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Additifs alimentaires: leur nature, leurs types et leurs effets sur la santé

Additifs alimentaires: leur nature, leurs types et leurs effets sur la santé

Juin 25, 2019

Une grande partie de la population aura sûrement entendu parler de la présence d'additifs alimentaires dans les aliments que nous achetons, en particulier dans les précuits ou emballés, étant fréquents qu'ils essayent d'éviter sa consommation quand ils se rapportent à quelque chose de négatif.

D'autre part, on sait que, même s'il existe de grands intérêts économiques et qu'ils ne sont pas parfaitement sains s'ils sont accumulés, ils jouent également un rôle dans le maintien de la conservation des aliments. Il y a beaucoup de controverse avec ces produits.

Que sont les additifs alimentaires, à quoi servent-ils et quels sont leurs effets sur nous? C'est à ce sujet que nous allons parler tout au long de cet article.


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Additifs alimentaires: que sont-ils et à quoi servent-ils?

Ils reçoivent le nom d'additifs alimentaires à l'ensemble des substances qui ne font pas naturellement partie de l'aliment et leur sont ajoutés afin de ajouter, améliorer ou modifier l'une de ses caractéristiques , sans ajouter ni supprimer aucune des propriétés nutritionnelles de l’aliment en question.

Généralement, l’objectif principal de l’ajout de ce type de produit est de favoriser sa conservation ou de rehausser son arôme. Mais il a aussi un sens sanitaire, car la nourriture en mauvais état peut subir des altérations et des bactéries reproductrices, des champignons et autres substances dangereuses pour la santé.


Bien que lorsque nous parlons d'additifs alimentaires, nous pensons généralement aux produits de synthèse, la vérité est que, tout au long de l'histoire, l'humanité a utilisé le sel, le sucre ou le dioxyde de soufre à cette fin. Ou même, il a généré des procédures telles que le tabagisme qui permet la conservation des aliments. Mais petit à petit, de nouveaux ont été créés pour augmenter le temps de conservation des aliments , rehausser l’arôme, l’apparence ou le goût ou réduire le coût des processus de fabrication.

Ses principaux types

Lorsque nous parlons d’additifs alimentaires, nous ne parlons pas de quelque chose d’homogène, mais d’une série d’éléments qui s’ajoutent à la nourriture mais qui, en réalité, peuvent être regroupés dans différents types d'additifs alimentaires avec des propriétés ou des objectifs différents. Ainsi, nous pouvons trouver certains des types d’additifs alimentaires suivants.


1. Conservateurs

Probablement le groupe d'additifs alimentaires le plus connu et dont la fonction est la plus logique, les agents de conservation sont les produits utilisés aux fins de éviter la détérioration des aliments due à l'activité de microorganismes . Parmi ceux-ci, on peut trouver l'acide sorbique ou l'acide benzoïque, mais aussi des composés controversés tels que les nitrates dans les sauces marinées.

2. des arômes

Les additifs alimentaires sont ajoutés en tant qu'arômes qui sont ajoutés pour améliorer l'arôme et la saveur des aliments .

En règle générale, les produits d'origine végétale ou les produits imitant leur arôme, y compris les noix, font partie de ce groupe. On les trouve généralement dans les sucreries, les pâtisseries, le vin ou les céréales. Des éléments tels que le sucre pourraient également être considérés comme des arômes, bien qu'ils ne fassent pas l'objet d'une telle considération au niveau juridique.

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3. les colorants

Les colorants constituent un groupe d’additifs alimentaires, naturels ou synthétiques, dont la fonction principale est d’améliorer l’aspect visuel des aliments. Ainsi, son utilisation vise à donner plus de couleur au produit. Nous avons un exemple dans le safran ou la chlorophylle ou dans le cas de l'érythrosine synthétique ou de la tartrazine. Cependant, il faut prendre en compte que Beaucoup de ces produits peuvent contribuer à générer des problèmes de santé .

4. Antioxydants

Alors que de nombreux aliments contiennent des antioxydants naturels, Il est courant de constater que, dans de nombreux aliments, ils sont ajoutés par synthèse afin d'éviter que les aliments ne rouillent et ne se détériorent pas, ainsi que de mauvaise apparence et de mauvais goût.

L'objectif principal est d'empêcher les graisses alimentaires de s'oxyder et de se perdre. Ils peuvent être soit des éléments qui éliminent directement les substances oxydantes de la nourriture, soit des substances qui favorisent et potentialisent les antioxydants naturels déjà présents dans la nourriture elle-même. Un exemple est trouvé dans l'acide L-ascorbique , généralement dans les fruits et dans les emballages, acide lactique et acide citrique.

