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Delirium tremens: un syndrome de sevrage alcoolique grave

Delirium tremens: un syndrome de sevrage alcoolique grave

Août 11, 2020

Au cours de l'histoire, la société a assimilé la consommation de boissons alcoolisées , devenant une caractéristique de certaines cultures. C'est quelque chose que l'on peut observer dans les fêtes, les concerts et les discothèques, les traditions, dans le cadre des habitudes de loisirs de la jeunesse et même dans la popularité de phénomènes tels que grandes bouteilles.

Cependant, il convient de garder à l'esprit que la consommation d'alcool peut générer une dépendance, le buveur perd le contrôle de sa consommation, ce qui entraîne une dépendance à la substance. Et cette dépendance ne s'exprime pas seulement par l'abus de substance, mais également par les signes et les symptômes qui apparaissent lorsque vous cessez de boire de l'alcool. Parmi les phénomènes les plus graves d'abstinence d'alcool delirium tremens . Voyons en quoi cela consiste.


La mécanique de l'abstinence

Une fois qu'une dépendance a été générée, le fait de retirer l'objet dont on est dépendant provoque le syndrome de sevrage c'est-à-dire que l'absence de substance dans l'organisme provoque des réactions symptomatiques. C’est pourquoi, dans de nombreux cas, mettre fin à l’alcoolisme n’est pas aussi simple que d’éliminer la possibilité de consommer ces types de boissons une fois pour toutes. L'absence de cette substance produit également une série de symptômes qui, parfois, peuvent être dangereux par eux-mêmes.

L’effet opposé à celui produit par la substance se produit généralement, ce qui signifie que dans le cas d’une substance dépressive (telle que l’alcool), il y aura des symptômes maniaques, alors que dans le cas des excitants, le syndrome de sevrage consistera en une diminution de l'activité générale de l'organisme. En tout cas, le retrait de la substance désirée doit être contrôlé , car un arrêt trop brutal de l’approvisionnement peut être à l’origine de ces syndromes.


Parmi les syndromes d’abstinence liés à l’abus d’alcool, celui qui est considéré comme le plus grave est le soi-disant delirium tremens.

Qu'est-ce que le delirium tremens?

Il s’appelle delirium tremens à Confusion aiguë causée par la privation d'alcool . Elle est causée par l'interruption de la consommation d'alcool chez les buveurs chroniques ayant développé une dépendance physique et apparaît fréquemment après 4 à 72 heures d'abstinence.

Bien que le delirium tremens survienne généralement chez les patients qui arrêtent de boire après une consommation excessive d'alcool, il est possible de trouver des cas dans lesquels ce syndrome a été provoqué par des maladies, des blessures ou des infections chez des personnes ayant une consommation d'alcool élevée.

Les symptômes du delirium tremens

Les principaux symptômes de ce syndrome sont une désintégration de la conscience dans laquelle hallucinations visuelles, délires, instabilité émotionnelle et stupeur apparaissent . Les tremblements, l'agitation psychomotrice et les convulsions sont également fréquents.


De manière générale, le delirium tremens a une courte durée, mais il constitue indépendamment un syndrome dangereux, dans la mesure où 20% des cas sont mortels en cas d'absence de soins médicaux, et même avec cela 5% des cas finissent. à la mort du patient.

Phases du delirium tremens

Dans une première phase, on commence à observer des symptômes végétatifs tels qu'anxiété, tachycardie, vertiges, agitation et insomnie, causés par une augmentation de la noradrénaline dans le sang. Si vous atteignez la deuxième phase, environ 24 heures après son apparition, l'intensité des symptômes précédents augmente, avec des tremblements incontrôlables et une transpiration intense . Des convulsions peuvent également apparaître.

Enfin, dans la troisième phase (définition du delirium tremens), apparaît un état de trouble de la conscience appelé obnubilation. Ceci est défini par la propension à la distraction et à la confusion, accompagnée d'une profonde désorientation. Le plus caractéristique de cette phase est l’apparition d’hallucinations visuelles (généralement des microzoopsies) et de délires, ainsi qu’un sens aigu de l’angoisse. De même, il existe également une agitation, une tachypnée, une hyperthermie et une tachycardie.

Traitements possibles

Étant donné que le delirium tremens est un problème pouvant entraîner la mort du patient, une hospitalisation immédiate de ceux qui présentent les symptômes décrits est nécessaire et il peut s’avérer nécessaire de passer en unité de soins intensifs.

Le traitement à appliquer aura pour objectifs fondamentaux de maintenir le patient en vie, d’éviter les complications et de soulager les symptômes. Ainsi, la surveillance des personnes affectées sera constante, en observant son bilan hydroélectrique et ses signes vitaux.

Bien que les mesures spécifiques dépendent du cas, l'administration de diazépam, de lorazépam et de chloracepate de dipotassium est fréquente pour obtenir une sédation du patient, un contrôle hydroélectrolytique pour maintenir l'hydratation du patient et une administration de vitamines pour maintenir un fonctionnement correct de l'organisme.De même l'halopéridol est également couramment utilisé pour contrôler le processus psychotique et les hallucinations .

Une dernière considération

Bien que la consommation excessive d'alcool soit un phénomène dangereux et que ceux qui cessent de boire le fassent pour de bonnes raisons, il est nécessaire que ceux qui décident de cesser de boire prennent en compte la dépendance physique que leur corps entretient avec cette substance.

En cas de dépendance ou de consommation de substances pendant une longue période (y compris des médicaments tels que des tranquillisants ou des antidépresseurs), il est essentiel que le sevrage de la substance se fasse progressivement, car dans le compas initial le corps a besoin substance pour continuer à fonctionner correctement.

En outre, il convient de rappeler que le type de risques pour la santé associés au delirium tremens peut être évité. détecter les cas de dépendance à l'alcool dans le temps , ce qui permet de fermer le passage dans le temps à l’alcoolisme. L'usage de ce type de boissons est socialement largement accepté et étendu dans toutes sortes de contextes. C'est pourquoi la détection de leurs premiers signes peut être compliquée compte tenu du degré de normalisation de l'abus de ces substances.

Pour connaître certains des signes qui indiquent la présence des débuts de l’alcoolisme, vous pouvez lire cet article: "Les 8 signes de la dépendance à l’alcool".

Références bibliographiques:

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  • O'Connor, P.G. (2016). Troubles de la consommation d'alcool. Dans: Goldman L, Schafer AI, eds. La médecine Cecil de Goldman. 25 e éd. Philadelphie, PA: Elsevier Saunders; chap 33.

6 signes d’addiction à l’alcool (Août 2020).


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