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Dimitri Mendeleev: biographie du chimiste auteur du tableau périodique

Dimitri Mendeleev: biographie du chimiste auteur du tableau périodique

Avril 14, 2021

Probablement une grande partie des lecteurs de ces lignes aura vu, étudié ou travaillé avec le tableau périodique composé des différents éléments ordonnés par leur poids atomique et leur valence. Bien que nous voyions aujourd’hui ce tableau comme quelque chose qui, bien que complexe, représente un ordre logique et que nous prenons pour acquis sa véracité, la vérité est que sa création est très récente, à l’époque peu prise en compte.

L'auteur de ce tableau est le célèbre chimiste Dimitri Mendeleev, dont nous allons faire une brève biographie dans cet article.

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La biographie de Dimitri Mendeleiev

Dimitri Mendeleiev, dont le nom complet était Dmitri Ivanovich Mendeléyev, est né le 8 février 1834 de notre calendrier grégorien à Tobolsk, en Sibérie . Né dans une famille nombreuse, il était le plus jeune des dix-sept frères et soeurs du directeur de l’école, Ivan Pavlovich Mendeleiev et de Mariya Dmitriyevna Kornilevas.


La même année, son père perd son emploi ainsi que sa vision, ce qui entraîne une situation quelque peu précaire pour la famille. Heureusement, sa mère dirigea une fabrique de cristal appartenant à sa famille. Cela suscitait peu de curiosité chez le petit Mendeleïev et sa mère l’emmenait souvent à l’usine.

Dans cette usine, je rencontrais un des chimistes qui y travaillaient , quelque chose qui finira par générer chez le jeune (avec l'influence d'un beau-frère exilé) un grand intérêt pour les sujets scientifiques.

Éducation précoce

En ce qui concerne son éducation dans l'enfance, déjà dans le jeune Mendeleev a montré un certain intérêt pour des aspects tels que les mathématiques et la physique . Cependant, les notes sur le reste des sujets étaient plutôt faibles. Malgré cela, il a réussi à obtenir son baccalauréat à l'époque.


L'année 1848 serait une année difficile pour le jeune homme, son père étant décédé pendant cette période. De plus, au cours du mois de décembre de la même année, l’usine qui dirigeait sa mère a subi un incendie qui a pris fin avec sa destruction. La famille a déménagé à Moscou en raison du fait que sa mère a décidé de consacrer ses économies à l'éducation des plus jeunes de la famille.

Cependant, en raison de son origine sibérienne, il n'a pas été autorisé à accéder à l'université de cette ville. Après cela, ils ont déménagé à Saint-Pétersbourg , où, pour les mêmes raisons, il n'a pas pu accéder à l'université. Cependant, il a finalement pu s'inscrire à l'Institut pédagogique principal de cette dernière ville.

À l’âge de vingt ans environ, l’un des plus grands chimistes de l’histoire a présenté plusieurs problèmes de santé, parmi lesquels: la présence de toux violentes parfois accompagnées de sang . Cela suggérait une possibilité de tuberculose, mais il a réussi à se remettre de son état (qu’il s’agisse ou non d’une tuberculose, ce qui n’est pas tout à fait clair).


Il obtint son diplôme en 1855 et mourut peu avant avec sa mère, présentant une thèse. A propos de volumes spécifiques. Après cela, il a obtenu une place en tant que professeur dans une école de Crimée. Cependant, quelques mois plus tard il a déménagé à Odessa en Ukraine en tant qu'enseignant dans un lycée local .

En 1856, il obtint une bourse lui permettant de s'établir en Allemagne, développant ses études à l'Université de Heidelberg et possédant même un laboratoire à son domicile. À ce stade, il a pu rencontrer de grandes personnalités de la chimie et de la physique, telles que Kirchhoff ou Cannizzaro, et même participer au Congrès international de chimie de Karlsruhe. Plus tard, je retournerais à Saint-Pétersbourg.

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Vie professionnelle et contributions scientifiques

En 1864, il est nommé professeur de technologie et de chimie à l'Institut technique de Saint-Pétersbourg. Trois ans plus tard, il est titulaire de la chaire de chimie de l'université de la même ville. Cependant, ses idées réformistes et ses tendances libérales n'apprécient pas l'élite du moment, à qui il est refusé l'adhésion à l'Académie impériale des sciences.