5. Stabilisants, épaississants, gélifiants et émulsifiants

Bien que chacun de ces noms fasse référence à un type d'additif, ils partagent tous le fait que son utilisation est basée sur la modification de la texture et de la composition de l'aliment, permettant la génération de produits très variés et très différents en bouche malgré avoir la même origine Ils nous permettent de donner plus de consistance à un aliment liquide, ainsi que générer des gels et des émulsions . Maintenant, la plupart ne sont pas digestibles en soi. On en trouve des exemples dans les pectines ou le sorbitol.

6. Acidulants

Les acidulants sont un autre type d’additif alimentaire classé par l’Organisation mondiale de la santé. Ces produits ont pour objectif principal la régler le niveau d'acidité de l'aliment ou modifier le goût du produit . C'est typique des boissons sans alcool, dans lesquelles on utilise des sulfates tels que le sodium ou le calcium.

7. exhausteurs de goût

Nous appelons exhausteurs de goût cet ensemble de substances qui permettent de renforcer la perception de la saveur de la denrée alimentaire dans laquelle ils sont ajoutés. sans activateur ayant sa propre saveur . Le plus connu est l'acide L-glutamique, qui, à des concentrations élevées, est responsable de la saveur d'umami.

8. édulcorants

Avec les conservateurs et les colorants, les édulcorants sont les additifs alimentaires les plus connus, et sont peut-être ceux qui sont le plus utilisés par le consommateur final au quotidien, que l'aliment choisi le porte ou non.

Les édulcorants sont un ensemble de substances qui sont ajoutées aux aliments afin de fournir une saveur plus sucrée . Généralement, il s'agit de produits créés pour remplacer l'utilisation de sucres, ce qui est essentiel pour les personnes atteintes de certaines maladies. La saccharine et l'aspartame sont les mieux connus, avec la stevia (cette partie d'un produit naturel) et la glycyrrhine.

9. Amidons modifiés

Ce type d’additif se caractérise par le fait qu’il est basé sur les propriétés de l’amidon pour élaborer des additifs ayant des propriétés liantes, c’est-à-dire qu’ils sont utilisés pour unir et maintenir ensemble deux ou plusieurs types d'aliments qui ne seraient pas mélangés par eux-mêmes .

10. Préparations enzymatiques

Ce type d’additif alimentaire est une préparation à base de protéines naturelles qui vise à générer des réactions biochimiques dans les aliments, en essayant de remplacer les procédures qui nécessiteraient l’utilisation de substances chimiques. Typique de la préparation de gâteaux, produits fermentés ou fruits . En outre, il est possible que la préparation ne soit pas incluse dans le produit final fourni.

Effets sur la santé

Comme nous l’avons vu, les additifs alimentaires sont considérés comme des produits utiles et sont utilisés pour préserver ou essayer d’améliorer le produit final ou pour réduire les coûts de production. Mais bien que nous consommions habituellement des additifs en permanence, la vérité est que beaucoup d’entre eux ont fait l’objet d’une enquête en raison de leur forte proportion et de leur consommation habituelle. il est possible qu'ils favorisent l'apparition de différents problèmes de santé ou même qu'ils deviennent directement toxiques.

Parmi les différents problèmes pouvant en résulter, on peut constater que certains additifs peuvent générer des réactions allergiques chez certaines personnes, ainsi que la possibilité qu’ils rendent plus difficile la digestion des aliments, des problèmes d’absorption, des altérations de l’excrétion ou puissent devenir difficiles ou détruire certains composants bénéfiques de la nourriture à laquelle ils sont ajoutés.

En outre, dans certains cas, ils ont été associés à difficultés dans le transport de l'oxygène dans le sang , pour des effets tératogènes pouvant nuire aux fœtus des femmes enceintes ou même, dans certains cas, à une augmentation des risques de cancer, comme dans le cas, par exemple, des dérivés nitrés. Il faut également garder à l'esprit que certains d'entre eux sont connus pour leurs effets à court terme, mais les données sur les éventuels effets à long terme sont inconnues ou ne sont pas claires du tout.

Malgré cela, force est de constater que plusieurs organisations évaluent le niveau de toxicité des additifs alimentaires et régulent leur présence dans les aliments afin de réduire et d’éliminer les risques. Parmi les autres actions peuvent réglementer les niveaux d'additifs utilisés, ou dans le cas où un en particulier est particulièrement dangereux d'interdire même leur utilisation. Même dans ce cas, il peut être utile d’évaluer le type d’éléments faisant partie de la nourriture que nous mangeons.

Références bibliographiques:

  • Ibáñez, F.C .; Torre, P. et Irigoyen A. (2003). Additifs alimentaires Université publique de Navarre.
  • Organisation mondiale de la SANTE. (2018). Additifs alimentaires OMS [en ligne]. Disponible à l'adresse suivante: http://www.who.int/en/news-room/fact-sheets/detail/food-additives.

La nutrition - C'est pas sorcier (Juin 2019).


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