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"Syndrome de Cotard": des personnes vivantes qui se croient mortes

Mai 16, 2022

Il est assez courant de penser que les gens n'interprètent la réalité qu'à partir des données qui nous parviennent directement par le biais des sens. Selon ce point de vue, lorsque nous voyons un corps rectangulaire dont les angles descendent sur quatre extensions, nous en arrivons à la conclusion que nous examinons le tableau, tant que nous avons appris ce concept auparavant.

Il en serait de même pour les paysages, les hommes et les animaux: nous percevrions chacun de ces éléments physiques à travers nos sens et nous les identifierions automatiquement , de manière propre et prévisible, tant que les données ne manquent pas. La vérité est que, bien que la plupart du temps, il existe une relation très claire entre les données brutes qui nous pénètrent par le biais des sens et ce que nous interprétons comme réel, ce n’est pas toujours le cas. L'étrange Syndrome de Cotard C'est un échantillon de celui-ci.


Qu'est-ce que le syndrome de Cotard?

Le syndrome de Cotard est un trouble mental dans lequel le sujet il se perçoit comme quelque chose qui, d'une certaine manière, n'existe pas ou est séparé de la réalité. Les personnes atteintes de ce syndrome sont capables de sentir leur propre corps (par exemple, elles peuvent se voir dans un miroir, comme toutes les personnes sans déficience visuelle), mais elles le remarquent comme quelque chose d'étrange, comme si elles n'existaient pas. Un nombre important de personnes atteintes du syndrome de Cotard, par exemple, ils pensent qu'ils sont morts, au sens propre ou figuré , ou être dans un état de décomposition.

Bien que cette image de symptôme puisse être appelée délire nihiliste , n’a rien à voir avec le positionnement philosophique ou attitudinal de la personne. Une personne atteinte du syndrome de Cotard a tendance à croire sincèrement que le plan de réalité dans lequel se trouve leur corps n'est pas le même que celui dans lequel se trouve leur esprit conscient et agit en conséquence.


L’expérience des personnes atteintes du syndrome de Cotard est très semblable à la manière dont certaines personnes fortement influencées par une culture ou une religion donnée peuvent en venir à penser à leur corps, au reste des personnes et à l’environnement dans lequel elles vivent; la différence est que les personnes atteintes du syndrome perçoivent toujours les choses, quel que soit le contexte, à cause d'un fonctionnement anormal de certaines de vos structures cérébrales .

Le syndrome de Cotard doit son nom au neurologue français Jules Cotard, qui, à la fin du XIXe siècle, a inventé le terme syndrome de déni pour décrire le cas d'une femme qui se croyait morte et dont tous les organes internes étaient pourris. Cette personne, croyant avoir été suspendue à un moment donné entre le paradis et l'enfer, n'a pas jugé nécessaire de manger, car la planète Terre avait perdu tout son sens pour elle.


L'idée fondamentale est la déréalisation

Le concept de déréalisation implique l’idée de percevoir les données qui nous parviennent sur l’environnement comme une chose étranger à la réalité de ceux qui les perçoivent . Vous pouvez faire l'expérience de quelque chose de similaire, par exemple, si vous êtes dans une pièce faiblement éclairée, placez l'une de vos mains sous vos yeux. Vous verrez la silhouette de l'une des parties de votre corps, ce que vous avez déjà mémorisé tout au long de votre vie, et vous remarquerez que leurs mouvements correspondent à ceux que vous souhaitez qu'ils fassent. Cependant, les ténèbres peuvent faire que, bien que toutes les données que vous avez sur la main correspondent à celles que vous associez à votre propre corps, vous avez le sentiment que la main ne vous appartient pas ou est dissociée de vous sous un aspect.

C'est ce que vivent les personnes atteintes du syndrome de Cotard: toutes les informations sensorielles sur elles-mêmes et sur l'environnement semblent être en ordre, mais malgré cela, le sentiment persiste qu'aucune de ces informations n'a de sens ou est irréelle. De plus, ce délire est suffisamment large pour pouvoir prendre différentes façons de manifester . Certaines personnes croient qu'elles sont mortes, d'autres ont le sentiment d'être immortelles et il y a même des cas de patients qui ne perçoivent que certaines parties de votre corps comme quelque chose d'étrange ou qui se décompose.

Causes du syndrome de Cotard

Le syndrome de Cotard est complexe dans ses manifestations et ses causes, qui se retrouvent dans le fonctionnement du cerveau. Comme nous l’avons vu, le traitement de l'information venant de l’extérieur est correct, c’est le réponse émotionnelle qui devrait accompagner ce traitement, puisque tout ça n'a pas de sens . Par conséquent, on pense que la racine principale du délire nihiliste se trouve dans le fonctionnement anormal de la partie du cerveau associée au traitement des émotions: le système limbique, à la base du cerveau.

En tout cas, le syndrome de Cotard nous enseigne que le cerveau humain effectue tâches très complexes et variées afin que nous puissions percevoir et interpréter la réalité confortablement. Le fait que ce processus soit automatique et que la plupart du temps se passe bien ne signifie pas qu’aucune de ces pièces ne peut échouer, nous laissant des yeux, un nez et une bouche qui informent correctement sur un monde sans signification.

Références bibliographiques:

  • McKay R1, Cipolotti L. "Style d'attribution dans un cas d'illusion Cotard". Cogn conscient. 2007 juin; 16 (2): 349-59. Epub 2006 18 juillet.
  • Young AW1, Robertson IH, DJ Hellawell, de Pauw KW, Pentland B. "Illusion de Cotard après une lésion cérébrale". Psychol Med. 1992 août; 22 (3): 799 à 804.

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