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Boire de l'alcool à l'adolescence modifie le cerveau

Boire de l'alcool à l'adolescence modifie le cerveau

Novembre 4, 2022

Nous vivons dans une société où la consommation d'alcool chez les jeunes est devenue populaire et dans lequel il fait partie d’un grand nombre de traditions et d’événements. Utilisé comme élément pour provoquer la désinhibition mentale et physique et pour socialiser, l'âge de consommation d'alcool a progressivement diminué.

Actuellement, l'âge moyen auquel les gens commencent à boire de ces substances est d'environ 13 ans . Bien que les effets immédiats de l’intoxication soient connus, il n’est pas aussi bien connu que la consommation habituelle d’alcool, même sans tomber dans la dépendance, entraîne des modifications de la structure du cerveau des adolescents.


Ces changements sont particulièrement perceptibles et ont un effet plus important lorsque la consommation a eu lieu chez des individus en cours de développement. En d'autres termes, on peut considérer que la consommation d'alcool à l'adolescence provoque des modifications du cerveau .

L'alcool et l'adolescence: mauvaise combinaison

L'alcool est l'une des drogues légales les plus populaires dans le monde. Il est fréquemment utilisé dans tous les types de contextes par la grande majorité de la population. C'est une substance qui entre dans la catégorie des psycholeptiques ou des dépresseurs car son effet principal est de provoquer une diminution de l'activité du système nerveux.

Bien que cela semble paradoxal, à petites doses, on dit que l'effet dépresseur produit une augmentation du sentiment d'euphorie et de bien-être , car il inhibe d’abord les territoires sous-corticaux et certains des processus inhibiteurs que nous utilisons normalement pour réguler notre comportement. C’est pourquoi cela facilite la socialisation et donc la grande majorité des gens consomme de l'alcool à des fins récréatives .


À fortes doses d'alcool, cependant, des effets plus proprement dépressifs apparaissent, avec une altération du niveau de conscience, une lenteur mentale et physique et une perte partielle du raisonnement et des fonctions exécutives en général.

Compte tenu des effets de renforcement qui apparaissent avec la consommation de petites quantités d’alcool, il est fréquent que les adolescents, qui ils se retrouvent à la recherche de leur identité par l'expérimentation et le lien avec des personnes éloignées des personnalités de l'autorité et de la famille décident de recourir à la boisson pour socialiser et désinhiber leurs pulsions.

Cependant, outre le risque d'intoxications graves (pouvant entraîner l'apparition d'un coma d'éthyle et même la mort par arrêt cardiorespiratoire) et d'une dépendance pouvant entraîner l'alcool à tout âge, il faut tenir compte du fait que le cerveau adolescent est encore en période de développement , de sorte que la consommation de substances ayant des propriétés psychoactives puisse entraîner de graves altérations structurelles et fonctionnelles dans le cerveau.


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Changements dans la structure du cerveau

Les dernières recherches montrent que la consommation d'alcool à un âge précoce, où le cerveau n'est pas encore complètement développé , produit des changements pertinents à long terme dans la structure et la configuration des neurones.

Plus précisément, les effets les plus évidents se produisent dans des parties du cerveau liés à l'apprentissage, à la mémoire et aux fonctions exécutives . Des expériences menées avec des rongeurs ont montré que les personnes qui, au cours du développement, ont consommé relativement fréquemment à l'âge adulte ont beaucoup plus de difficultés en tâches de mémoire, en anticipation et en planification. Ces effets sont notamment dus à l'implication de l'hippocampe, du système limbique et du lobe frontal.

Effets sur l'hippocampe

L'alcool rend l'hippocampe pas développer autant comme celle des individus qui n'ont pas consommé. Les cellules de cette localisation cérébrale apparaissent comme immatures et non développées par rapport aux adultes qui n'ont pas consommé d'alcool fréquemment.

