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"Heuristique": les raccourcis mentaux de la pensée humaine

Mai 21, 2022

Les animaux vertébrés sont caractérisés par prendre des douzaines de décisions cruciales dans notre jour à jour. Quand reposer, avec qui raconter, quand fuir et quand non, quel est le sens d'un stimulus visuel ... tout cela fait partie du répertoire de petits dilemmes quotidiens dont la résolution est une conséquence inévitable de la vie dans des environnements complexes.

En outre, lorsque l’animal vertébré en question est le Homo sapiens des sociétés modernes, ces décisions se multiplient pour devenir des vagues massives de questions qui requièrent notre attention: pour qui voter, où chercher du travail, quels gestionnaires déléguer des tâches, etc. Il y a beaucoup de questions et toutes ne sont pas faciles à répondre et, cependant, à quelques exceptions près, nous les résolvons avec une facilité étonnante et sans qu'il soit nécessaire d'entrer dans une dépression nerveuse. Comment est-ce expliqué? La réponse est que, en partie, nous ne résolvons pas ces problèmes tels qu’ils nous sont présentés, mais nous prenons plutôt des raccourcis mentaux appelés les heuristiques .


Qu'est-ce qu'une heuristique?

En psychologie, une heuristique est une règle qui est suivie dans un inconscient reformuler un problème et le transformer en un problème plus simple qui peut être résolu facilement et presque automatique . En bref, c’est une sorte d’astuce mentale pour orienter la prise de décision vers des voies de pensée plus simples. Pensons, par exemple, au dilemme suivant, que nous appellerons "problème original":

Pour qui devrais-je voter lors de la prochaine élection générale?

Pour ceux qui croient en la démocratie représentative, il s'agit d'une décision relativement importante, qui nécessite une réflexion approfondie sur plusieurs questions (gestion de l'environnement, politique de genre, propositions contre la corruption, etc.) et pour laquelle la portée est très limitée. de réponses possibles (abstention, vote blanc, vote nul ou vote valable d'un des candidats). De toute évidence, décider qui doit voter en fonction des différents critères et paramètres qui figurent dans les programmes électoraux est une tâche difficile. Si difficile que personne ne le fait . Au lieu de répondre à la question initiale, il est possible qu'une heuristique particulièrement séduisante émerge dans l'esprit de certains électeurs:


Quel parti est composé du plus grand nombre de politiciens que je n'aime pas?

C'est un problème très différent du premier. Si différent, en fait, qu'il mérite un nom différencié: par exemple, "problème simplifié". C'est ici que la pensée heuristique influence. Le problème simplifié ne comprend qu'une seule dimension cela devrait être considéré, une échelle de valeur qui peut être exprimée de 0 (je tombe très mal) à 10 (cette correspondance est pas mal) et dont la réponse sera appuyée que sur des impressions subjectives. Cependant, cette seconde question garde une relation d'équivalence avec le précédent: nous vous donnons une réponse à utiliser pour répondre au premier. Dans ce cas, l'option gagnante résultant du processus heuristique, qui dans ce cas est le nom d'un parti politique, sera renvoyée dans le monde des réflexions réfléchies et prendra place à la fin de la question initiale comme si de rien n'était.


La décision facile est la décision automatique

Tout ce qui précède se produit sans que l'électeur que nous utilisons pour cet exemple remarque ce qui s'est passé. Tant que ce processus psychologique est guidé par la logique des heuristiques involontaires , il n’est même pas nécessaire que l’électeur ait l’intention de transformer le problème initial en un problème simplifié: cela se fera automatiquement, car décider de suivre ou non cette stratégie constitue en soi un revers supplémentaire que l’esprit conscient occupé ne veut pas traiter.

L’existence de cette heuristique permettra de une réponse rapide et confortable à une question complexe et, pour cette raison, il renoncera à la prétention de consacrer du temps et des ressources pour trouver la réponse la plus précise possible. Ces raccourcis mentaux sont une sorte de mal mineur qui est utilisé face à l’impossibilité de s’occuper de chacun des problèmes auxquels doit faire face, théoriquement, un style de pensée éveillé et rationnel. Par conséquent, les conséquences d'être guidés par eux ne sont pas toujours positives.

Un exemple de pensée par heuristique

À la fin des années quatre-vingt, une des expériences illustrant le mieux un cas de pensée guidé par une heuristique a été réalisée. Une équipe de psychologues a posé à une série de jeunes Allemands deux questions très spécifiques:

Vous sentez-vous heureux ces jours-ci?

Combien de rendez-vous avez-vous eu le mois dernier?

