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Jean-Martin Charcot: biographie du pionnier de l'hypnose et de la neurologie

Jean-Martin Charcot: biographie du pionnier de l'hypnose et de la neurologie

Mai 16, 2022

Jean-Martin Charcot était un chercheur français et l'un des pionniers de la neurologie , la branche de la médecine qui étudie les troubles du système nerveux. Cependant, en dehors du champ de cette discipline, et en particulier dans le monde de la psychologie, est connu avant tout pour son travail sur l'hystérie et l'hypnose .

Les contributions de Charcot seraient non seulement fondamentales pour le développement de la neurologie, mais constitueraient également un élément clé du développement scientifique de la psychiatrie et de l'émergence de la psychanalyse freudienne.

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Qui était Jean-Martin Charcot?

Le neurologue et pathologiste Jean-Martin Charcot est né à Paris en 1825. Il a étudié avec Guillaume Duchenne de Boulogne, qui a grandement contribué aux domaines de la neurologie et de l'électrophysiologie. Charcot est souvent considéré comme le père de la neurologie, mais ses travaux sont en grande partie dus aux enseignements de Duchenne.


Charcot a travaillé pendant plus de 30 ans comme médecin, chercheur et professeur à l’école de la Salpêtrière, qui à cette époque fonctionnait comme un centre psychiatrique et accueillait environ 5 000 patients. Sigmund Freud était l’un des nombreux étudiants qui ont appris de Charcot , qui était devenu célèbre dans toute l’Europe.

En plus de sa carrière à La Salpêtrière, Charcot a été professeur d'anatomie pathologique à l'Université de Paris, où il a été nommé directeur de la neurologie. Il est décédé en 1893, à l'âge de 67 ans, des suites d'une crise cardiaque et d'un œdème pulmonaire.

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L'hystérie au XIXe siècle

L'hystérie était le désordre psychologique le plus populaire du XIXe siècle. Ce concept a été utilisé pour englober un grand ensemble de symptômes névrotiques et a décliné avec la consolidation de la psychologie scientifique. Le DSM-IV inclut dans les catégories de troubles dissociatifs et somatomorphiques des manifestations auparavant classées dans l'hystérie.


Depuis les symptômes typiques de l'hystérie, tels que les convulsions psychogènes, ils étaient en grande partie dus à la suggestion causée par la popularisation de certains cas, la prévalence de ces troubles est actuellement très faible. Cependant, certains troubles somatoformes restent fréquents, tels que la douleur chronique et l'hypochondrie.

Pendant longtemps, on a pensé que l'hystérie ne pouvait toucher que les femmes parce qu'elle était attribuée à des altérations de l'utérus, mais des cas ont également été détectés chez les hommes. Au 19ème siècle l'hystérie était considérée comme une maladie physique d'origine inconnue , alors que de nombreux experts pensaient auparavant que cela était dû à une déficience morale ou volontaire.

Initialement, Charcot pensait que l'hystérie avait des causes biologiques héréditaires: il accepta l'hypothèse d'une "dégénérescence neurologique", très populaire à son époque. Plus tard, il est arrivé à la conclusion que c’était en fait dû à un événement traumatique qui a blessé le cerveau d'une manière spécifique. Ce serait l'origine de la thèse de Freud sur l'hystérie.


Guérir par l'hypnose

Au temps de Charcot, le manque d’efficacité et de l'agressivité des méthodes thérapeutiques conventionnelles ils les ont rendus extrêmement interrogés. Dans le cas de l'hystérie, certains des "traitements" habituels consistaient à appliquer des décharges électriques, à donner des douches froides, à insérer des tubes dans le rectum et même à retirer les ovaires.

Ce contexte a favorisé l’émergence et la vulgarisation de thérapies alternatives telles que l'hypnose , développé à partir des méthodes étranges de Franz Mesmer et consolidé avec les contributions de Charcot, James Braid et Pierre Janet, entre autres. La même chose s'est produite avec la psychanalyse, conçue par Freud en raison de ses limitations en tant qu'hypnotiseur.

Charcot a proposé que l'hypnose soit utile pour reproduire les symptômes de l'hystérie. Au début, il pensait qu'il pourrait être utile de traiter également cette altération, mais sa confiance en la méthode qui contribuait à populariser diminuait avec le temps, en raison notamment du sensationnalisme né de l'hypnose et de sa distance avec la communauté scientifique.

Selon Charcot, la susceptibilité même à l'hypnose dégénérescence neurologique notée qui était à son tour la cause de l'hystérie.Plus tard, il a distingué la "grande hystérie" et la "grande hypnose", liées à des altérations héréditaires, de "petite hystérie" et de "petite hypnose", dues à l'induction d'une transe par suggestion.

Ambroise-Auguste Liébeault et Hippolyte Bernheim , de l'école de Nancy , ils se sont opposés au point de vue de Charcot et du reste des membres de La Salpêtrière: pour eux, l'hystérie et l'hypnose étaient dues exclusivement à la suggestion. Les différends entre les deux écoles ont terni la réputation de l'hypnose, qui était déjà remise en question en raison de son caractère scientifique.

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Contributions à la neurologie

Bien que Charcot soit surtout connu pour ses contributions à l'hystérie et à l'hypnose, la vérité est qu'il a consacré sa vie à la neurologie. Il a largement contribué aux connaissances scientifiques sur la maladie de Parkinson, l'épilepsie et les neuropathies en général.

Charcot décrit la sclérose en plaques , qu’il a appelé "sclérose en plaques". Pour cet auteur, les principaux signes de la maladie étaient le nystagmus, les tremblements intentionnels et le discours télégraphique; c'est ce qu'on appelle aujourd'hui la "triade de Charcot". Il a également noté que la mémoire et la vitesse mentale sont altérées chez les personnes atteintes de sclérose en plaques.

Plusieurs neuropathies portent le nom de Charcot parce qu'il a été le premier à les décrire ou à apporter une contribution importante à cet égard. Se démarquer Syndrome de Charcot-Marie-Tooth et maladie neuropathique de Charcot (Aussi appelé arthropathie neuropathique et pied diabétique), qui touchent les membres inférieurs.

Par ailleurs, le "syndrome de Charcot-Wilbrand" est le terme utilisé pour décrire la perte de la capacité de rêver. Ce trouble est la conséquence de lésions localisées dans le lobe occipital qui altèrent la reconnaissance des visages et la mémoire des images.

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