Il a également été observé que la potentialisation à long terme, un des processus par lequel le renforcement des synapses (les espaces par lesquels les neurones communiquent) renforce l'apprentissage et est particulièrement actif pendant l'enfance et l'adolescence , est particulièrement actif. Bien que cela puisse sembler positif, cette activation atteint un niveau tel que il finit par s'effondrer et ne pas produire plus d'apprentissage .

Sur la base de l’immaturité des cellules observées, il est supposé que l’effet de l’alcool, une substance du type dépresseur, altère probablement le processus de maturation. En ce sens, il a également été prouvé que la formation de nouveaux neurones et les connexions entre eux ralentit et même s'arrête .

L'implication de cette zone induit de graves difficultés de reconnaissance et de mémoire à court terme, la mémoire à long terme étant généralement préservée.Plus que d'oublier les informations retenues, les problèmes les plus importants seraient au niveau de la capacité à "enregistrer" et stocker de nouvelles informations.

Impact du front

Outre l'hippocampe, le lobe frontal est un autre des domaines où la consommation d'alcool est la plus altérée. la partie du cerveau la plus liée au contrôle des impulsions, à la planification et aux fonctions exécutives générales , affectant également certaines facettes de la personnalité.

La consommation continue d'alcool à long terme entraîne des altérations dans cette zone, produisant un niveau élevé de dégénérescence et de mort neuronale, en particulier dans la région préfrontale. Ces altérations surviennent chez les personnes de tout âge qui consomment de l'alcool de manière abusive pendant de longues périodes, mais il a néanmoins été prouvé que le développement du cerveau, comme celui des adolescents le niveau de mort neuronale est beaucoup plus élevé que dans les autres stades .

Cela peut causer que les adolescents ont à l'avenir des problèmes de contrôle des impulsions, ce qui diminue leur capacité d'inhibition, ce qui à long terme adopte une attitude plus agressive et impulsive. Il est également fréquent que les personnes qui consomment de l'alcool au tout début aient une capacité de concentration et de planification moins grande que prévu. Enfin, à long terme diminue la capacité à fixer des objectifs et à se motiver , étant aussi plus probable la chute des états dépressifs et anxieux.

Effets sur le système de récompense du cerveau

Il a été démontré que, pendant l'adolescence, les récepteurs dopaminergiques sont particulièrement activés et présentent une hypersensibilité à ce neurotransmetteur, ce qui est l'une des raisons pour lesquelles les adolescents en général ont tendance à rechercher de nouvelles expériences qui les stimulent.

En ce sens, un autre élément évoqué par les différentes études est qu’il est observé une fréquence plus élevée de dépendance à une substance chez les sujets qui ont commencé à boire avant l'âge de 14 ans vis-à-vis de ceux qui ont eu leurs premières expériences avec l’alcool à partir des années vingt (un moment où le cerveau est déjà complètement développé ou sur le point d’achever son processus de développement).

Ce fait peut être lié, avec l’altération des mécanismes d’inhibition caractéristiques de l’affectation du frontal, à une altération des façons de réguler les émotions et la sensation de récompense. Tant l’action sur le GABA que l’inhibition des récepteurs NMDA du glutamate qui produisent de l’alcool induisent une augmentation de l’activité dopaminergique dans le striatum qui, étant déjà hypersensibilisée en raison du processus de développement, peut permettre de corriger les comportements stimuler encore plus, comme la consommation d’alcool ou d’autres substances.

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Références bibliographiques:

  • Calvo, H.B. (2009). Alcool et neuropsychologie. Neuropsychologie, Neuropsychiatrie et Neurosciences, vol.9, Nº2: pp. 53-76.
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  • Stephens, D.N. et Duka, T. (2008). Conséquences cognitives et émotionnelles de la consommation excessive d'alcool: rôle de l'amygdale et du cortex préfrontal. Opérations philosophiques de la Société royale des sciences biologiques, 363, 3169-3179.

L'alcool et le cerveau (Novembre 2022).


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