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Jean Berko et l'expérience des

Jean Berko et l'expérience des "wugs"

Novembre 30, 2022

L'expérience des cochons de Jean Berko Ce fut une véritable étape dans l'histoire de la psycholinguistique. En présentant des mots artificiels à de jeunes enfants, Berko a montré que même aux tout premiers stades de la vie, nous sommes en mesure d'extraire des règles de langage et de les appliquer à des mots inconnus.

Dans cet article, nous verrons quel était le contexte de l'expérience, comment elle avait été réalisée et ce qui avait été découvert grâce à elle.

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Biographie de Jean Berko

Jean Berko est né en 1931 à Cleveland, dans l'Ohio. En 1958, après des études d’histoire, de littérature et de linguistique, il obtient son doctorat à l’Université de Harvard avec une étude dans le domaine de la psycholinguistique qu’il serait extrêmement influent d’inclure la prétendue «expérience des insectes», que nous décrirons plus en détail dans la section suivante.


Berko a passé la plus grande partie de sa carrière à l’Université de Boston, où il a enseigné jusqu’à il y a quelques années. Il est actuellement retraité de cette profession, bien que continue à se consacrer à la recherche dans le domaine de la psycholinguistique.

En plus de ses études et de ses travaux sur le développement de la langue dans les premières étapes de la vie, les travaux de Berko mettent également en évidence des recherches sur le vocabulaire, l'aphasie, l'acquisition de routines chez les enfants et les différences entre les langues des mères. et celle des parents.

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L'expérience des wugs

Dans sa recherche la plus célèbre, qui sera connue plus tard sous le nom de "l'expérience des wugs", Berko a travaillé avec des filles et des garçons âgés de 4 à 7 ans. Son but était analyser la capacité des enfants à comprendre les règles du langage (en particulier l’ajout de suffixes flexionnels) et les appliquer à de nouveaux mots.


Pour cela, il a montré aux sujets expérimentaux des images d'objets et d'activités auxquels des mots artificiels avaient été attribués. L'exemple le plus célèbre est celui du "wug", un être de couleur bleuâtre et vaguement similaire à celui d'un oiseau; dans ce cas, un seul wug a été enseigné puis deux dessins identiques.

Le test lui-même consistait à présenter les enfants phrases inachevées qu'ils devaient compléter en refusant le pseudoword en question. Le texte qui accompagnait le premier dessin du wug disait "Ceci est un WUG"; sous l’image des deux wugs, vous pouvez lire "Nous avons ici un autre WUG. Maintenant il y en a deux. Nous avons deux ... " Les enfants étaient censés répondre "wugs".

En plus des pluriels, Berko a étudié la conjugaison verbale (par exemple, le passé simple), la possessivité et d'autres déclinaisons habituelles de la langue anglaise. Avec son expérience, il a montré que les jeunes enfants ont déjà appris les règles de leur langue maternelle et sont capables de les utiliser avec des mots qu'ils ne connaissent pas.


Il a également constaté qu’à un très jeune âge, les enfants peuvent appliquer les règles à des mots familiers mais non à des pseudo-mots; il en déduit que, dans un premier temps, les diminutions de chaque mot sont apprises séparément et qu'à un stade plus avancé, la capacité de déduire des modèles linguistiques et les appliquer à de nouveaux mots .

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Implications pour l'acquisition du langage

L'expérience des wugs a réfuté l'idée selon laquelle le langage est acquis par imitation des mots d'autres personnes et par le renforcement obtenu en les disant. A cette époque, de nombreux théoriciens de l'apprentissage ont défendu cette hypothèse, en particulier dans l'orientation comportementaliste.

Étant donné que les enfants qui ont participé à l'expérience ne connaissaient pas les mots artificiels avant le test, le fait qu'ils aient réussi à les supprimer implique nécessairement qu'ils connaissaient les règles de base de leur langue. Après Berko d'autres chercheurs ont généralisé ces résultats à différentes langues et contextes.

Après sa publication, les résultats de cette expérience ont eu une influence très significative sur l’étude du langage. Actuellement, les conclusions de Berko sont fermement fondées sur la théorie scientifique de l'acquisition du langage.

Autres contributions de Berko

Les autres recherches de Berko peuvent également être incluses dans la psycholinguistique, bien que cet auteur se soit intéressé aux multiples facettes du langage et à son influence considérable sur l'apprentissage et le comportement.

1. Études sur l'aphasie

L'aphasie est un trouble consistant en une difficulté très marquée à utiliser un langage expressif et / ou réceptif . Il est généralement dû à une lésion cérébrale et ses caractéristiques spécifiques dépendent de la localisation de la lésion, ce qui explique pourquoi de nombreux types d’aphasie ont été décrits.

Aux côtés de Goodglass, Bernholtz et Hyde, Berko a fait valoir que les problèmes linguistiques de l’aphasie ne pouvaient s’expliquer ni par la présence d’erreurs grammaticales stables ni par l’omission intentionnelle de mots destinés à réduire l’effort de parole.

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2. Différences linguistiques entre mères et pères

Dans une étude de 1975, Berko a constaté que l'interaction des adultes avec les jeunes enfants semblait varier selon le sexe: alors que les hommes donnaient plus d'ordres et reflétaient des rôles de genre plus traditionnels, les femmes ont davantage adapté leur discours aux caractéristiques de l'enfant .

Bien que Berko ait voulu généraliser ces résultats au langage des mères et des pères en général, la vérité est que l’échantillon de l’expérience consistait uniquement en trois couples avec enfants et en quatre instituteurs, dont deux femmes et deux hommes.

3. Acquisition de routines dans l'enfance

Berko a conceptualisé les routines comme des schémas verbaux, parfois accompagnés de gestes, que les jeunes enfants intériorisent en raison du contexte culturel dans lequel ils grandissent. Ils se démarquent particulièrement ses études sur les comportements "de bonne éducation" , comme dire bonjour, dire au revoir, remercier ou s’excuser.


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