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Appropriation culturelle ou usurpation d'éléments ethniques: un problème réel?

Appropriation culturelle ou usurpation d'éléments ethniques: un problème réel?

Juillet 26, 2022

Le concept d'appropriation culturelle est de plus en plus débattu dans les milieux de la psychologie sociale, de l'anthropologie et de la sociologie, bien que ce ne soit pas nouveau.

L'idée qu'une culture puisse en nourrir une autre par des moyens violents a suscité une grande controverse et, comme nous le verrons, une partie du problème tient au fait qu'il existe deux positions très différentes: ceux qui croient que l'appropriation culturelle est une forme de domination réelle qui doit être combattue et ceux qui croient qu’elle n’existe pas.

Maintenant… qu'est-ce que l'appropriation culturelle et pourquoi en parle-t-on de plus en plus? Nous le verrons dans les lignes suivantes.

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Appropriation culturelle: définition

L'appropriation culturelle peut être comprise comme l'utilisation d'éléments culturels typiques d'un groupe ethnique par un autre, le dépouillant de tout son sens et banalisant son utilisation. En bref, c'est ce qui se passe quand un élément culturel est usurpé avec des objectifs qui n'ont rien à voir avec ceux qui lui sont attribués.


Cependant, comme cela se produit souvent en sciences sociales, il n’existe pas de définition convenue de ce que l’appropriation culturelle est, et c’est pourquoi certaines personnes ajoutent une nuance à cette définition: ce "vol" culturel doit être produit par une culture dominante ou hégémonique , à une autre chose qui est soumise à la première.

Ainsi, ce dernier détail sert à introduire un autre sujet dans la manière dont nous pouvons comprendre ce phénomène: la dynamique du pouvoir, la disparition de certaines cultures au détriment de l’enrichissement d’autres.

Quelques exemples d'appropriation culturelle

De nombreux contextes dans lesquels des personnes ou des organisations ont été critiquées pour avoir sombré dans une appropriation culturelle sont liés à l'art, à la mode et à l'esthétique. Par exemple, certains magazines de mode ont été attaqués et boycottés (bien que peu d'effets) pour utiliser des modèles blancs pour représenter une esthétique non occidentale avec des vêtements de cultures considérées "exotiques".


La même chose s'est produite dans le monde de la musique. Plusieurs chanteurs ont été critiqués pour avoir eu recours à l'appropriation culturelle, comme Miley Cyrus avec le twerk ou Katy Perry pour porter des vêtements associés au stéréotype japonais. La même chose est faite, rétrospectivement, avec Elvis Presley, pour la commercialisation d’une musique qui jusqu’il y a quelques décennies faisait partie de la culture afro-américaine, jusqu’à ce qu’il passe à la mode.

D'autre part, certaines universités et organisations de toutes sortes ont également été critiquées pour des actes de marketing liés à la méditation de style non occidental, voire au yoga. De nombreuses activités commerciales sont associées à des éléments facilement identifiables appartenant à certaines cultures.

La controverse

L’appropriation culturelle est un concept très problématique. L'une des raisons est que, d'une part, il est très arbitraire attribuer une esthétique, un élément ou un rituel à un groupe ethnique déterminé et pas d'autres.


Par exemple, les rastas sont généralement associés à des groupes ethniques liés à l’Afrique ou, en tout état de cause, à la Jamaïque, un pays à majorité noire. Cependant, techniquement, dans le passé, il existait déjà des groupes de Blancs utilisant des dreadlocks, tels que certains peuples de la Grèce antique ou des groupes religieux en Europe. Par ailleurs, il serait également possible de critiquer les personnes associées aux populations d’Afrique et d’Asie pour avoir utilisé un élément culturel de sous-groupes ethniques se trouvant dans une situation pire que la leur. Pour déterminer ce qu'est un groupe ethnique il est possible d'adopter des perspectives infinies.

Un autre problème est que beaucoup de personnes ne croient pas que l’appropriation culturelle soit un problème, même si elle existe. C'est-à-dire qu'ils soulignent l'idée que les cultures n'ont pas de limites et donc coulent, changent constamment et passent d'une main à l'autre. De ce point de vue, personne ne devrait souffrir ou s'inquiéter de quelque chose comme ça , puisqu'il serait normal qu'une culture reste immuable et isolée du reste.

En outre, on parle souvent du problème suivant: pour que l'appropriation culturelle existe, il faut d'abord que des éléments culturels appartiennent à quelques mains. L'usurpation se produit lorsque celui qui a déjà apprécié quelque chose cesse de le faire par l'action d'une autre personne, qui prend en charge cette ressource. Cependant, dans l'appropriation culturelle, cela ne se produit pas; En tout cas, quelque chose qui auparavant n’utilisait qu’un petit groupe de personnes est popularisé.

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Une vision plus large du problème

N'oubliez pas que, pour beaucoup de gens, l'appropriation culturelle ne peut être comprise en analysant simplement la manière dont une habitude, une esthétique ou un rituel devient populaire. En tout état de cause, ce phénomène est le symptôme d’une culture qui soumet le reste.

Nous avons déjà vu un exemple qui nous conduit à cette idée: la vulgarisation de la musique de racines afro-américaines par Elvis, une cible. Il en va de même pour Twerk, qui, jusqu'à récemment, était associé à des groupes de non-Blancs disposant de peu de ressources économiques. Ou même avec le bouddhisme, une religion qui, en raison des stéréotypes qui entourent la méditation, a été associée à la paix, bien qu'il soit parfaitement possible pour les bouddhistes de tomber dans la violence du fanatisme religieux.

L’appropriation culturelle serait donc un moyen de commercialiser des aspects culturels qui existent depuis un certain temps en dehors des marges du marché et qui ont été introduit dans ce point de vue de la culture occidentale blanche . Même lorsque cela sert à effacer l'image d'un groupe ethnique spécifique, c'est le résultat de l'ignorance, signe de la mesure dans laquelle ces populations sont séparées des centres de décision de l'économie.


JEAN-LUC MÉLENCHON AUX MARDIS DE L'ESSEC (Juillet 2022).


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