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Franz Boas: biographie de cet anthropologue américain influent

Franz Boas: biographie de cet anthropologue américain influent

Septembre 10, 2022

Franz Boas (1958-1942) est connu comme le père de l'anthropologie américaine. Il a également été considéré comme l'un des quatre pères de l'anthropologie, pour avoir jeté les bases d'une de ses branches: l'anthropologie culturelle.

Dans cet article, nous verrons une biographie de Franz Boas très résumé, ainsi que certaines des principales caractéristiques de sa vie et de son travail.

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Biographie de Franz Boas: vie et travail de cet anthropologue

Franz Boas est né le 9 juillet 1858 à Minden, en Allemagne. Ses grands-parents étaient juifs et ses parents avaient assimilé certaines des valeurs allemandes de l'époque des Lumières, ainsi que des idées libérales de la révolution de 1848.


Inévitablement, Franz Boas a développé une sensibilité envers les deux groupes, tout en ne souscrivant aucunement à aucun d'entre eux et a pu développer une conscience critique envers l'antisémitisme et le nationalisme . De même, dès son plus jeune âge, il développa un grand intérêt pour les sciences naturelles et, peu après, s'intéressa aux études d'histoire de la culture.

Après avoir participé à des services militaires, Boas a étudié la géographie à Berlin, où son intérêt pour les processus culturels s'est développé au-delà de la démographie. En 1886, il visita les Kwakiutl et d'autres tribus canadiennes et, à son retour aux États-Unis, il fut rédacteur en chef de la revue Science. Plus tard, il collabore à la préparation des expositions anthropologiques de 1893 au Musée national d'histoire de Chicago, où il expose une partie de son travail.


Enfin, il a travaillé comme professeur dans différentes universités aux États-Unis et en tant que conservateur d'anthropologie au musée américain d'histoire naturelle , à New York, où il a également été directeur et éditeur des rapports de recherche de différentes études analysant les cultures et sociétés non occidentales.

Les débuts de l'anthropologie culturelle

Comme beaucoup de pionniers de l’anthropologie, Franz Boas a commencé sa formation en mathématiques, physique, qu’il a complétée par différentes études qui lui ont finalement permis de développer ses principales œuvres. Par exemple, reçu une formation en philosophie , où il était particulièrement intéressé par la pensée de Kant. De là, il aborde la psychophysique et s'intéresse rapidement à certains problèmes de l'épistémologie de la physique.

En d'autres termes, il s'inquiétait de savoir comment se construisait le savoir que cette discipline validait et diffusait. Par la suite, Franz Boas spécialisé en géographie , domaine qui lui a permis d’explorer les relations entre les expériences subjectives et les conditions matérielles du monde. Dans ce contexte, il y avait un débat important sur la question de savoir si les facteurs déterminants étaient physiques ou culturels et Boas était étroitement lié à d'autres chercheurs qui analysent ce débat à partir des processus de migration.


Pour sa part, l’anthropologie se développait autour d’une perspective évolutive de la culture. Cela signifie que les études développées justifiaient les différences culturelles sur la base d'arguments biologiques affirmant que certaines "races" humaines avaient une capacité plus grande ou meilleure à s'adapter ou non à certains contextes.

En général et dans ce contexte historique, ces arguments soutenaient les pratiques racistes et d'exclusion qui touchent les personnes dont la peau n'est pas blanche. À partir de là et de son intérêt pour les processus migratoires, Boas a étudié l'incidence des nouveaux environnements sur les migrants, et non l'inverse, comme le suggéraient certaines études.

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De l'évolutionnisme culturel au relativisme culturel

L'un des principaux apports de Franz Boas à l'anthropologie moderne a été le passage à une perspective relativiste de la culture. Ce qui a été généralement proposé est que les différences culturelles sont médiatisées par la culture, et non par la biologie, contrairement à l'approche évolutive.

En d'autres termes, Boas a soutenu que l'origine de la différence culturelle n'a pas été donnée par la biologie , qui doivent inévitablement être pris en compte pour analyser les processus de racialisation. À partir de ses recherches, Franz Boas se positionne comme l’un des plus grands représentants de la remise en question de la suprématie des Blancs menée à travers les études de l’anthropologue.

C’est l’une des origines de l’anthropologie culturelle. Je comprends que la culture est le contexte local dans lequel l’action humaine se produit, ce qui s’ajoute aux trois autres branches de l’anthropologie déjà en cours de développement: linguistique, physique et physique. archéologie

Enfin, Boas Ethnographie en approche en faisant valoir que tous les phénomènes culturels doivent être considérés dignes d'être étudiés dans leur spécificité et particularité, ce qui l'a amené à établir une rupture avec les lois culturelles formulées par la science. Il a développé une préférence pour les pratiques empiristes et a finalement pu développer le relativisme culturel comme un outil méthodologique et théorique important, qui servirait à la fois pour la collecte et l'analyse de données.

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Héritage et travaux remarquables

Franz Boas a enseigné dans le Massachusetts et à Chicago et a fondé l'American Anthropological Association, ainsi que le magazine American Anthropology, depuis 1898.

Quelques unes des œuvres les plus remarquables de Franz Boas Ce sont les livres suivants: Race, langue et culture (race, langue et culture), 1940; Anthropologie et vie moderne (Anthropologie et vie moderne) de l'année 1928; La relation de Darwin à l'anthropologie (La relation de Darwin et l'anthropologie), texte publié à titre posthume.

Références bibliographiques

  • Encyclopédie du Nouveau Monde. (2017). Franz Boas. Récupéré le 18 juin 2018. Disponible à l'adresse http://www.newworldencyclopedia.org/entry/Franz_Boas.
  • Tax, S. (2018). Franz Boas. Anthropologue germano-américain. Encyclopédie Britannica. Consulté le 18 juin 2018. Disponible à l'adresse suivante: http://www.britannica.com/biography/Franz-Boas.

Zday 2010 "Social Pathology" Lecture, by Peter Joseph (Septembre 2022).


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