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Comment la personnalité change-t-elle au cours de la vie?

Comment la personnalité change-t-elle au cours de la vie?

Mai 16, 2022

Les gens changent-ils tout au long de leur vie? C’est peut-être l’une des questions les plus anciennes et les plus discutées de la société en général, ainsi que de la philosophie et de la psychologie.

Bien que la personnalité ait traditionnellement été considérée comme une construction rigide, stable et difficilement modifiable; une série d'études révèlent que ce n'est pas tout à fait vrai. Ensuite, nous analysons les détails de cette étude et les causes possibles qui influencent les changements de personnalité .

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Comment définit-on la personnalité?

La personnalité est une construction de base dans le domaine de la psychologie, de sorte que, au fil des années, de nombreuses définitions ont été développées. Cependant, la plupart d'entre eux ont un certain nombre de points communs qui peuvent nous aider à comprendre en quoi consiste ce concept.


De manière générale, le concept de personnalité peut être résumé comme le combinaison de pensées, d'émotions et de sentiments qui définissent une personne spécifique . Ils sont stables dans le temps et ne varient pas d’une situation à l’autre.

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Le modèle Big Five

Les traits de personnalité de chaque personne se reflètent dans les actes et les comportements de celle-ci, étant cohérents à travers les situations et indépendants des contextes vécus ou vécus par le sujet. Par conséquent, la personnalité est ce qui rend la personne unique.

Ces traits de personnalité auxquels il est fait référence sont ceux rassemblés dans le modèle Big Five, qui est le modèle le plus accepté aujourd'hui. Selon le modèle, il y a cinq grandes dimensions qui forment la base de notre personnalité . Ceux-ci sont:


  • Extraversion
  • Névrotisme
  • La gentillesse
  • Ouverture à l'expérience
  • La responsabilité

Comme il est logique, ces dimensions ne sont pas les mêmes chez toutes les personnes, mais plutôt les scores peuvent varier énormément d'un sujet à l'autre . Par conséquent, chaque personnalité individuelle est le produit de combinaisons infinies de ces traits.

De la même manière, bien que la personnalité reste stable à travers les situations, cela n'implique pas que la personne se comportera toujours de la même manière, mais qu'elle gouverne la manière dont nous percevons la réalité et interagissons avec elle, créant une série de tendances et de modèles complexes et relativement souples.

Cette flexibilité trouve son explication dans le fait que la personne doit s'adapter à l'environnement qui l'entoure. Cela ne signifie pas que nous cessons d'être nous-mêmes, mais que notre personnalité a la capacité de fluctuer à travers les différentes époques de notre vie.


Les théories principales coïncident également en ce que la personnalité accompagne la personne à partir du même moment de la naissance, possédant une série de traits propres qui seront modifiés et modifiés en interaction avec leur contexte et les expériences vitales de celle-ci, étant en outre essentielles pour le développement des compétences sociales de la personne et donc pour l'intégration de celle-ci dans la société.

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La personnalité peut-elle changer tout au long de la vie?

La question de savoir si notre personnalité peut changer plus ou moins radicalement au cours de nos vies est une constante dans l’histoire de la psychologie. Il est donc logique de penser qu'après tous ces débats et cette recherche, la psychologie aurait une réponse définitive, mais cela reste une inconnue dans une enquête constante.

La raison principale pour laquelle il est si difficile à résoudre réside dans le défi pour les études scientifiques d'effectuer un suivi rigoureux des sujets tout au long de sa vie.

Cependant, plusieurs équipes de scientifiques ont réussi à surveiller de manière approfondie les participants, établissant une série de conclusions qui contredisent la déclaration bien connue du psychologue et philosophe William James, selon laquelle la personnalité de chaque individu était différente. incapable de subir des altérations psychologiques importantes après 30 ans , du moins en ce qui concerne notre personnalité.

L'étude de la Northwestern University

Dans cette recherche, dirigée par la psychologue Eileen Graham, les résultats de 14 études longitudinales publiées antérieurement ont été comparés et combinés. Ensemble ils ont obtenu les données d'environ 50 000 participants de différents états des États-Unis et d'Europe.

Après un examen exhaustif, les résultats obtenus confirment, voire étendent, les connaissances existantes.Établir que les traits de personnalité ont tendance à changer et à changer au fil du temps et, de plus, de manière plus ou moins prévisible.

Pour l’étude, Graham et son équipe ont recherché des études à long terme sur la santé et le vieillissement dans lesquelles des données avaient été rassemblées pour au moins un des cinq traits de personnalité des Big Five, déjà mentionnés ci-dessus, tels que: minimum à trois reprises de la vie du participant .

Il est nécessaire de préciser qu'il existait un biais dans les études incluses pour évaluer les personnes à un âge avancé, mais cela aide à contrecarrer les études existantes sur le changement de personnalité au cours de la vie, qui privilégient les participants plus jeunes.

Les résultats

La combinaison des résultats des études évaluées a révélé que quatre des cinq dimensions de la personnalité ont montré des changements statistiquement significatifs en moyenne tout au long de la vie du peuple. La seule exception était la dimension "Gentillesse", qui semblait globalement relativement stable.

Quant au reste des traits, ils ont tendance à changer autour de 1 ou 2% pour chaque décennie. Les participants sont devenus plus ou moins stables sur le plan émotionnel, moins extravertis, moins ouverts, moins ordonnés et moins disciplinés.

Ces résultats coïncident avec certaines théories de la personnalité qui supposent que les personnes d'âges avancés ont tendance à subir des changements de personnalité. en réponse à une diminution des responsabilités .

En se concentrant sur les résultats dans des échantillons de participants plus jeunes, les résultats ont également montré que les traits de "responsabilité", "extraversion" et "ouverture à l'expérience" avaient subi une augmentation du score au début de la maturité.

Ce fait est compatible avec une autre théorie connue sous le nom de "début de maturité" , qui stipule que la personnalité a tendance à s’améliorer tout au long de la vie à mesure que nous nous adaptons aux défis croissants des responsabilités professionnelles et familiales.

Enfin, l’étude révèle que, bien qu’il y ait une tendance relativement constante dans les changements de personnalité, il existe une grande variabilité individuelle dans ces tendances. Selon Graham et ses collaborateurs, cela signifie que tout le monde ne change pas à la même vitesse ou dans la même direction.

Pourquoi changeons-nous?

Comme indiqué ci-dessus, la personnalité est une construction relativement flexible qui peut être affectée par les événements qui nous arrivent tout au long de notre vie. Pressions sociales, changement du rôle vital ou changements biologiques peut influencer notre état émotionnel, notre façon d'être et comment pas dans notre personnalité.

Un exemple très fréquent est celui qui survient chez des personnes qui ont subi des pertes très graves ou traumatisantes et qui se réfèrent "à ne pas être pareil" après cet événement stressant.

Certains autres événements ou événements de la vie susceptibles de changer notre personnalité sont:

  • Maternité et paternité
  • La retraite .
  • La mort d'un proche.
  • Puberté .
  • La ménopause
  • Le mariage .
  • L'adaptation à une culture complètement différente.

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