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Josef Breuer: biographie de ce pionnier de la psychanalyse

Josef Breuer: biographie de ce pionnier de la psychanalyse

Octobre 25, 2021

Le médecin et physiologiste Josef Breuer il est surtout connu pour avoir utilisé la méthode cathartique pour la première fois dans le cas célèbre d'Anna O., ce qui inciterait son élève Sigmund Freud à créer la psychanalyse. Néanmoins, les conceptions de Breuer différaient de celles de Freud par des aspects centraux.

Breuer est une figure importante de l'histoire de la neurophysiologie et de la psychanalyse. Dans cet article, nous examinerons sa biographie, ses contributions à ces deux domaines et ses relations avec Freud; pour cela il est nécessaire de décrire aussi le rôle éminent d'Anna O. dans le domaine de l'hystérie .

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Biographie de Josef Breuer

Josef Breuer (1842-1925) a étudié la médecine à l'Université de Vienne. Durant ses premières années de pratique professionnelle, il a travaillé comme assistant de Johann von Oppolzer, puis de Karl Hering, physiologiste connu pour ses études sur la perception visuelle et les mouvements oculaires.


Breuer rendu important contributions dans le domaine de la neurophysiologie . Au cours de sa collaboration avec Hering, il a décrit le rôle du nerf vague dans la réponse respiratoire; cela donnerait naissance au concept de "reflet de Hering-Breuer", qui est toujours valable aujourd'hui.

Il fut également l'un des premiers à proposer que l'équilibre dépende du mouvement des fluides dans les canaux semi-circulaires de l'oreille interne et des informations que le cerveau reçoit en relation avec ces mouvements.

Pendant une bonne partie de sa vie, Breuer a exercé les fonctions de médecin de famille et de médecin personnel de nombreux intellectuels établis à Vienne, dont le philosophe et psychologue Franz Brentano. Il était également professeur de physiologie à l'Université de Vienne, où instruit Sigmund Freud, avec qui il collaborera plus tard .


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Le cas d'Anna O.

En 1880, Breuer commença à soigner Bertha von Pappenheim, une patiente souffrant d'hystérie qui joua un rôle fondamental dans l'apparition de la psychanalyse. Cela ferait partie de l'histoire comme "Anna O." puisque c’était le pseudonyme que Breuer et Freud lui avaient accordé dans leur travail commun Études sur l'hystérie, pierre angulaire de la psychanalyse primitive.

Selon Breuer, Pappenheim avait deux personnalités qui différaient de plus en plus au fur et à mesure que le traitement progressait. Alors que le premier était triste et inquiet, le second avait un caractère plus enfantin et explosif. Ce cas est l’un des premiers exemples enregistrés de trouble de l’identité dissociative (ou «personnalité multiple»).

Breuer a noté que les symptômes de Pappenheim, qui consistaient principalement en une paralysie partielle, le mutisme et la cécité, ont été temporairement transférés. quand il a parlé d'eux sous hypnose et attribué une cause . La patiente se sentait également soulagée lorsqu'elle parlait de ses rêves ou de ses hallucinations et c’était ses propres préférences qui guidaient Breuer.


Pappenheim a appelé ce type d'intervention "Cure de la parole" ou "nettoyage de cheminée" ; ainsi naquit la méthode cathartique consistant à hypnotiser le patient pour qu’il se souvienne de l’événement traumatique qui a déclenché le symptôme (ou pour l’inventer un tel souvenir) et ainsi éliminer les émotions négatives associées, et donc le symptôme.

Freud et les "Etudes sur l'hystérie"

Le cas d'Anna O. a inspiré Sigmund Freud à écrire le livre Études sur l'hystérie en collaboration avec son professeur Breuer. Dans ce travail, paru en 1895, décrit le traitement de Bertha von Pappenheim et de quatre autres femmes par l'hypnose et la méthode cathartique.

Sur le plan théorique, Freud et Breuer ont défendu deux hypothèses différentes dans le livre: alors que la première affirmait que l'hystérie était toujours due à des souvenirs traumatiques liés à la sexualité, selon Breuer, il pourrait aussi y avoir des causes neurophysiologiques.

Contrairement à ce qui est dit dans "Studies on hysteria", Anna O. ne s'est pas complètement rétablie sous le traitement de Breuer mais a fini par être hospitalisée. Cependant, avec le temps, ses symptômes se sont atténués et il est devenu une personnalité importante du féminisme allemand de l'époque, ainsi qu'un opposant résolu de la psychanalyse.

La relation entre Breuer et Freud s'est rapidement détériorée. Freud a non seulement montré sa confiance dans la méthode cathartique que Breuer considérait comme injustifiée, mais il a également mythifié le cas d'Anna O. dans le but de promouvoir ce qui deviendrait une psychanalyse.Vers la fin de sa vie, Breuer vit Freud dans la rue et s'approcha pour le saluer, mais son disciple l'ignora.

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L'héritage de Breuer

Le "remède à la parole" que Breuer a mis au point avec la collaboration inestimable de Bertha von Pappenheim deviendrait le germe de la psychanalyse de Freud et, par conséquent, de la psychothérapie conventionnelle du siècle prochain.

L’hypothèse de Breuer concernant le cas d’Anna O. a suscité l’intérêt pour les processus inconscients, en particulier autour de l'étiologie de l'hystérie et d'autres névroses . Cependant, Breuer a pris ses distances vis-à-vis de Freud car il n’était pas d’accord avec le fait que les traumatismes psychosexuels étaient la seule cause de ces troubles.

Breuer a considéré que l'hypnose et la méthode cathartique Ils pourraient faciliter la création de faux souvenirs , bien que ceux-ci aient été perçus comme tels par les patients. Beaucoup de critiques ultérieures de Freud donneraient la raison à Breuer et à son approche plus prudente.

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Références bibliographiques:

  • Breuer, J. & Freud, S. (1893-1895). Études sur l'hystérie Dans l'oeuvre complète, volume II. Buenos Aires: Amorrortu.
  • Leahey, T.H. (2004). Histoire de la psychologie, 6ème édition. Madrid: Pearson Prentice Hall.

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