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Electrochoc: applications de la thérapie électroconvulsive

Electrochoc: applications de la thérapie électroconvulsive

Janvier 14, 2023

Avec la popularisation de l'utilisation de l'électricité au XIXe siècle, de nombreuses applications de ce phénomène sont apparues. L'un d'eux était le traitement des maladies physiques et mentales par électrochocs; cependant, la thérapie électroconvulsive en tant que telle n’est apparue que dans la première moitié du siècle dernier.

Malgré sa mauvaise réputation, La thérapie électroconvulsive ou électrochoc a plusieurs applications qui ont été validés par des recherches scientifiques. Bien que certains effets secondaires et risques subsistent encore aujourd’hui, ils sont beaucoup moins graves qu’on ne le croit souvent.

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Qu'est-ce que la thérapie électroconvulsive?

Le traitement par électrochocs consiste en appliquer des courants électriques de faible intensité dans le cerveau dans le but de provoquer une crise légère. Cela produit à son tour des modifications chimiques dans le système nerveux central, qui peuvent atténuer les symptômes de certains troubles psychologiques.


On ne sait pas exactement quel est le mécanisme d'action du traitement par électrochocs, mais on pense qu'il a un effet anticonvulsant à court terme sur les lobes frontaux et à long terme. favorise la circulation sanguine et le métabolisme dans les lobes temporaux . Il semble également augmenter le volume de l'hippocampe.

Ce type d'intervention est réalisé sous les effets de l'anesthésie et des sédatifs musculaires; De plus, les protège-dents sont souvent utilisés pour prévenir les dommages à la langue et aux dents. Les petites électrodes sont placées sur un côté de la tête ou les deux; à travers eux, les téléchargements seront reçus.

Les crises induites par un équipement à électrochocs durent généralement moins d'une minute. Bien que la personne reste inconsciente et physiquement détendue, L'activité électroencéphalographique est déclenchée pendant cette période; plus tard, le cerveau retrouve sa fonction normale.


Interventions par thérapie électroconvulsive consiste en plusieurs sessions, généralement entre 6 et 12 , qui sont répartis sur une période de 3 ou 4 semaines, de sorte qu'il est autorisé à passer au moins quelques jours entre chaque application de l'électrochoc. Le traitement est adapté en fonction du trouble spécifique et de la gravité des symptômes.

Applications de ce traitement

La thérapie électroconvulsive est normalement utilisée chez les patients atteints symptômes sévères qui ne répondent pas aux autres traitements , bien que cela ne fonctionne pas dans tous les cas. Pour l'instant, les recherches ont confirmé l'efficacité de l'électrochoc dans les troubles suivants.

1. dépression majeure

En cas de dépression, l’électrochoc est utilisé surtout quand il y a symptômes psychotiques ou risque de suicide imminent , surtout si d’autres traitements ont été appliqués et qu’aucun résultat n’a été obtenu.


On considère que cette thérapie est utile dans la gestion de la dépression psychogène, mais également de celle qui apparaît à la suite d'altérations biologiques telles que la maladie de Parkinson, la chorée de Huntington ou la sclérose en plaques.

Thérapie électroconvulsive a un taux de réussite de 50% dans ces types de cas. Les épisodes dépressifs dans le contexte du trouble bipolaire montrent une réponse similaire à celle d'un électrochoc.

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2. trouble bipolaire

L'électrochoc est un traitement de deuxième intention du trouble bipolaire, à la fois en cas d'épisode dépressif et en cas de manie, caractérisé par un état prolongé d'euphorie excessive et d'activation. Il est particulièrement applicable chez les patients bipolaires qui présentent épisodes maniaques à long terme .

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3. Catatonia

La catatonie est un état d'immobilité ou de désorganisation motrice qui se produit avec une diminution de la réactivité aux stimuli environnementaux. Il se produit normalement dans le contexte de la schizophrénie , bien que cela puisse également se produire dans la dépression, le syndrome de stress post-traumatique ou en raison d’affectations physiques, telles que la surdose de substances.

Lorsque la catatonie est grave et met la vie de la personne en danger, principalement en raison de la famine, le traitement par électrochocs est considéré comme le traitement de choix. Cependant, il semble que ces effets ont une courte durée , il est donc nécessaire de combiner l’électrochoc avec d’autres traitements à long terme.

4. Schizophrénie

Parfois, la thérapie électroconvulsive est appliquée dans patients schizophrènes qui ne répondent pas au traitement médicamenteux antipsychotiques. Comme nous l'avons vu, il est particulièrement efficace dans les cas de schizophrénie catatonique, l'un des sous-types les plus courants de ce trouble.

Effets secondaires et risques d'électrochocs

Au début, l'électrochoc était appliqué sans anesthésie et les chocs électriques étaient inutilement intenses . Les traitements primitifs provoquaient des effets indésirables très graves, parmi lesquels les plus fréquents et les plus frappants étaient les pertes de mémoire et les fractures des dents et des vertèbres.

Aujourd'hui l'électrochoc est considéré comme un traitement sûr . Il est vrai qu'il y a parfois confusion et amnésie rétrograde juste après l'application des décharges, mais l'orientation est retrouvée au bout de quelques jours au plus et la perte de mémoire est rarement maintenue après un ou deux mois de la fin du traitement. .

Pendant les semaines de traitement il est fréquent que des maux de tête apparaissent , les muscles et les mâchoires, ainsi que des nausées. Ces symptômes disparaissent avec l'utilisation de médicaments ordinaires. En général, les risques et les effets secondaires de l'électrochoc ne sont pas supérieurs à ceux de toute autre procédure impliquant l'utilisation d'une anesthésie.

L’un des aspects les plus frappants de la thérapie électroconvulsive est que Les contre-indications n'ont pas été décrites ; par exemple, le traitement de choix pour traiter la dépression sévère et résistante à la psychothérapie chez la femme enceinte, car il n’entraîne aucun risque pour le fœtus, contrairement à la plupart des médicaments.


Electroconvulsive Therapy (Janvier 2023).


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