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John Dewey: biographie de ce pionnier du fonctionnalisme

John Dewey: biographie de ce pionnier du fonctionnalisme

Mai 16, 2022

Les contributions de John Dewey étaient très pertinentes pour différents domaines liés aux sciences humaines. Bien qu'il ait été formé en tant que philosophe, Dewey était également influent en psychologie, pédagogie, logique et même dans la politique américaine, puisqu'il défend ouvertement des positions très progressistes.

Dans cet article nous allons passer en revue la vie et le travail de John Dewey . Nous mettrons particulièrement l'accent sur ses contributions à la philosophie et à la psychologie dans les cadres du pragmatisme et du fonctionnalisme, respectivement.

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Biographie de John Dewey

L'Américain John Dewey est né en 1859 à Burlington, dans l'état du Vermont . Là il est allé à l'université pour étudier la philosophie. Les théories évolutionnistes ont eu une influence déterminante sur le développement de sa pensée. tout au long de sa carrière, il s'intéressera à l'interaction entre l'être humain et son environnement, inspiré par l'idée de la sélection naturelle de Darwin.


Après avoir obtenu son diplôme en 1879, Dewey travailla pendant deux ans en tant que professeur d'école primaire et secondaire, mais finit par choisir de se consacrer à la philosophie. Il a obtenu son doctorat à la Johns Hopkins University de Baltimore; Les dix années suivantes, il fut professeur de philosophie à l'Université du Michigan et, en 1894, il rejoignit celui de Chicago, qui venait d'être fondé.

À ce moment-là, Dewey avait déjà écrit ses deux premiers livres: Psychologie (1887) et Nouveaux essais de Leibniz sur la compréhension humaine (1888). Dans ces oeuvres Il a synthétisé l'idéalisme hégélien et la science expérimentale appliquée au comportement humain et à la pensée.

Évolution ultérieure de sa pensée

Par la suite, la philosophie de Dewey a évolué pour aborder le pragmatisme américain, qui a commencé à se développer à cette époque. Il a appliqué ses thèses au contexte éducatif en publiant le livre École et société (1899) et la fondation d'un laboratoire pédagogique , bien qu’il ait fini par démissionner de son poste d’administrateur.


Pendant le reste de sa vie, Dewey a enseigné la philosophie à la Columbia University, à New York. Il y établit une relation avec de nombreux philosophes et sa pensée s'enrichit grâce à des contributions de perspectives très différentes.

Son centre d'intérêt a continué d'être pédagogie, toujours liée à la philosophie, la logique et la politique ; En fait, il était un militant engagé dans des causes telles que la défense des droits des immigrés, la syndicalisation des enseignants, le suffrage des femmes et la démocratie participative en général. John Dewey est décédé en 1952, à l'âge de 92 ans.

Proposition philosophique: pragmatisme

Le pragmatisme est un courant philosophique apparu aux États-Unis dans les années 1870. Cette tradition défend l'idée selon laquelle la pensée n'a pas pour fonction principale la représentation de la réalité, mais sa prédiction et son action.


Il est considéré que Charles Sanders Peirce était le fondateur du pragmatisme . Les autres philosophes importants qui l'ont suivi sont William James, Chauncey Wright, George Herbert Mead et John Dewey lui-même. Cependant, cet auteur s'est décrit comme un instrumentiste, un conséquentialiste et un pragmatique.

Dewey était d'avis que les philosophes prenaient comme de véritables constructions créées uniquement pour aider à conceptualiser la réalité, tout en ignorant les fonctions mentales qui constituent la pensée en soi . Pour lui, comme pour le reste des fonctionnalistes, cela devrait être le centre d'attention de la philosophie.

Dans cette perspective, la pensée est comprise comme une construction active issue de l’interaction de l’homme avec l’environnement, elle est donc constamment mise à jour. Ceci est opposé à la vision classique des idées en tant que résultats passifs de l'observation du monde.

Ainsi, selon le pragmatisme, les concepts humains ne sont pas un reflet de la réalité ni une vérité absolue, comme le prétendent les philosophes rationalistes et formalistes. L'utilité pratique d'une "vérité" ou les conséquences d'un acte sont ce qui leur donne un sens et par conséquent, la philosophie devrait être centrée sur l'objectif et non sur les concepts.

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Psychologie fonctionnaliste

Le fonctionnalisme est une orientation théorique de la psychologie qui analyse le comportement et la cognition du point de vue de l'adaptation active à l'environnement. Logiquement, il y a une forte relation entre psychologie fonctionnaliste et pragmatisme en philosophie.À un niveau plus général, le fonctionnalisme est une philosophie qui a également influencé la sociologie et l'anthropologie.

William James a fondé le fonctionnalisme, bien qu'il ne se soit pas considéré comme faisant partie de ce courant et ne soit pas d'accord avec la division des scientifiques en écoles de pensée. Outre Herbert Dewey, George Herbert Mead, James McKeen Cattell et Edward Thorndike ont également contribué à ce projet.

Le fonctionnalisme est apparu en réaction au structuralisme d'Edward Tichtener; James ou Dewey ont rejeté leur méthodologie introspective, mais ils ont continué à mettre l'accent sur l'expérience consciente. Plus tard Le Behaviorism critiqué les positions fonctionnalistes parce qu'ils n'étaient pas basés sur des expériences contrôlées et n'avaient donc aucune capacité prédictive.

La psychologie fonctionnaliste a été inspirée par les idées évolutionnistes de Darwin et de ses disciples. De nos jours, le fonctionnalisme continue de vivre avant tout dans la psychologie évolutionniste, qui analyse le développement de l'esprit humain d'un point de vue phylogénétique.

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