L’intérêt de cette expérience était d’étudier l’existence éventuelle d’une corrélation entre les réponses à ces deux questions, c’est-à-dire s’il existait un lien quelconque entre la réponse donnée à l’une des questions et la réponse donnée à l’autre. Les résultats étaient négatifs. Les deux semblaient offrir des résultats indépendamment de ce qui était répondu à l'autre. Cependant, en inversant l'ordre des questions et pour les poser ainsi à un autre groupe de jeunes, une corrélation très significative est apparue. Les répondants qui avaient eu un nombre de rendez-vous proche de 0 étaient également plus pessimistes lorsqu'ils évaluaient leur niveau de bonheur. Que s'est-il passé?

Selon les règles de l'heuristique, l'explication la plus probable est que les membres du second groupe avaient étendu la réponse de la première question, la plus facile à répondre, à la seconde, dont la résolution impliquerait de réfléchir pendant un moment. Ainsi, alors que les jeunes du premier groupe n’avaient eu d’autre choix que de chercher une réponse à la question "te sens-tu heureux ces jours-ci?", Ceux du deuxième groupe ont inconsciemment substitué à cette question à laquelle ils avaient répondu quelques secondes auparavant, celle du rendez-vous Ainsi, pour eux, le bonheur qu’ils demandaient dans l’expérience était devenu un type de bonheur très spécifique, plus facile à évaluer . Celui du bonheur lié à la vie amoureuse.

Le cas des jeunes Allemands n'est pas un cas isolé. La question du bonheur est également remplacée lorsqu'elle est précédée d'une question liée à la situation économique ou aux relations familiales du sujet expérimental. Dans tous ces cas, la question posée en premier facilite le suivi de l'heuristique au moment de répondre au second grâce à un effet de amorçage .

L'utilisation de l'heuristique est-elle commune?

Tout semble indiquer que oui, c'est très courant. Le fait que l'heuristique réponde à des critères pragmatiques suggère que, là où il y a une prise de décision à laquelle nous ne consacrons pas l'effort qu'il mérite , il y a une trace d'heuristique. Cela signifie, en gros, qu'une très grande partie de nos processus mentaux est discrètement guidée par cette logique. Les préjugés, par exemple, constituent l’un des moyens par lesquels des raccourcis d’esprit peuvent être opérés face à une réalité sur laquelle nous manquons de données (Comment est-ce japonais en particulier?).

Maintenant, nous devrions également nous demander si l'utilisation de la ressource heuristique est souhaitable. Même les experts ont des positions opposées dans ce sujet. Le psychologue Daniel Kahneman, l'un des grands spécialistes de la prise de décision, estime qu'il convient de réduire dès que possible l'utilisation de ces raccourcis cognitifs, car ils conduisent à des conclusions biaisées. Gerd Gigerenzer, cependant, incarne une position un peu plus modérée et soutient que les heuristiques peuvent être un moyen utile et relativement efficace de résoudre des problèmes dans lesquels nous serions autrement coincés.

Bien sûr, il y a des raisons d'être prudent. D'un point de vue rationnel, il ne peut être justifié que nos attitudes envers certaines personnes et certaines options politiques soient conditionnées par préjugés et pensée légère . En outre, il est inquiétant de penser à ce qui peut se produire si l’esprit des grands projets et des mouvements d’affaires est dû à la puissance de l’heuristique. Il est crédible compte tenu du fait que nous avons constaté comment les prix des actions de Wall Street peuvent être influencés par la présence ou non de nuages ​​couvrant le soleil.

Dans tous les cas, il est clair que l'empire de l'heuristique est grossier et reste à explorer. La diversité des situations dans lesquelles un raccourci mental peut être appliqué est pratiquement infinie, et les conséquences de suivre ou de ne pas suivre une heuristique semblent également être importantes. Ce qui est certain c'est que, bien que notre cerveau soit conçu comme un labyrinthe dans lequel notre esprit conscient est habituellement perdu en mille opérations, notre inconscient a appris à découvrir et visiter de nombreux passages secrets cela reste un mystère pour nous.

Si vous voulez en savoir plus sur le concept d'heuristique, voici une vidéo dans laquelle Gigerenzer parler de ce sujet (en anglais):

Références bibliographiques:

  • Kahneman, D. (2011). Pensez vite, pensez lentement. Barcelone: ​​Random House Mondadori.
  • Saunders, E.M. Jr. (1993). Prix ​​des actions et météo de Wall Street. Revue économique américaine83, pp. 1337-1345.
  • Strack, F., Martin, L. Schwarz, N. (1988). Amorçage et communication: Déterminants sociaux de l'utilisation de l'information dans le jugement de la satisfaction à l'égard de la vie. Revue européenne de psychologie sociale, 18 (5), pp. 429-442.

Les 10 biais cognitifs dont il faut se méfier (14/30) (Mai 2022).


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