Ce serait en 1869 quand il publierait le livre Principes de chimie, dans lequel apporterait sa contribution à la science la plus connue, le tableau périodique . Ce tableau a commencé par classer les éléments de plus en plus en fonction de leur masse atomique, en établissant un ordre du plus bas au plus élevé et même en proposant l’existence d’éléments non encore découverts avec des propriétés situées entre deux de ceux déjà reconnus.

Cependant, bien que ce soit sa contribution la plus reconnue, ce n’est pas la seule: Mendeleïev a travaillé sur des sujets aussi variés que l'expansion des liquides, la recherche et la découverte du point critique et de grandes contributions qui ont permis d’améliorer l’industrie pétrolière russe.

Il a également apporté diverses contributions telles que la préparation de poudre à canon sans fumée (mise au point de sa propre formule). Cependant, en 1890, il démissionna de son poste à l'université après un conflit dû à son soutien aux manifestations étudiantes.

Il a pris sa retraite de la vie politique pendant un certain temps, mais il est venu plus tard comme conseiller auprès du gouvernement, y compris du ministère des Finances. En 93, il obtint l'adresse du bureau des poids et mesures (exerçant également une influence importante sur l’introduction du système métrique en Russie). Plus tard, il a exploré des aspects tels que la radioactivité (connaître le mariage de Curie). Il faisait également partie de l'équipe qui a conçu le premier brise-glace.

Mendeleev était une figure internationalement reconnue, au point d'avoir été nominé pour le prix Nobel de chimie en 1906 . Cependant, le prix a été attribué à Henri Moissan.

L'exploration et l'étude des éclipses solaires ou la recherche sur les engrais ont également suscité son intérêt. En outre, son étude des liquides et de leurs combinaisons aiderait à générer une forme spécifique de vodka, qui lui confère sa caractéristique alcoolique à 40 degrés.

Vie personnelle

Dimitri Mendeleiev a eu une vie complexe, non seulement sur le plan professionnel, mais aussi sur le plan personnel. Une de ses soeurs l’a forcé à se marier en 1862 avec Feozva Nikitichna Leschiova, avec qui elle a eu une relation difficile et orageuse et dont la relation a résulté en trois enfants (dont un est décédé). Cependant, neuf ans plus tard, ils se sont séparés.

A cette époque, dans laquelle il s'était déjà séparé mais pas encore divorcé, il est tombé amoureux d'Anna Ivanovna Popova, une étudiante en musique avec qui il avait eu une relation. Son épouse restante a d'abord refusé de lui donner le divorce, bien qu'il lui ait été accordé quatre ans plus tard.

En 1882, il épouserait Anna Ivanovna , malgré le fait que les sept ans requis par la législation pour se remarier après leur divorce n’aient pas encore passé. Cela créerait une grande controverse dans la société russe de l'époque, ce qui serait considéré comme une bigamie, mais il a été décidé que la punition ne correspondrait pas aux parties contractantes mais à la personne qui a célébré le mariage. Ce dernier mariage était très heureux, étant né de leur union quatre autres enfants.

La mort et l'héritage

Dimitri Mendeleev est décédé à Saint-Pétersbourg à l'âge de 72 ans, le 2 février 1907. Sa mort est associée à la grippe, mais aussi à pourrait être associé à la tuberculose supposée qu'il a souffert dans sa jeunesse . Il souligne également qu'il a subi une perte de vision considérable, au point qu'il est pratiquement devenu aveugle.

Sa mort a été un coup dur pour la science. Néanmoins, malgré la grande importance de son travail, sa mort n’a pas eu un grand impact sur la Russie de cette époque, probablement en raison de ses idées libérales et réformistes, qui ne correspondaient pas à l’idéologie du système dans lequel il vivait.

Son héritage et sa large contribution à la science sont encore valables aujourd'hui, étant sa systématisation des différents éléments objet d'étude et ayant permis la découverte de multiples éléments au fil des temps. Il y a en fait un élément appelé mendelevio en son honneur.


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