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Réserve cognitive: qu'est-ce que c'est et comment ça nous protège de la démence

Réserve cognitive: qu'est-ce que c'est et comment ça nous protège de la démence

Juillet 26, 2022

Les lésions cérébrales entraînent souvent des altérations cognitives qui se manifestent de manières très différentes. La réserve cognitive, qui nous protège de ce type de symptômes , est définie comme la résistance de notre esprit aux blessures et à la détérioration.

Dans cet article, nous examinerons le concept de réserve cognitive, en particulier dans le cadre où il est le plus couramment utilisé: la démence. Nous décrirons également les facteurs qui influencent la présence d’une plus grande réserve cognitive et la préservation de la mémoire .

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Définir la réserve cognitive

Le concept de "réserve cognitive" est utilisé pour désigner le capacité à résister à la détérioration du cerveau sans présenter de symptômes. Parfois, même s'il existe des dommages objectifs dans le système nerveux central qui justifieraient un diagnostic de démence, l'évaluation neuropsychologique ne détecte aucune altération cognitive de la personne atteinte de détérioration.


Une fois qu'ils commencent à développer des maladies neurodégénératives, les personnes ayant une réserve cognitive élevée mettent plus de temps à présenter des symptômes que celles ayant une réserve inférieure. Ces effets ont été liés à la présence de plus grandes capacités cognitives qui permettent de compléter les déficits comportementaux et neuropsychologiques de la démence.

Cependant, dans ces cas, généralement les symptômes apparaissent brusquement , contrairement à la progression typique de ce type de maladies. Ceci a été associé à l'échec commun des stratégies utilisées pour faire face à la détérioration; Une fois qu'un certain degré de lésion cérébrale a été atteint, la personne ne pourra plus activer ces compétences compensatoires.


Contrairement au terme "réserve cérébrale", qui met l'accent sur la résistance du système nerveux, la réserve cognitive se réfère plutôt à la optimisation des ressources cérébrales à travers différentes stratégies qui permettent à la performance de diminuer dans une moindre mesure en présence de dommages neurologiques. Il s’agit donc d’un concept fonctionnel, et pas uniquement structurel.

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Réserve cognitive et démence

Dans une étude de 1988, Katzman et ses collaborateurs ont découvert que certaines personnes atteintes de Maladie d'Alzheimer ils ne présentaient pas de symptômes de démence ou étaient très légers comparés aux dommages neurologiques qu’ils présentaient. Ces personnes avaient également un plus grand nombre de neurones et leur cerveau pesait plus que prévu.

Les résultats de cette étude et d’autres ont été attribués à l’existence d’une réserve cognitive, c’est-à-dire d’une plus grand nombre de neurones et de synapses avant le développement de la maladie . On pense que la réserve cognitive dépend du degré de stimulation physique et mentale de la personne; Par exemple, l'éducation et l'emploi réduisent le risque de démence.


Les 25% de personnes âgées chez lesquelles aucune déficience cognitive n'a été détectée avant leur décès répondent aux critères de diagnostic de la maladie d'Alzheimer (Ince, 2001). De cette manière, même si une personne présente un tableau clinique de démence au niveau neuroanatomique, si sa réserve cognitive est élevée, il est possible que les symptômes ne se manifestent pas.

Bien que la réserve cognitive soit généralement discutée en relation avec la démence, elle peut en réalité être appliquée à toute altération des fonctions cérébrales. par exemple, il a été constaté qu'une réserve plus importante empêche les manifestations cognitives de lésions cérébrales traumatiques, schizophrénie, trouble bipolaire ou dépression .

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Facteurs empêchant la détérioration

Différents types de facteurs contribuent à l'augmentation de la réserve cognitive et, par conséquent, aident à prévenir les symptômes psychologiques de la démence et d'autres troubles affectant le cerveau.

Comme nous le verrons, ces variables sont fondamentalement liées à le niveau d'activité et de stimulation physique et mentale .

1. Stimulation cognitive

Plusieurs études ont montré qu'une stimulation cognitive continue augmente la réserve cognitive du cerveau. Le niveau d'éducation, qui est associé à une plus grande connectivité et à une croissance neuronale tout au long de la vie, mais surtout à un âge précoce, est un facteur très important à cet égard.

Par ailleurs, les professions plus stimulantes au niveau cognitif sont également très bénéfiques. Ces effets ont été détectés en particulier dans les emplois qui nécessitent une utilisation complexe du langage, des mathématiques et du raisonnement , et sont probablement liés à une moindre atrophie de l’hippocampe, une structure impliquée dans la mémoire.

2. Activité physique

Les recherches sur l'influence de l'activité physique sur les réserves cognitives sont moins concluantes que celles sur la stimulation mentale. Se croit que L'exercice aérobie peut améliorer le flux sanguin cérébral , ainsi que le fonctionnement des neurotransmetteurs et la croissance des neurones.

3. Loisirs et temps libre

Ce facteur est lié aux deux précédents, ainsi qu’à l’interaction sociale, qui stimule également le fonctionnement du cerveau. Rodríguez-Álvarez et Sánchez-Rodríguez (2004) affirment que les personnes âgées qui pratiquent davantage de loisirs Réduction de 38% de la probabilité de développer des symptômes de démence .

Cependant, les enquêtes par corrélation comportent un risque de renversement du lien de causalité; ainsi, il pourrait tout simplement arriver que les personnes ayant une déficience cognitive moindre soient impliquées dans davantage d'activités de loisirs et non qu'elles empêchent la progression de la démence.

4. Bilinguisme

Selon les recherches de Bialystok, Craik et Freedman (2007), les personnes qui utilisent au moins deux langues de manière très normale au cours de leur vie prennent en moyenne 4 ans de plus que les monolingues pour présenter les symptômes de démence, une fois que l'encéphale commence à se détériorer .

L’hypothèse proposée par ces auteurs est que la concurrence entre les langues favorise développement d'un mécanisme de contrôle de l'attention . Cela expliquerait non seulement les avantages du bilinguisme pour la réserve cognitive, mais également l'amélioration du fonctionnement cognitif des enfants et des adultes maîtrisant plusieurs langues.

Références bibliographiques:

  • Bialystok, E., Craik, E. I. et Freedman, M. (2007). Le bilinguisme comme protection contre l'apparition de symptômes de démence. Neuropsychology, 45: 459-464.
  • Ince, P. G (2001). Corrélats pathologiques de la démence d'apparition tardive dans une population multicentrique basée sur la communauté en Angleterre et au Pays de Galles. Lancet, 357: 169-175.
  • R. Katzman, R. Terry, R. DeTeresa, T. Brown, P., Davies, P., P. Fuld, Renbing, X. et Peck, A. (1988). Changements cliniques, pathologiques et neurochimiques de la démence: un sous-groupe dont l'état mental est préservé et de nombreuses plaques néocorticales. Annals of Neurology, 23 (2): 138-44.
  • Rodríguez-Álvarez, M. et Sánchez-Rodríguez, J. L. (2004). Réserve cognitive et démence. Annals of psychology, 20: 175-186.
  • Stern, Y. (2009). Réserve cognitive. Neuropsychologia, 47 (10): 2015-2028.

WEED, reportage sur le cannabis médical par le Dr Sanjay Gupta (CNN) (2013) (STFR) (Juillet 2022).


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