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Est-ce vrai qu'une attitude positive prévient le cancer?

Est-ce vrai qu'une attitude positive prévient le cancer?

Février 1, 2024

Au cours des dernières décennies, la conviction que Le maintien d'une attitude positive peut prévenir l'apparition du cancer et contribuer à vaincre cette maladie. Ces idées sont basées sur un très petit nombre d’enquêtes; néanmoins, l'analyse globale des preuves scientifiques actuelles révèle qu'elles sont erronées.

Les principales causes de cancer sont liées aux facteurs de risque environnementaux. Ils soulignent la consommation de tabac, l'obésité, les infections, les radiations, le sedentarismo et l'exposition à des substances polluantes. Bien que des facteurs psychologiques puissent influer dans une certaine mesure sur cette maladie en raison du degré de stress, son poids est généralement limité.


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La relation entre attitude positive et cancer

Plusieurs méta-analyses de recherches sur l'association possible entre facteurs psychologiques et développement ou progression de cancers ont été réalisées. De manière synthétique, nous pouvons affirmer qu’une relation entre l’attitude positive et la prévention ou le rétablissement de ces maladies n’a pas été trouvée.

Le cas du cancer du sein a été particulièrement étudié , en partie parce que certaines des études soutenant l’hypothèse selon laquelle une attitude positive empêche cette maladie ont été réalisées chez des femmes atteintes de ce type de cancer.


Aucune association significative n'a été trouvée entre la prévention ou la survie du cancer du sein et des facteurs psychologiques tels que le degré de stress psychosocial, le soutien social ou le style d'adaptation au stress. Cependant, il existe un facteur de personnalité qui semble associé au cancer, comme nous l'expliquerons plus tard.

Une autre étude a analysé un échantillon de plus de 1000 patients atteints de cancer du cou et de la tête. Aucune relation n'a été trouvée entre le bien-être émotionnel et le temps de survie à la maladie, ni au taux de croissance du cancer.

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Facteurs psychologiques influençant le cancer

Eysenck et Grossarth-Maticek, parmi d'autres auteurs, ont décrit un facteur de personnalité associé au développement du cancer: la rationalité-anti-émotivité , ce qui serait défini comme la tendance à la suppression émotionnelle , avec prédominance de la rationalisation. Cette fonctionnalité est conçue comme une réaction négative aux situations qui causent du stress.


Alors que ces deux auteurs avaient davantage associé le cancer aux personnes ayant tendance à désespérer, la recherche scientifique n’a pas confirmé cette hypothèse. Par ailleurs, il existe certaines preuves que la rationalité et l'anti-émotivité peuvent influer sur l'apparition du cancer.

Si cette approche était confirmée, l'explication la plus probable serait liée à deux faits: le cancer est un ensemble de maladies associées au système immunitaire (c'est-à-dire les défenses de l'organisme) et le stress chronique a des effets immunosuppresseurs. Le stress favorise le développement du cancer , bien que moins que le tabac, l'obésité ou les infections.

Il est vrai que des facteurs psychologiques peuvent favoriser l'apparition ou la progression du cancer, mais il semble qu'ils ne le fassent qu'indirectement. Ceci est illustré dans les données sur la gestion du stress, mais surtout dans habitudes comportementales qui affectent négativement le corps comment fumer ou manger de manière inadéquate.

Psychothérapie centrée sur cette maladie

Au cours des dernières décennies, diverses thérapies psychologiques ont été développées pour le traitement du cancer. D'autres se concentrent sur la prévention de ces maladies et même sur la modification de facteurs de personnalité supposément liés au cancer.

Un cas particulièrement frappant est celui de la thérapie de visualisation développée par Simonton dans les années 80. Ce programme consiste à visualiser les défenses immunitaires détruisant les cellules cancéreuses, ainsi qu'à promouvoir une attitude positive en général. Nous n'avons pas trouvé d'études indépendantes sur l'efficacité de ce "traitement".

Il y a aussi le thérapie comportementale d'innovation créative , développé par Eysenck et Grossarth-Maticek sur la base de leur propre hypothèse. Il se concentre sur le développement de nouveaux comportements qui se substituent aux attitudes que les auteurs associent à l'apparition et à l'évolution du cancer. Encore une fois, il a été étudié essentiellement par ses propres créateurs.

Si nous sommes guidés par les preuves scientifiques disponibles, nous pouvons conclure que l’intervention psychologique dans le cancer doit être centrée sur la prévention des principaux facteurs de risque (consommation de tabac et d’alcool, régime alimentaire inadéquat, mode de vie sédentaire, etc.) ainsi que le respect des traitements médicaux, plus que dans la fameuse "attitude positive".

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Références bibliographiques:

  • Butow, P.N., Hiller, J. E., Price, M.A., Thackway, S.V., Kricker, A. et Tennant, C. C. (2000). Données épidémiologiques établissant une relation entre les événements de la vie, le style d’adaptation et les facteurs de personnalité dans le développement du cancer du sein. Journal of Psychosomatic Research, 49 (3): 169-81.
  • Coyne, J. C., Stefanek, M. et Palmer, S. C. (2007). Psychothérapie et survie dans le cancer: le conflit entre espoir et preuve. Psychological Bulletin, 133 (3): 367-94.
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