif pour la santé mais continue de fumer crée un état de dissonance entre deux cognitions: "Je dois être en bonne santé" et "Fumer me nuit à la santé". Mais au lieu d'arrêter ou de se sentir mal parce qu'ils fument, les fumeurs peuvent chercher des auto-justifications comme "A quoi sert de vivre beaucoup si on ne peut pas profiter de la vie" .

Cet exemple montre que nous réduisons souvent la dissonance cognitive en distordant les informations que nous recevons. Si nous sommes fumeurs, nous ne prêtons pas autant d’attention aux preuves relatives à la relation. cancer du tabac. Les gens ne veulent pas entendre des choses qui contredisent leurs croyances et leurs désirs les plus profonds, même si le même paquet de tabac contient un avertissement sur la gravité du sujet.

Infidélité et dissonance cognitive

Un autre exemple clair de dissonance cognitive est ce qui arrive à une personne infidèle. La majorité des individus affirment qu'ils ne seraient pas des infidèles et qu'ils savent qu'ils ne voudraient pas la souffrir dans la chair, même si, dans de nombreux cas, ils pourraient le devenir. En commettant l'acte d'infidélité ils se justifient généralement en se disant que la faute incombe à l'autre membre du couple (il ne le traite plus de la même manière, passe plus de temps avec ses amis, etc.), car supporter le poids d'avoir été infidèle (penser que l'infidélité est une mauvaise personne) peut causer beaucoup de souffrance.

En fait, après un certain temps, la dissonance cognitive peut s’aggraver et voir constamment votre partenaire peut vous forcer à avouer, car à chaque fois, vous pouvez vous sentir pire. La lutte interne peut devenir si désespérée que tenter de justifier cette situation peut causer de graves problèmes de santé émotionnelle. La dissonance cognitive, dans ces cas, Cela peut toucher différents domaines de la vie, tels que le travail, les amitiés communes, etc. Avouer peut devenir le seul moyen de se débarrasser de la souffrance.

Lorsque la dissonance cognitive se produit en raison d'une infidélité, le sujet est motivé pour la réduire, car il produit un grand inconfort ou une grande anxiété. Mais lorsque, pour différentes raisons, il n'est pas possible de changer la situation (par exemple, en ne pouvant pas agir sur le passé), l'individu tentera alors de modifier ses cognitions ou l'évaluation de ce qu'il a fait. Le problème se pose parce que lorsque vous vivez avec cette personne (votre partenaire) et que vous la voyez tous les jours, le sentiment de culpabilité peut finir par "vous tuer à l'intérieur" .


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