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Hypersomnie chez les personnes âgées: causes, symptômes et traitement

Hypersomnie chez les personnes âgées: causes, symptômes et traitement

Juin 20, 2022

Il n’est pas étonnant que beaucoup de personnes âgées mentionnent qu’elles passent une bonne partie de la journée à dormir. C’est une réalité très fréquente dans ce groupe de population et c’est un phénomène qui ne doit pas être lié à une pathologie quelconque mais à des variations normatives des rythmes du sommeil au fil des années.

Dans cet article nous recueillons et expliquons brièvement le phénomène de l'hypersomnie chez les personnes âgées .

Le concept de l'hypersomnie

La présence excessive de somnolence pendant au moins un mois est considérée comme une hypersomnie. Cette somnolence peut être constatée à la fois pendant les périodes de sommeil prolongées (comme dans le syndrome de Kleine-Levin) et sous la forme de sommeil diurne, ce qui entraîne une limitation fonctionnelle de l'individu dans son activité dans différents domaines. baisse des performances intellectuelles et des problèmes de concentration, de mémoire et d’irritabilité.


Cette définition coïncide largement avec ce qui se passe chez les sujets âgés, qui s’endormissent fréquemment pendant la journée. . On pourrait donc dire que beaucoup de personnes âgées présentent une hypersomnie à un âge avancé. Cependant, nous devons garder à l'esprit que, dans la plupart des cas, ce fait s'explique par le changement des cycles du sommeil qui se produit tout au long de la vie.

Les cycles de sommeil

S'endormir n'est pas comme éteindre un interrupteur . Le passage du sommeil à l’éveil ne se produit pas soudainement: l’activité de notre cerveau se modifie soudainement pour réparer et traiter les informations. En fait, comme beaucoup de lecteurs le savent déjà, nous passons en permanence cinq phases au total tout au long de la période de sommeil, en répétant de manière cyclique une configuration qui dure environ 110 minutes.


Quatre de ces phases correspondent au sommeil lent ou non REM, à savoir les deux premières phases dans lesquelles nous nous endormons et nous déconnectons de l'environnement et les deux secondes (qui se réunissent souvent dans une seule phase appelée phase delta), le sommeil lent et reposant. . La dernière phase correspond au rêve paradoxal ou phase REM, dans lequel les informations obtenues pendant la montre sont traitées et où se produisent des phénomènes tels que les rêves.

Ces cycles varient en quantité et en qualité tout au long de la vie , à la fois en temps total consacré au sommeil et en nombre d’heures quotidiennes de chaque phase. Par exemple, les bébés passent une grande partie de la journée à dormir et la forte présence d’heures consacrées au sommeil paradoxal est à cet égard remarquable.

Vieillissement et sommeil

À mesure que nous grandissons, les habitudes de sommeil changent. Alors que le sommeil paradoxal reste plus ou moins constant (avec de légères diminutions) à partir de vingt ans, le reste des phases du sommeil varie au cours de la vie.


Il a été observé que, lorsqu’on atteint un âge avancé, il existe une nette tendance à fragmenter le sommeil. , étant habituel qu'il y ait plusieurs réveils nocturnes. En outre, le sommeil à ondes lentes est considérablement réduit, le sommeil le plus réparateur pour l'organisme. La phase de sommeil qui occupe la majeure partie du temps est celle de la phase deux, un sommeil léger et non totalement réparateur à partir duquel le sujet peut se réveiller facilement.

Au fil du temps, les rythmes circadiens se raccourcissent naturellement, ce qui a pour effet de réveiller le sujet chaque fois avant (bien qu'ils aient également tendance à se coucher rapidement).

En conclusion, l La quantité et la qualité du sommeil des personnes âgées sont inférieures à celles qu'elles avaient à d'autres stades de la vie . C'est pourquoi, pendant les périodes normatives de sommeil, ils ne finissent pas correctement le repos, ce qui les pousse à augmenter leur fatigue et leur somnolence diurne. De cette manière, l’hypersomnie apparaît à l’âge avancé comme un processus normatif et sans avoir à se référer à la présence d’autres modifications.

Problèmes liés à l'apparition du sommeil de jour

Une fatigue accrue et la présence d'une légère augmentation du sommeil diurne peuvent faire partie du vieillissement normatif . Mais cela peut aussi indiquer l'existence d'un trouble physique ou mental, qui est nécessaire pour tenir compte de l'existence ou non d'autres symptômes au-delà de la somnolence.

1. dépression

Par exemple, il est courant que les personnes souffrant de dépression souffrent d'insomnie ou d'hypersomnie . Et il est fréquent que les personnes souffrant de dépression manifestent à long terme la perte du renforcement positif, de l'anhédonie, de la déconnexion de l'environnement, de la passivité et du faible niveau d'énergie et de motivation. C'est une maladie qui peut être présente à tout âge, mais elle est particulièrement fréquente chez les personnes âgées en raison du nombre élevé de pertes et de diminutions d'âge.

La perte de capacités physiques et mentales, de rôles (tels que le travail), l’émergence d’une dépendance à l’aide dans certains cas, la mort d’une partie de l’environnement social ou la solitude croissante dont font preuve les personnes âgées sont les raisons fréquents que ceux qui atteignent un âge avancé souffrent d’un type de syndrome dépressif.

2. Consommation de médicaments

Il est fréquent qu'avec l'âge, il soit fréquent d'avoir besoin de médicaments pour traiter différents problèmes de santé. Et cette consommation est une autre des causes principales de l'hypersomnie chez les personnes âgées. Les antihistaminiques, les tranquillisants, les analgésiques, les antiémétiques et les antidépresseurs sont quelques-uns des médicaments ce qui peut causer une augmentation de la somnolence.

3. Démences

Les patients atteints de différents types de démence et de maladies neurodégénératives ont également tendance à voir leurs habitudes de sommeil modifiées , comme par exemple dans la maladie d'Alzheimer.

4. Tumeurs cérébrales ou traitement du cancer

Une autre cause pouvant entraîner une augmentation de la fatigue et de l'hypersomnie chez les personnes âgées est la souffrance d'un type de tumeur qui affecte ou comprime les zones du cerveau liées à la gestion du sommeil. De même le traitement du cancer par la chimiothérapie peut provoquer une hypersomnie pendant la journée .

5. anémie

Le manque de nutriments essentiels peut provoquer une anémie , dans lequel le corps est limité par l’insuffisance d’éléments pour fonctionner efficacement. Cela peut entraîner une augmentation de la faiblesse et de la somnolence des personnes âgées, provoquant une hypersomnie.

Références bibliographiques:

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les symptômes de la dépression (Juin 2022).


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