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Y a-t-il un suicide chez les animaux?

Y a-t-il un suicide chez les animaux?

Avril 14, 2021

Le suicide est l'une des causes les plus courantes de décès non naturel traumatisants, faisant chaque année un grand nombre de victimes. C’est un type de comportement autodestructeur qui préoccupe l’être humain depuis la nuit des temps, suscitant à cet égard une enquête approfondie dans des domaines tels que la psychologie ou la médecine, en cherchant les causes et les moyens d’empêcher l’être humain de rechercher activement son identité. propre mort. Mais ce type de comportement n'a pas été vu que chez l'homme.

De nombreux cas d'animaux ont été documentés qui ont causé leur propre mort d'une certaine manière. Ces morts sont-elles le produit de la volonté de mourir? Y a-t-il un suicide chez les animaux? Dans cet article, nous allons faire une brève réflexion à ce sujet.


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Causer sa propre mort

Le suicide est compris comme la performance d'un comportement ou d'une série de comportements qui ils visent à provoquer sa propre mort . En règle générale, ceux qui l'exécutent ont l'intention d'éviter la souffrance dans une situation où ils ne disposent pas de suffisamment de ressources à gérer, bien que les raisons pour lesquelles une personne décide de se suicider puissent être multiples.

Le suicide est une action qui suppose la volonté de son être propre de concilier la fin de son existence, ayant une intention active dont le comportement émis entraîne la mort. Il est nécessaire de prendre en compte le concept de mort, de savoir que nous pouvons mourir et que nous avons la capacité de le générer nous-mêmes. Donc suppose un certain niveau d'abstraction et de planification . Cela suppose également l'existence d'un moi qui veut mourir, c'est-à-dire une sorte de conscience de soi de soi en tant qu'être.


Ces aspects ont souvent amené les experts à douter de la possibilité qu'il y ait ou non un suicide dans le monde animal, car rien ne prouve qu'ils possèdent toutes ces capacités. Il a été observé que plusieurs espèces réagissaient avec angoisse et regret à la mort de leurs pairs, mais on ignore s'ils sont conscients de leur propre mortalité et que leur comportement peut y conduire.

Y a-t-il des cas de suicide chez les animaux?

Il y a eu de nombreux cas de suicides d'animaux au cours de l'histoire, ou du moins de phénomènes identifiés comme tels. Depuis l'Antiquité, nous pouvons voir comment différents écrits documentent la mort de chiens par la famine après la mort de leurs propriétaires (une chose qui se produit encore aujourd'hui).

Plus récemment, en 1845, un cas a été publié dans l’Illustrated London News, dans lequel un chien qui avait déjà montré des signes de comportement précédemment décomposé s’était jeté à l’eau dans un parc sans avoir l’intention de nager, laissant toujours ses jambes avec la fin supposée du naufrage. Le chien a été sauvé, mais après cela, il a essayé à nouveau. Après plusieurs tentatives, le chien a finalement coulé et est décédé. Le même type de comportement a été observé chez d'autres animaux, tels que les canards ou les pingouins ayant perdu leur partenaire ou les dauphins ils ont cessé de respirer (chez ces êtres, respirer n'est pas à moitié conscient comme c'est le cas en nous, mais conscient et volontaire).


Un autre exemple typique est le lemming , dont un supposé suicide de masse a été documenté en cas de surpopulation. Cependant, la vérité est qu’un tel suicide de masse n’est pas tel, mais c’est quelque chose qui pourrait arriver accidentellement lorsque ces animaux tentent de migrer massivement vers des zones où la nourriture est disponible et rencontrent différents accidents géographiques. Ils essaieraient de trouver de la nourriture, avanceraient dans cet objectif et non dans l’idée de se suicider. En fait, on suppose que, en réalité, l'image que nous avons tous de ces rongeurs qui se précipitent dans un précipice était un montage, sa fiabilité n'étant pas claire.

Enfin, la mort de baleines échouées sur le rivage de la plage est également considérée par beaucoup comme un suicide, bien qu’elle puisse être due à des maladies.

Décès auto-généré

Indépendamment de ce que nous considérons comme un suicide ou des valeurs que les animaux peuvent pratiquer ou non, la vérité est qu’il est prouvé que de multiples êtres vivants ont pratiqué différentes actions qui ont conduit à leur propre mort.

L’exemple le plus clair et le plus connu est le cas de nombreux animaux domestiques qui, après le décès de leur propriétaire, ils arrêtent de manger jusqu'à ce qu'ils meurent de faim . Ce type de comportement a été observé depuis l'Antiquité, il existe des histoires sur cette réaction chez les animaux.

La même chose arrive parfois avec certains animaux en liberté, qui agissent de la sorte à cause de la mort de leur partenaire. La douleur avant la mort d'un être cher peut également entraîner de graves dommages psychologiques chez les animaux, la présence d'une symptomatologie anxieuse et dépressive chez différentes espèces étant documentée. À la suite de ce fait, ils perdent l'appétit. Dans le cas d'animaux domestiques étroitement liés à leur propriétaire , des cas ont été signalés dans lesquels ils sont restés à côté de sa tombe jusqu'à sa propre mort.

Un autre comportement de ce type se retrouve chez les animaux en captivité et / ou dans une situation de stress élevé. En particulier, de nombreux animaux commettent différents actes d'automutilation pouvant causer des dommages graves voire la mort. On trouve un exemple dans les coups que différents cétacés donnent contre les marges de son enceinte.

