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Francis Galton: biographie de ce chercheur prolifique

Francis Galton: biographie de ce chercheur prolifique

Novembre 4, 2022

Si nous parlons de caractères extrêmement pertinents pour le développement de la psychologie, il est probable qu'un grand nombre de noms possibles proviennent de plusieurs disciplines, notamment Wilhelm Wundt, Brentano, Freud, William James ou Beck. Généralement, on pense généralement à des personnages célèbres pour l'élaboration de contenus théoriques sur l'esprit ou différents aspects de la psyché.

Cependant, ils sont tout aussi importants ceux qui ont conduit au développement de méthodes et d’éléments, ou qui ont directement commencé, à la possibilité d’opérationnaliser et de pouvoir mesurer quelque chose d'aussi abstrait que les capacités mentales. L’un des plus connus et des plus importants à cet égard a été Francis Galton, dont nous allons maintenant voir une biographie .


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Brève biographie de Francis Galton

Francis Galton est né le 16 février 1822 à Birmingham, en Angleterre. Il était le septième et dernier des fils du banquier, Samuel Tertius Galton et Frances Anne Violetta Darwin (tante de Charles Darwin, avec laquelle Francis Galton et cousins).

De famille riche et socialement reconnue par les deux branches (son grand-père était également un physicien renommé, Erasmus Darwin), le jeune Galton grandirait dans un environnement intellectuel et en mesure de fournir un enseignement formel de qualité. Dès son enfance, il s'est montré intellectuellement précoce , capable de lire à partir de deux ans en anglais et ayant des connaissances en mathématiques relativement avancées à cinq ans. Ce dernier deviendrait un sujet de grand intérêt pour le jeune Galton.


Les années de formation

Son éducation durant les premières années de sa vie se passa dans les écoles de Birmingham jusqu'en 1836, année où il entra pour étudier à la King Edward's School. Cependant, il quitterait l'école à seize ans. Peu de temps après, il étudie la médecine (principalement sur l'insistance de ses parents) au Birmingham General Hospital, après quoi il étudie les mathématiques au King's College de l'Université de Londres.

De plus, après un voyage dans différentes villes et capitales européennes, il reprendra ses études de médecine en 1840 au Trinity College de l'Université de Cambridge. Malheureusement, en 1844, le père de Galton est décédé, un événement serait très douloureux. Ela même année, il terminera ses études de médecine et obtiendra son diplôme .

Voyage et évolution en tant que chercheur

Ayant terminé ses études de médecine et n'ayant pas à dépendre de sa profession de santé du fait de l'héritage reçu, Galton a décidé d'effectuer Divers voyages d'exploration en Afrique , y compris l'Egypte et le Soudan, rejoignant la Royal Geographical Society.


De plus, au cours de ces voyages, il serait documenté de réaliser des livres basés sur leurs expériences qui seraient publiés après 1850 et seraient considérés comme les meilleurs vendeurs (apportant des contributions et des découvertes dans le processus). Il aussi se formerait en géographie et météorologie, en arrivant à publier plus tard (en 1863) le livre pionnier dans lequel il inventerait le terme anticyclonique et que donnerait en fait commencer à la météorologie scientifique, Metereographica.

En 1853, il rencontrerait et épouserait plus tard Louisa Jane Butler , une relation qui durerait toute une vie. Cependant, le couple ne pourrait pas avoir d'enfants, ce qui signifiait une grande crise de vie que l'auteur attribuait à une possible stérilité. Ce dernier événement, ainsi que l’existence de conflits avec la Société royale de géographie et la parution du livre de son cousin Charles Darwin, la connaissance L'origine de l'espèce, finirait par déclencher chez Galton le désir d’étudier la biologie.

Contributions scientifiques

L'une des contributions les plus connues de Galton au monde de la biologie, tirée d'expériences antérieures et de la lecture du livre de son cousin, fut la tentative de étudier comment la sélection naturelle pourrait améliorer l'humanité .

