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L'allaitement augmente-t-il l'intelligence des bébés?

L'allaitement augmente-t-il l'intelligence des bébés?

Janvier 23, 2023

Tant dans la communauté scientifique que dans la population en général, l'allaitement est associé à un grand nombre d'avantages par rapport à l'utilisation d'un biberon. En plus de l’amélioration du système immunitaire ou du rythme de croissance physique, démontré par la science, on dit parfois que l'allaitement augmente l'intelligence des bébés .

Les recherches disponibles actuellement ne permettent pas d'affirmer clairement que la consommation de lait maternel a une relation directe avec le QI. Cependant, bien qu'il existe des données contradictoires à cet égard, la probabilité qu'il existe une relation de cause à effet petite mais significative entre ces deux variables est élevée.


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Relation entre l'allaitement et l'intelligence

Selon une méta-analyse de 17 études sur ce sujet réalisée par Horta, Loret de Mola et Victora (2015), il semble exister un lien entre l'allaitement et une meilleure performance dans les tests de mesure du QI.

La moyenne des différences, disent les auteurs de cette recherche, aurait une valeur d'environ 3,44 points de CI . Il s’agit d’une différence relativement faible, mais de grande importance statistique et qui se maintient aux derniers stades de développement.

Cependant, ces chercheurs soulignent le fait que l'hétérogénéité entre les études est élevée, ce qui rend difficile de tirer des conclusions définitives. Même dans ce cas, il faut tenir compte du fait qu’ils ont essayé de contrôler le QI de la mère, une variable susceptible d’interférer, mais pas le niveau socioéconomique de la famille, potentiellement clé.


Une autre conclusion intéressante de cette méta-analyse est que l’allaitement est associé non seulement à une augmentation du QI, mais aussi à une augmentation du QI. il pourrait également influencer la performance académique en général et sur le niveau de revenu à l'âge adulte. Ces effets peuvent être directement dus à l'allaitement, mais également à des variables médiatrices non identifiées.

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Quels sont ces effets dus?

Horta et ses collaborateurs suggèrent que le lien entre l'allaitement et l'augmentation du QI ne doit pas nécessairement être attribué au lait maternel, mais pourrait être déterminé par d'autres facteurs, notamment la plus grande interaction entre l'enfant et sa mère, cela conduirait à une augmentation de la stimulation que le bébé reçoit.

Dans l'hypothèse où l'hypothèse est supposée que l'allaitement augmente directement l'intelligence, cette relation de cause à effet pourrait être attribuée à deux faits principaux: le renforcement du lien entre le bébé et la mère et la richesse nutritionnelle du lait maternel.


Cet aliment contient des nutriments très bénéfiques pour les jeunes enfants, tels que les acides gras polyinsaturés à longue chaîne. Sa consommation pourrait stimuler le développement du cerveau et de la substance blanche en particulier, selon Isaacs et al. (2011).

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Preuve contre cette hypothèse

Une étude longitudinale menée auprès d'un échantillon de plus de 8 000 familles en Irlande (Girard et al., 2017) a révélé une relation statistiquement significative entre l'allaitement au sein et le QI aux premiers stades de la vie. cependant, c’est une petite augmentation et que il a pratiquement disparu à l'âge de 5 ans .

Cette équipe de recherche a constaté que les bébés allaités systématiquement par leur mère au cours des six premiers mois suivant la naissance présentaient une amélioration de leurs fonctions cognitives, bien que cela n’ait pas été maintenu à moyen terme. Par conséquent, à l’âge adulte, cette augmentation du QI serait, selon toute vraisemblance, inexistante.

Selon ces auteurs, les effets constatés dans d'autres études sont dus à un contrôle insuffisant des variables. Les niveaux d’éducation et socio-économique des parents sont particulièrement remarquables. , qui à leur tour sont associés à une meilleure santé, y compris une probabilité plus faible de consommation de tabac.

Autres avantages de l'allaitement

Différentes études ont mis en évidence des relations entre la consommation précoce de lait maternel et un meilleur fonctionnement du système immunitaire. Cela aiderait à prévenir des maladies très variées, des infections au diabète et même au syndrome de mort subite du nourrisson.

En fait, l'Organisation mondiale de la santé dit que le risque de décès au cours du premier mois de la vie est six fois moins élevé chez les bébés nourris au lait maternel en comparaison avec ceux qui sont nourris exclusivement par la bouteille.

Quoi qu’il en soit, il est important de garder à l’esprit que nombre des études sur les effets de l’allaitement au sein sur l’organisme pourraient être faussées de la même manière que celles que nous avons mentionnées lors de la description du lien entre cet aliment et l’intelligence.

Enfin, il convient de mentionner la pertinence du lien d'attachement entre mère et bébé . Cela peut avoir une grande influence sur le développement de l'enfant, notamment d'un point de vue psychologique. L'allaitement améliore cette relation intime, mais bien entendu, de nombreux autres éléments peuvent le faire.

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Références bibliographiques:

  • Girard, L.C., Doyle, O. et Tremblay, R. E. (2017). Allaitement, développement cognitif et non cognitif dans la petite enfance: une étude de population. Pediatrics, 139 (4).
  • Horta, B. L., Loret de Mola, C. et Victora, C. G. (2015). Allaitement et intelligence: revue systématique et méta-analyse. Acedia Paediatrica, 104: 14-19.
  • Isaacs, E. B., Fischl, B. R., Quinn, B. T., Chong, W. K., Gadian, D. G. et Lucas, A. (2010). Impact du lait maternel sur le quotient intellectuel, la taille du cerveau et le développement de la substance blanche. Pediatric Research, 67 (4): 357-62.
  • Lucas, A., R. Morley, T. J., Lister, G. et C. Leeson-Payne (1992). Le lait maternel et le quotient intellectuel subséquent chez les enfants nés avant terme. The Lancet, 339 (8788): 261-264.
  • Victora, C. G., Horta, B. L., C. Loret de Mola, L. Quevedo, R., Tavares Pinheiro, D. P. Gigante, H. Gonçalves et F. C. (2015). Association entre l'allaitement et l'intelligence, le niveau de formation et le revenu à 30 ans: une étude de cohorte de naissance prospective réalisée au Brésil. The Lancet: Global Health, 3 (4): 199-205.

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