Un autre type de mort auto-générée chez les animaux est celui qui est utilisé pour protéger un autre être, généralement la progéniture de la créature. Par exemple, le parent peut servir de distraction pour que les jeunes fuient ou attaquent l'agresseur pour les défendre même si cela peut causer la mort. Cependant, dans ce cas, il ne s’agit pas d’un suicide proprement dit, l’objectif n’est pas de mourir, mais de protéger l’autre, même au prix de la vie.

Vous pouvez également trouver des animaux qui génèrent leur propre mort par des mécanismes de défense biologique . Par exemple, il existe certains types de fourmis qui, en présence d’ennemis, se crispent et génèrent la rupture de certaines glandes qui finissent par provoquer l’explosion de votre corps. Ce type de suicide se termine par la mort de l'ennemi ou du prédateur, mais aussi du sujet lui-même.

Enfin, certains parasites et champignons sont connus pour générer des comportements suicidaires chez différents animaux . C'est ce qui se passe avec les fourmis devant différents champignons du genre Cordyceps, qui finissent par chercher la tige d'une feuille pour la mordre et attendre la mort pendant le développement du champignon. Dans ce cas, nous parlerions d'un suicide provoqué, dans lequel l'animal n'a pas vraiment l'intention ou ne veut pas mourir. D'autres bactéries génèrent des comportements pouvant conduire à des comportements suicidaires, tels que l'approche ou la perte de la peur des prédateurs.

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Arguments de ceux qui défendent leur existence

Jusqu'à il y a quelques siècles à peine, une grande partie de la population considérait que seul l'être humain était conscient de lui-même, capable de réflexion abstraite. Par conséquent, avec ce type de pensée, nous serions confrontés à la seule espèce animale capable de provoquer la mort volontairement et consciemment.

Cependant, des recherches ont montré que ce n'est pas le cas. Les singes, les dauphins, les corbeaux, les perroquets, les rats et d'autres espèces se sont manifestés dans différentes expériences possédant des capacités qui vont au-delà du simple instinct.

Il y a plusieurs espèces qui ont manifesté la capacité de s'identifier , comme chez les primates et les dauphins, et qui manifestent la capacité de devenir déprimé et de ressentir de l’anxiété (chose visible chez les animaux domestiques et les animaux en captivité, mais aussi chez les animaux en liberté). Ils ont également montré des signes d'intelligence et leur capacité à enchaîner les actions, ainsi qu'à communiquer (il y a même des animaux ayant appris la langue des signes) et à établir des plans.

Il a également été constaté que de nombreux animaux peuvent comprendre que leurs actions peuvent ou non avoir une incidence sur les situations dans lesquelles ils vivent. Un exemple bien connu a été donné dans les expériences à l’origine de la théorie de l’impuissance acquise, faite avec des chiens qui, en présence de décharges électriques qu’ils ne pouvaient pas fuir à l’origine, cessaient de chercher à les éviter, même lorsque, dans une autre situation, ils ne devaient se déplacer que vers un autre. côté de la cage.

Cependant, on ignore s'ils ont les mêmes capacités d'imagination, de projection future et de niveau d'abstraction que l'être humain, ou un niveau suffisant qui leur permettrait de devenir capables de se procurer leur propre décès.

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Arguments de ceux qui nient leur existence

Ceux qui considèrent que les animaux n'ont pas la capacité de se suicider considèrent que les comportements associés à l'autolyse sont en réalité involontaires, il n'y a en réalité aucune intention de se suicider.

Par exemple, l'automutilation susmentionnée pourrait être expliquée comme une tentative d'automutilation visant à modifier les états d'anxiété ou de stress ou à chercher à être libérée de certaines souffrances (qui, en revanche, ressemblent aux principales raisons conduisant généralement au suicide). La mort par famine peut être causée par le chagrin, mais cela n'implique pas qu'il existe une volonté de mourir. Dans ce cas, il est proposé que La souffrance expérimentée et le chagrin occupent l'esprit de l'animal , lui faisant oublier de manger. Le suicide en tant que mécanisme de défense serait une réaction instinctive et émotionnelle qui ne chercherait pas vraiment la mort mais la défense de la colonie ou de la progéniture.

Enfin, le cas d'infestation par des parasites ou des champignons n'est pas lié à un désir de mort mais à un décès causé par des facteurs externes, qui ne seraient pas considérés comme un suicide.

Une conclusion réaliste

La plupart des cas documentés d’animaux qui ont causé leur propre mort ont une série de caractéristiques qui peuvent faire douter de la validité de considérer un tel acte comme un suicide ou non.

Il est indéniable que certains animaux provoquent activement leur propre mort, mais il est beaucoup plus compliqué de déterminer Si vos actions sont vraiment motivées par le désir de mourir . En ce sens, la science n’a pas encore été en mesure de déterminer ce fait de manière fiable et il n’existe toujours pas de données suffisantes pour affirmer ou nier que les animaux ont la capacité de se suicider en étant pleinement conscients de le faire.

Références bibliographiques:

  • Preti, A. (2007). Suicide chez les animaux: examen des preuves. Psychological Reports, 101 (3): 831-848.

Un poussin saute d'une falaise volontairement ! - ZAPPING SAUVAGE (Avril 2021).


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