Je commencerais par penser que l'intelligence et les capacités cognitives, ainsi que d'éventuelles altérations et maladies, pourraient constituer des éléments de l'héritage, de même que la possibilité de rechercher une application des principes de la sélection naturelle pour favoriser l'évolution de l'espèce.

Cela donnerait donc naissance aux débuts de l'eugénisme, en considérant comment, comme avec les animaux, les humains pourraient être croisés pour encourager ceux considérés comme les plus caractéristiques. Le terme d'eugénisme lui-même le frapperait en 1883 , dans sa publication Faculté humaine.

En 1884, il créerait le premier laboratoire anthropométrique dans lequel les premières mesures physiques et mentales seraient effectuées (techniquement aussi le premier laboratoire psychométrique).

Etudes d'héritabilité et de différences individuelles

Il explorerait également les différences entre les hérités et les érudits, en les reliant de telle sorte qu'il considérait que l'union des deux était liée à la fois aux facultés physiques et psychiques.

Galton a également été le premier à quantifier l’idée des variations standard, de la droite de régression et de la distribution normale. Il serait même un pionnier dans l’élaboration du concept de corrélation, bien que ce soit son disciple Pearson qui finisse par générer le même usage de nos jours. Coefficient de corrélation de Pearson .

En outre, il serait l'un des premiers à enquêter sur l'intelligence et la mesure de son héritabilité. L'étude de la répartition de l'intelligence et d'autres caractéristiques au sein de la population permettrait de conclure que celles-ci ont généralement une répartition normale dans la population, la plupart ayant des capacités similaires, proches de la moyenne et quelques-unes ayant des valeurs extrêmes. Il est également le père de la biostatistique et l'un des précurseurs de la psychologie différentielle.

En 1901, il fonde la revue Biometrika avec Pearson et Weldon . En 1904, il exposa ses théories sur l'eugénisme dans la société de sociologie, son discours étant ensuite publié dans l'American Journal of Sociology et fondant le laboratoire Galton. Trois ans plus tard, la société d'éducation eugénique était fondée.

Aussi étudié l'héritabilité des traits considérés comme les plus pertinents par la recherche sur les jumeaux , pour évaluer si l’intelligence et d’autres traits psychiques étaient hérités ou étaient le produit de l’éducation (étudier, par exemple, si le fait que les plus puissants se distinguent soit plutôt due à la possibilité de recevoir une éducation formelle ou de transmettre ces compétences .

En ce sens, j'utiliserais des études sur des jumeaux monozygotes pour arriver à la conclusion que l'inné semble avoir un effet plus important sur l'intelligence que ce qui a été appris.

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La mort et l'héritage

Les contributions de Francis Galton sont énormes dans le domaine de la science, recevant même le titre de Sir en 1909. Cependant, avec le temps, il finirait par attraper la tuberculose, une maladie qui allait mettre fin à ses jours le 17 Janvier 1911, à Surrey.

L’héritage de cet auteur controversé et prolifique est vaste . En tant que père de la psychométrie, ses études ont permis au fil du temps de développer des mécanismes pour opérationnaliser et mesurer des opérations mentales, lesquelles sont à leur tour liées au développement de la psychologie et de la psychiatrie.

Aussi l'étude de là l'héritage des capacités psychiques et des différences individuelles Ils sont en partie possibles grâce à vos contributions.

Malheureusement, toutes leurs études n'ont pas été utilisées de manière positive, leur objectif initial ayant été déformé de manière intéressée: certaines études sur l'eugénisme ont malheureusement été utilisées négativement pendant des années pour défendre des idéologies racistes comme celles des nazis.

Références bibliographiques:

  • Forrest, D.W. (1974). Francis Galton: La vie et l'oeuvre d'un génie victorien. Miami: Taplinger.
  • Wright Gilham, N. (2002). Une vie de sir Francis Galton: de l'exploration africaine à la naissance de l'eugénique. Oxford: Oxford University Press.

FABIAN SOCIETY Eugenics, Witchcraft and Satanism (Novembre 2022).


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