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John B. Watson: la vie et le travail du psychologue du comportement

John B. Watson: la vie et le travail du psychologue du comportement

Juillet 28, 2022

John B. Watson , avec Iván Pávlov, était l’un des personnages importants de la conditionnement classique et cela a été déterminant pour le développement ultérieur du conditionnement opérant, devenu célèbre grâce à B.F. Skinner. Le conditionnement classique et le conditionnement opérant ou instrumental font partie des le behaviorisme, l'un des courants les plus marquants de la psychologie.

Bien que le conditionnement classique soit né grâce aux expériences du physiologiste russe Ivan Pavlov, qui s’intéressait aux réflexes salivaires chez le chien, Watson l’a introduit aux États-Unis, où il a eu un impact considérable sur le système éducatif américain.

Biographie de John Broadus Watson

John Broadus Watson est né à Greenville (Caroline du Sud, États-Unis) en 1878 et décédé à New York en 1958.


Il étudie à l'Université de Chicago et obtient son diplôme en 1903. Il écrit de nombreux articles scientifiques, dont l'un des premiers intitulé "Éducation animale: étude expérimentale sur le développement psychique d'un rat blanc, en corrélation avec la croissance de son système nerveux". Dans cet article décrit la relation entre la myélinisation du cerveau et la capacité d'apprentissage chez les rongeurs .

Watson a travaillé pendant 14 ans à l’Université John Hopkins, où il a effectué de nombreuses expériences sur l’apprentissage des oiseaux. En 1920, il quitta son emploi à l'université à cause de rumeurs concernant une relation avec son assistante Rosalie Reyner, avec laquelle il fit sa célèbre expérience avec "le petit Albert". Il a ensuite travaillé en tant que psychologue à la société Thompson et s’est intéressé au domaine de la publicité. .


L'un des psychologues les plus influents du 20ème siècle

Professeur de psychologie à la John Hopkins University (États-Unis) de 1908 à 1920, Watson Il était considéré comme l'une des personnalités les plus influentes et les plus décisives du siècle dernier. . Ses travaux sont étudiés aujourd'hui dans toutes les facultés de psychologie du monde et constituent l'une des bases de l'apprentissage et du traitement de certaines psychopathologies telles que les phobies. Par conséquent, ses conclusions ne peuvent être absentes dans aucun livre d'introduction à la psychologie.

Bien que sa carrière universitaire ait été courte, son héritage a été vivement débattu pendant près d'un siècle. Watson aidé à définir l'étude du comportement et de la psychologie en tant que science , et a souligné l’importance de l’apprentissage et l’influence du contexte sur le développement des êtres humains.

Watson a popularisé le comportementalisme

C’est un comportementaliste radical, un anti-mentaliste et, à ce titre, il critique Sigmund Freud et la psychanalyse, affirmant que l’étude de la conscience et de l’introspection n’avait aucune place dans la psychologie en tant que science. Psychologie selon Watson, cela n'avait de sens que par un comportement observable et mesurable et c'est pour cette raison que ses expériences ont été réalisées en laboratoire, où il a pu manipuler l'environnement et contrôler le comportement de ses sujets.


Le behaviorisme a pour objectif de faire de la psychologie une science naturelle et, par conséquent, doit disposer de méthodes permettant d'observer, de mesurer et de prédire des variables. On se souviendra toujours de John B. Watson comme la personne qui a inventé et popularisé le comportementalisme grâce à ses publications et à ses recherches.

Conditionnement classique

Les contributions de Watson au behaviorisme ils sont dus à leurs expériences de conditionnement classiques , type d’apprentissage qui implique des réponses automatiques ou réflexes et qui se caractérise par la création d’un lien entre un nouveau stimulus et un réflexe déjà existant. C’est-à-dire qu’il s’agit d’un type d’apprentissage selon lequel un stimulus neutre, qui ne provoque pas de réponse, devient capable de le provoquer grâce au lien associatif de ce stimulus avec le stimulus qui provoque normalement cette réponse.

John Watson s’inspire des recherches du psychologue russe Ivan Pavlov, mais aussi de il pensait que le conditionnement classique expliquait aussi l'apprentissage chez l'homme . Watson était clair que les émotions étaient également apprises par le biais d'associations conditionnées, de sorte que les différences de comportement entre humains étaient à l'origine des expériences différentes vécues par chacun.

Si vous voulez en savoir plus sur le conditionnement classique et les expériences d'Ivan Pavlov, nous vous invitons à lire notre article: "Le conditionnement classique et ses expériences les plus importantes"

L'expérience du "petit Albert"

Pour tester votre hypothèse selon laquelle les émotions pourraient être apprises par association conditionnée, Watson a utilisé un garçon de 11 mois nommé Albert comme sujet expérimental . Il convient de mentionner que cette étude ne peut pas être réalisée pour le moment car elle ne respecte pas l'éthique scientifique.

Albert a été emmené au laboratoire où il a été présenté avec un rat blanc. Lorsque le garçon s'approcha pour la toucher, Watson frappa une barre de métal avec un marteau. À la suite du coup, le bébé était bouleversé et le résultat de la peur a commencé à pleurer. Watson répète ce processus une demi-douzaine de fois et constate que après différents essais, le petit Albert a été effrayé simplement par le fait qu'il a vu le rat blanc . Albert avait appris que chaque fois que le rat apparaissait, le marteau frappait la plaque de métal. C'est-à-dire qu'il anticipait le coup fort.

Ici, nous vous laissons une vidéo pour que vous puissiez visualiser l'expérience:

Selon le scientifique, cela s'est passé par conditionnement classique. Le Stimulus inconditionnel (EI) est un stimulus qui provoque automatiquement une réponse de l'organisme. Dans l'expérience de Watson, il ferait référence au coup de marteau. Le Réponse inconditionnée (RI), c’est-à-dire que la réaction due à la présence d’Is serait le sentiment de peur. Le rat blanc serait le Stimulus neutre (EN), car il ne produit aucune réponse dans le corps.

Maintenant, quand le EN (rat blanc) apparaît plusieurs fois avec le IS (coup de marteau) qui provoque un RI (peur), le EN (rat blanc) devient un Stimulus conditionné (CE) Ensuite, la présence de la CE (c'est-à-dire du rat blanc) provoque une Réponse conditionnée (RC) Le Réponse conditionnée C'est égal au RI (sentiment de peur).

Conditionnement classique et phobies

Celui-ci c'est le mécanisme le plus fréquent d'acquisition de phobies , une forte peur irrationnelle ressentie par certaines personnes en raison de l’association d’expériences négatives à la présence de quelque chose (voler dans un avion, araignées, clowns, parmi tant d’autres).


How to Train a Brain - Crash Course Psychology #11 (Juillet 2022).


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