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Psychologie comparée: la partie animale de la psychologie

Psychologie comparée: la partie animale de la psychologie

Janvier 17, 2022

On sait depuis longtemps que la vie mentale et comportementale des animaux non humains est beaucoup plus riche qu'on pourrait le croire à première vue. La psychologie comparée est un effort pour comprendre la logique derrière la façon d’agir, de penser et de ressentir ces formes de vie.

Bien entendu, il s’agit également d’un domaine d’étude qui n’est pas exempt de critiques, tant par son utilisation de la méthode comparative que par ses approches éthiques. Voyons en quoi consiste cette branche de recherche en psychologie .

Qu'est-ce que la psychologie comparée?

La psychologie comparée a été définie comme un effort pour comprendre le comportement et la vie mentale des animaux En général, partant de l’idée que certaines caractéristiques de ces deux domaines ont évolué avec le temps.


Ainsi, la psychologie comparée n'est pas simplement un type de recherche dans lequel on compare les similitudes et les différences entre différents types d'animaux (y compris notre propre espèce), mais elle suppose que derrière ces similitudes et ces différences, il existe une histoire. sur la manière dont la vie mentale et le comportement de ces formes de vie ont évolué à travers le passage d’une génération à l’autre et la création de nouvelles espèces.

L'utilisation de la méthode comparative

Donc, psychologie comparée utilise la méthode comparative , qui consiste à étudier les processus psychologiques chez certaines espèces et à voir comment ces conclusions peuvent être extrapolées à d’autres espèces.


En général, les études sont centrées sur le point de savoir à quel moment de l’histoire de l’évolution apparaissent certaines caractéristiques psychologiques et, à partir de là, sur leur évolution jusqu’à atteindre les espèces animales les plus "évoluées" selon une caractéristique donnée.

En pratique, cela signifie que les espèces dont le comportement et les processus mentaux sont destinés à être étudiés indirectement avec des espèces qui leur sont apparentées sont presque toujours les nôtres. Cependant, de nombreux chercheurs estiment que l'objectif de la psychologie comparée ne devrait pas être une excuse pour finir par parler de la psychologie de l'être humain, mais que La vie mentale et le comportement d'espèces animales non humaines ont un intérêt personnel .

Expérimenter avec des animaux ou observer?

En principe, il n’ya rien dans la définition de ce qu'est la psychologie comparée et de ce que l’on peut supposer que cela ne dépend que de la méthode expérimentale; il pourrait également être basé sur des observations de terrain effectuées sur le terrain naturel dans lequel vit une espèce, comme l'éthologie a toujours fait .


Cependant, en pratique, l’expérimentation est l’option la plus utilisée en psychologie comparée, pour deux raisons:

  • C'est moins cher et plus rapide.
  • Les imprévus possibles sont évités.
  • Cela permet de mieux isoler les variables.
  • Le fait d'écarter l'influence de l'environnement naturel spécifique d'une espèce facilite la conclusion de conclusions fournissant des informations sur le comportement des êtres humains.

Bien sûr, cela a rendu la psychologie comparée très critiqué pour les cas d'abus d'animaux , comme celle de l'expérience Harry Harlow et des singes privés de contact avec leur mère pendant leurs premières semaines de vie.

Psychologie comparée et comportementalisme

Historiquement, le behaviorisme a été le courant de la psychologie qui a eu le plus recours à la psychologie comparée pour faire des découvertes.

En effet, comme les chercheurs en sciences du comportement se sont concentrés sur les éléments de la psychologie pouvant être enregistrés et quantifiés de manière objective, ils ont supposé ces éventualités, qui constituaient pour elles les éléments de base des modèles de comportement. ils peuvent être étudiés dans leurs éléments les plus fondamentaux dans des formes de vie avec un système nerveux moins complexe que l'humain.

Ainsi, par exemple, B. F. Skinner est devenu bien connu grâce à ses expériences avec des pigeons et Edward Thorndike, l'un des précédents du behaviorisme, a établi des théories sur l'utilisation de l'intelligence expérimentant avec des chats.

Bien sûr, Iván Pavlov, qui a jeté les bases du behaviorisme à développer en étudiant le conditionnement simple, expérimenté avec des chiens du domaine de la physiologie . Même Edward Tolman, un chercheur formé au béhaviorisme qui a mis en doute les hypothèses de ce courant psychologique, l’a fait par l’étude du rat.

Les possibilités de cette branche de la psychologie

L’apparence sauvage des animaux, l’absence de gestes faciaux tels que l’humain et le langage font croire que tout ce qui touche à la psychologie de ces formes de vie est simple. La psychologie comparée attache une grande importance au comportement des animaux .

En tout état de cause, cela est très controversé s’il le fait avec les yeux de l’être humain ou s’il cherche à véritablement comprendre la vie mentale de ces organismes. Il existe de nombreuses espèces animales et, traditionnellement, la psychologie comparée a essentiellement étudié les primates non humains et certains animaux pouvant bien s’adapter à la vie domestique, comme des rats ou des cobayes.

Les possibilités de la psychologie comparée sont liées à une meilleure compréhension des formes de vie qui nous entourent ainsi qu’à une connaissance plus approfondie des modes de comportement hérités des millénaires de notre lignée évolutionnaire.

Ses limites sont liées à l’utilisation de la méthode comparative et à la on ne sait jamais très bien dans quelle mesure il est possible d'extrapoler les conclusions d'une espèce à une autre . Et, bien sûr, les problèmes éthiques posés par l’expérimentation animale ont été au cœur du débat sur la question de savoir si la psychologie comparée est utile ou non.


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