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John Bowlby: biographie (et bases de sa théorie de l'attachement)

John Bowlby: biographie (et bases de sa théorie de l'attachement)

Décembre 9, 2021

De nos jours, il nous semble peut-être évident que la relation entre une mère et son bébé revêt une grande importance pour le développement humain, mais cette idée n’a pas toujours été aussi évidente.

L'idée de l'importance de l'attachement dans l'enfance a souvent été présente dans différentes sociétés, mais ce ne serait pas avant la création de la théorie de l'attachement dans laquelle les effets de sa présence ou de son absence seraient analysés. Cette théorie a été élaborée par John Bowlby, dont nous vous laissons une brève biographie. .

Biographie de John Bowlby

Edward John Mostyn Bowlby, plus connu sous le nom de John Bowlby, est né à Londres le 26 février 1907. Fils de sir Anthony Alfred Bowlby, qui détiendrait le titre de baron en tant que chirurgien de la maison royale, et Mary Bridget Mostyn, instruite en tant que quatrième de six frères dans un environnement riche de la haute société bourgeoise.


A cette époque, les classes supérieures laissaient les enfants sous la garde du service, ayant des gardiennes d'enfants qui s'en occupaient.

Enfance

Les premières années de John Bowlby ont été confiées à un soignant nommé Minnie, ayant peu de contacts avec sa mère. Cependant, à l'âge de quatre ans, il quittera le service domestique de la famille, causant à son départ une grande souffrance et un sentiment de perte pour l'enfant. Bien qu'elle ait été remplacée, la nouvelle nourrice avait un caractère froid qui ne la mettait pas à l'aise.

En 1914, la Première Guerre mondiale a éclaté, ce qui a poussé le père du mineur à s'inscrire et à devenir une figure absente. Bowlby et ses frères n'auraient guère de nouvelles, car leur mère ne partageait pas le contenu des lettres qu'il envoyait.


Quelques années plus tard, il serait envoyé dans un internat, notamment pour les protéger en cas d'agression. Cet ensemble d’événements générerait une grande douleur, probablement contribué au fait qu’au fil du temps, il ressentait le besoin de travailler sur des aspects tels que , anxiété de séparation et peur de la perte chez les mineurs.

Formation académique

Après plusieurs années de stage, il a étudié au Collège naval de Dartnorth. Après cela, il a essayé d’étudier la médecine à l’Université de Cambridge, mais lors de la réalisation de ces études, il a commencé à être attiré par la psychologie et à partir plus tard pour commencer une formation en psychologie au Trinity College de la même université de Cambridge. Son intérêt principal était dans l'enfance et la période de développement .

Après avoir obtenu son diplôme, il entreprendra diverses études sur les délinquants juvéniles et les inadaptés, notant qu'ils viennent souvent de familles brisées ou ont été maltraités.


Union à la société psychanalytique britannique

En 1929, il s'inscrivit à la University School of London et termina ses études en médecine (ainsi qu'en chirurgie) en 1934. Mais ses préoccupations en matière de psychologie n'étaient pas terminées et se formèrent dans la psychanalyse.

Au cours de l’année 1937, il serait accepté comme psychanalyste dans la Société psychanalytique britannique, analysé notamment par Rivière. Après cela, il serait formé par Melanie Klein à la psychanalyse des enfants et commencerait à effectuer l'analyse des enfants. En dépit de leur relation avec cet auteur, les perspectives des deux vont différer, ce qui donnera à Bowlby une plus grande importance pour les facteurs environnementaux et parentaux et pour la relation réelle entre mère ou figure mère et fils. Cela entraînera son rejet et sa critique par l'école psychanalytique, laissant de côté des aspects aussi centraux de cette théorie que l'inconscient.

En 1938, il épousa Ursula Longstaff, avec qui il aurait quatre enfants. La même année, il recevrait la proposition de présider le Trinity College, une proposition qu'il accepterait. En outre, il a commencé à travailler dans l'unité de psychiatrie infantile d'une clinique de Canonbury. Cependant, la Seconde Guerre mondiale le conduirait à être recruté. Il aurait le poste de lieutenant colonel, dans le corps médical.

Clinique Tavistock et participation à l’OMS

Une fois la guerre terminée, il accepterait un poste de directeur adjoint à la Tavistock Clinic en 1950, étant capable d'observer de première main les effets de la guerre sur la psyché de ses patients. Dans cette clinique, je finirais par accepter et travailler avec Ainsworth (qui développera plus tard sa théorie de l'attachement et apportera de nombreuses contributions à cet égard).

Cette année-là, l'Organisation mondiale de la Santé commencerait également à consulter Bowlby afin de lui donner son avis sur la santé mentale possible des enfants devenus sans-abri après la guerre. Cette contribution aiderait grandement à créer la Charte des droits de l'enfant au fil du temps.

Dans les années à venir, l'auteur entreprendra de nombreuses expériences et études lui permettant de comprendre le développement des enfants. . Soins maternels et santé mentale serait l'une de ses publications les plus prestigieuses de cette époque, constituant le préambule de sa théorie de l'attachement.

Formulation de la théorie de l'attachement

La contribution à la psychologie la plus connue de Bowlby serait développée entre 1969 et 1980, en naissant la théorie de l'attachement comme description de la relation entre les expériences et les relations émotionnelles durant l'enfance et le comportement , établissant la nécessité de forger des liens de connexion sécurisés.

Nous travaillons sur des aspects tels que les effets de l'abandon ou de l'ambivalence et le besoin inné de soins maternels qui génère un sentiment d'attachement. L'attachement est décrit comme un mécanisme d'adaptation basé sur la recherche d'une protection contre d'éventuels agents hostiles, ainsi que sur les conséquences de couper ce lien ou de ne pas répondre à ce besoin.

La mort et l'héritage

Bowlby a pris sa retraite en 1972, bien qu'il ait continué à écrire le reste de sa vie et à effectuer des recherches. Cet important psychanalyste est décédé sur l'île écossaise de Skye le 2 septembre 1990 à l'âge de quatre-vingt-trois ans.

Son héritage est vaste: bien que sa théorie ait subi diverses modifications et ait été interprétée par plusieurs auteurs, continue d’avoir une grande influence sur la psychologie, en soulignant l’importance du lien affectif avec nos figures parentales dans l'enfance. Il a également servi à développer différentes techniques et mécanismes d'évaluation, tels que l'étrange situation d'Ainsworth.


La conférence de la pédopsychiatre Nicole Guédeney sur l'attachement. (Décembre 2021).


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