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Universels culturels: ce que toutes les sociétés ont en commun

Universels culturels: ce que toutes les sociétés ont en commun

Août 1, 2022

Les universels culturels sont les éléments de la culture, de la société, de la langue, du comportement et de l'esprit que, selon les études anthropologiques menées à ce jour, nous partageons pratiquement toutes les sociétés humaines.

L'anthropologue américain Donald E. Brown est peut-être l'auteur le plus reconnu dans le développement de la théorie des universels culturels. Sa proposition émerge comme une critique importante de la manière dont l’anthropologie a compris la culture et la nature humaine et développe un modèle explicatif qui permettra de retrouver la continuité entre les deux.

Nous expliquons ci-dessous comment se présente la théorie des universels culturels et quels sont les six types proposés par Brown.


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Critique du relativisme culturel

Brown a proposé le concept d'universels culturels dans le but de analyser les relations entre la nature humaine et la culture humaine et comment ils avaient été approchés par l'anthropologie traditionnelle.

Entre autres choses, il resta sceptique quant à la tendance à diviser le monde entre une dimension appelée "culture" et une autre opposée à une autre que nous appelons "nature" · Dans cette opposition, l'anthropologie avait tendance à placer ses analyses du côté de la culture , fortement associé à la variabilité, à l’indétermination, à l’arbitraire (qui sont les éléments contraires à ceux de la nature) et qui nous déterminent en tant qu’êtres humains.


Brown est davantage orienté vers la compréhension de la culture en tant que continuum avec la nature et cherche à réconcilier l'idée de la variabilité des cultures et des comportements avec les constantes de la nature biologique qui nous constituent également en tant qu'êtres humains. Pour Brown, les sociétés et les cultures sont le produit des interactions entre les individus et les individus et leur environnement.

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Les types d'universels

Dans sa théorie, Brown développe différentes propositions théoriques et méthodologiques pour intégrer les universaux en tant que modèles théoriques explicatifs de l'être humain. Ces modèles permettent établir des liens entre la biologie, la nature humaine et la culture .

Il propose notamment qu'il existe 6 types d'universels: absolu, apparent, conditionnel, statistique et groupe.


1. Universels absolus

Ces universaux sont ceux que l'anthropologie a trouvés chez tous les peuples, quelle que soit leur culture spécifique. Pour Brown, beaucoup d'universels n'existent pas séparément des autres universels, mais sont des expressions de différents domaines en même temps, par exemple le concept de "propriété" qui exprime à la fois une forme d'organisation sociale et culturelle, et aussi un comportement.

Quelques exemples que le même auteur met dans le domaine culturel sont les mythes, les légendes, les routines quotidiennes , les concepts de "chance", les ornements corporels, la production d’outils.

Dans le domaine du langage, certains universaux absolus sont la grammaire, les phonèmes, la métonymie, les antonymes. Dans le domaine social, la division du travail, les groupes sociaux, le jeu, l'ethnocentrisme.

Dans le comportement, l'agression, les gestes du visage, les rumeurs; et dans le domaine mental, émotions, pensée dualiste, peurs, empathie, mécanismes de défense psychologique.

2. Universels apparents

Ces universaux sont ceux pour lesquels il n’ya eu que quelques exceptions. Par exemple, la pratique du feu est un universel partiel, car il existe des preuves différentes que très peu de gens l’utilisaient, mais ils ne savaient pas comment le faire. Un autre exemple est l'interdiction de l'inceste , qui est une règle présente dans différentes cultures, à quelques exceptions près.

3. Universels conditionnels

L'universel conditionnel s'appelle également implication universelle et fait référence à une relation de cause à effet entre l'élément culturel et son universalité. En d'autres termes, il est nécessaire qu'une condition particulière soit remplie pour que l'élément soit considéré comme universel.

Ce qui est à l’arrière-plan dans les universaux conditionnels est un mécanisme causal qui devient une norme . Un exemple culturel pourrait être la préférence pour l’utilisation d’une des deux mains (la droite, en Occident).

4. Universels statistiques

Les universaux statistiques sont ceux qui se produisent constamment dans des sociétés apparemment non liées, mais ils ne sont pas des universaux absolus parce qu'ils semblent se produire au hasard . Par exemple, les différents noms avec lesquels "l'élève" est appelé dans différentes cultures, puisqu'ils se réfèrent tous à une petite personne.

5. Groupes universels

Les universaux de groupe sont les éléments ou les situations dans lesquels un nombre limité d'options explique les possibilités de variation entre les cultures. Par exemple, l’alphabet phonétique international, qui représente une possibilité limitée de communiquer à travers des signes et des sons communs, et que on le trouve de différentes manières dans toutes les cultures .

Dans ce cas, il existe deux catégories principales pour analyser les universaux: emic et étic (dérivés des termes anglais "phonemic" et "phonetic") qui servent à distinguer les éléments qui sont expressément représentés dans les conceptions culturelles du peuple, et les éléments présents mais pas explicitement.

Par exemple, toutes les personnes que nous parlons sur la base de règles grammaticales que nous avons acquises . Cependant, toutes les personnes n’ont pas une représentation claire ou explicite de ce que sont des "règles de grammaire".

Références bibliographiques:

  • Becerra, K. Binder, T et Bidegain, I. (1991). Revue de Brown, D. (1991). Universaux humains McGraw Hill. Récupéré le 12 juin 2018. Disponible à l'adresse suivante: //www.teodorowigodski.cl/wp-content/uploads/2012/10/Human-Universals.pdf.
  • Brown, D. (2004). Universels humains, nature humaine et culture humaine. Daedalus, 133 (4): 47-54.

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