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Herbert Spencer: biographie de ce sociologue anglais

Herbert Spencer: biographie de ce sociologue anglais

Juin 13, 2022

Herbert Spencer (1820-1903) était un philosophe et sociologue anglais qui défendait le libéralisme du point de vue du darwinisme social. Ses théories ont considérablement influencé l'économie et les théories du gouvernement du vingtième siècle.

Nous verrons ci-dessous une biographie de Herbert Spencer , ainsi que ses principaux travaux et contributions.

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Herbert Spencer: biographie de ce sociologue anglais

Herbert Spencer est né le 27 avril 1820 à Derbyshire, en Angleterre. Fils du professeur et dissident du christianisme William George Spencer, Herbert Spencer a été formé de manière autodidacte en sciences naturelles dès son plus jeune âge.


Il est reconnu comme l’un des intellectuels les plus représentatifs de l’ère victorienne, ainsi que un des principaux représentants des théories de l'évolution appliquées à la sociologie et de l'individualisme. Fort d'une conviction forte, Spencer a défendu l'importance d'examiner les phénomènes sociaux d'un point de vue scientifique.

Dans le domaine pédagogique, Spencer a souligné l’importance du développement personnel, de l’attention et de l’empathie des instructeurs, de l’observation et de la résolution de problèmes, de l’exercice physique et du jeu libre, ainsi que des enseignements tirés de l’expérience directe. les conséquences naturelles des actes (au-delà des peines imposées par les enseignants).


Sa philosophie a eu un impact important la justification de la participation minimale de l'État à l'économie , ce qui a favorisé la concurrence entre les individus et une amélioration progressive de la société grâce à la survie du plus apte.

Herbert Spencer est décédé le 8 décembre 1903 à Brighton, dans le Sussex en Angleterre.

Perspective sociologique: évolution et individualisme

Herbert Spencer a soutenu que l'évolution sociale se produit à travers un processus d'individuation, c'est-à-dire pour la différenciation et le développement de l'être humain en tant qu'individu . Pour lui, les sociétés humaines ont évolué à travers un processus graduel de division du travail qui les a converties de groupes "primitifs" à des civilisations complexes.

Pour argumenter ce qui précède, il a fait des comparaisons importantes entre les organismes animaux et les sociétés humaines. Il a conclu qu'il existait un système de réglementation dans les deux cas: pour les animaux un système nerveux et pour les sociétés humaines des structures gouvernementales . Il y avait aussi un système de soutien, qui dans le premier cas était de la nourriture et le second était de l'activité industrielle.


Ils partageaient également un système de distribution, qui était le système circulatoire pour les organismes animaux, et dans les sociétés humaines, les systèmes de communication et les moyens de transport. Ainsi, ce qui différenciait les organismes animaux des sociétés humaines était que les premiers existaient dans leur ensemble, en tant que conscience unifiée; tandis que le dernier, la conscience n'existe que dans chaque membre du groupe.

À partir de cela, Spencer développe une théorie sur l'individualisme et l'individuation. Dans le cadre de la philosophie libérale, Spencer soutient que l'individualisme, en tant que développement personnel de l'être humain en tant que membre autonome et différencié des autres, est plus proche des sociétés civilisées , contrairement à d’autres sociétés comme les sociétés militaires ou industrielles, où le despotisme est favorisé et où le développement individuel de chaque conscience est entravé.

En outre, le développement de la société industrielle anglaise du XIXe siècle, selon Spencer, développait un nouveau taylorisme et préparait la société à de nouvelles formes d'esclavage à l'avenir. Il proposait en ce sens de recouvrer l’ancienne fonction du libéralisme, qui consistait à limiter le pouvoir des rois, et qu’il serait alors possible de limiter les parlements.

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Le darwinisme social de Spencer

En vertu de cette idée d’individualisme, Spencer recommande d’autoriser que chaque membre de la société se soit développé au mieux en tant que membre compétent ceux qui étaient plus aptes ou plus talentueux seraient ceux qui réussiraient et seraient mieux adaptés. Pour cette raison, sa théorie se situe fréquemment dans la ligne du darwinisme social, une question qui a été progressivement critiquée par les conséquences de la pauvreté généralisée du capitalisme industriel croissant.

Cependant, ses propositions ont également été reprises plus tard par des philosophes aux lignes similaires, qui ont trouvé des arguments pour critiquer l'État providence qui s'est développé après la guerre.

Œuvres en vedette

Parmi ses œuvres les plus représentatives sont Statique sociale de 1851, et Philosophie Synthétique de 1896. Aussi ses œuvres Principes de psychologie1855 Premiers principes1862 Principes de sociologie, sociologie descriptiveet Homme contre l'état, 1884.

Entre 1841 et 1845, il publie La sphère gouvernementale appropriée, tout en collaborant en tant que journaliste spécialisé en économie et en sociologie dans The nonconformist, où il a assumé la responsabilité des gouvernements dans la défense des droits naturels; et aussi dans The Zoist and Pilot, avec des thèmes dédiés à la science du moment et aux mouvements de suffrage. Enfin, il a participé en tant que sous-éditeur à The Economist, poste qu'il a démissionné en 1853.

Références bibliographiques:

  • Burrows, H. (2018). Herbert Spencer. Encyclopédie Britannica. Récupéré le 15 octobre 2018. Disponible à l'adresse suivante: http://www.britannica.com/biography/Herbert-Spencer.
  • Homles, B. (1994). Herbert Spencer (1820-1903). Perspectives: revue trimestrielle d'éducation comparée, 3 (4): 543-565.

SOCIOLOGY - Émile Durkheim (Juin 2022).


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