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Comment le stress affecte-t-il le cerveau?

Comment le stress affecte-t-il le cerveau?

Janvier 26, 2020

Nous avons tous lu ou entendu parler de stress, une réaction naturelle qui, si prise trop, peut affecter notre santé, cependant, Savons-nous ce qui se passe dans notre cerveau lorsque nous souffrons de stress?

L'OMS définit le stress comme "l'ensemble des réactions physiologiques préparant l'organisme à l'action". Un stress aigu qui résout à court terme peut être positif, car il prépare le cerveau à de meilleures performances. Cependant, une tension constante peut être fatale. Cet impact négatif du stress se produit lorsqu'il devient chronique.

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Hormones de stress

Le cortisol est l'hormone de stress principale. Lorsque nous sommes confrontés à une situation stressante, un signal est envoyé à la glande pituitaire qui active les glandes surrénales par des hormones (petites glandes situées dans la partie supérieure de chaque rein). Ce sont ceux qui libèrent du cortisol , lorsqu’ils montent dans le sang, ils augmentent les niveaux de glucose pour tout l’organisme, ainsi les organes fonctionnent avec une plus grande efficacité, ils conviennent pour des périodes courtes, mais en aucun cas pour les plus longs. De plus, il y a les suivants.


  • Glucagon (dans une situation de stress, le pancréas libère de grandes doses de glucagon dans le sang).
  • La prolactine .
  • Hormones sexuelles (telles que la testostérone et l'œstrogène)
  • Progestérone dont la production diminue dans des situations stressantes.

Changements qui causent du stress dans les structures du cerveau

Un stress chronique peut causer plusieurs réactions dans les régions suivantes de notre cerveau:

1. Hippocampe

L'un d'entre eux est la mort des neurones dans l'hippocampe (neurotoxicité). L'hippocampe situé dans la partie médiane du lobe temporal du cerveau est une structure liée à la mémoire et à l'apprentissage: il appartient d'une part au système limbique et, d'autre part, à l'architecture, qui compose avec le subiculum et le gyrus denté la formation dite d'hippocampe. Contient des niveaux élevés de récepteurs minéralocorticoïdes ce qui le rend plus vulnérable au stress biologique à long terme que d'autres zones du cerveau.


Les stéroïdes liés au stress réduisent l'activité de certains neurones de l'hippocampe, inhibent la genèse de nouveaux neurones dans le gyrus denté et produisent une atrophie des dendrites des cellules pyramidales de la région CEA3. Il existe des preuves de cas dans lesquels des troubles de stress post-traumatique peut contribuer à l'atrophie de l'hippocampe . En principe, certains effets peuvent être réversibles si le stress est interrompu, bien qu'il existe des études sur des rats stressés peu de temps après la naissance et dont les dommages à la fonction hippocampique persistent toute la vie.

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2. Amygdala

L'amygdale fait partie du système limbique et est responsable du traitement et du stockage des réactions émotionnelles. Des recherches récentes suggèrent que lorsqu'une personne souffre de stress, cette région du cerveau envoie des signaux à la moelle indiquant que la production de globules blancs devrait augmenter.


Le problème est qu'un excès de globules blancs peut provoquer une inflammation artérielle, ce qui peut entraîner le développement de maladies cardiovasculaires telles que les accidents vasculaires cérébraux, l'angine de poitrine et les crises cardiaques.

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3. Matière grise et blanche

Le déséquilibre entre la substance grise et la substance blanche du cerveau est un autre effet du stress à long terme.

La matière grise est composée principalement de cellules (neurones qui stockent et traitent des informations, et qui supportent des cellules appelées cellules gliales) tandis que la substance blanche est composée d'axones, qui créent un réseau de fibres qui interconnectent les neurones. La matière blanche tire son nom de la gaine blanche, graisse de myéline entourant les axones et accélère le flux de signaux électriques d'une cellule à une autre.

Il a été découvert que le stress chronique générait plus de cellules productrices de myéline et moins de neurones que la normale. Qui produit un excès de myéline et, par conséquent, de matière blanche dans certaines zones du cerveau, qui modifie l'équilibre et la communication interne dans le cerveau .

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Maladies mentales

Chaque personne est unique et présente des différences individuelles dans les mécanismes biologiques du stress, peut avoir une base biologique ou être acquise tout au long de la vie. Ils peuvent déterminer les différences de vulnérabilité ou prédisposition à développer des troubles liés au stress .

En bref, le stress joue un rôle important dans le déclenchement et l'évolution des troubles mentaux, tels que les troubles de stress post-traumatiques, les troubles anxieux et dépressifs, les psychoses schizophréniques et autres. Il constitue également un facteur de risque et une composante importante des troubles liés à la toxicomanie et à la dépendance.


Le stress a un effet immédiat sur le cerveau et écourte la durée de vie (Janvier 2020).


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