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Joseph Wolpe: biographie de l'inventeur de la désensibilisation systématique

Joseph Wolpe: biographie de l'inventeur de la désensibilisation systématique

Octobre 25, 2021

L’impact que Joseph Wolpe a généré en thérapie comportementale est stable et persistant. Son dévouement au monde de la psychologie a duré jusqu'à quelques mois avant sa mort, alors qu'il dirigeait encore des conférences dans le monde entier.

La psychologie et la psychiatrie doivent à ce psychiatre prolifique les connaissances et le succès actuel de la interventions et traitements de tout type de phobie du point de vue cognitivo-comportemental.

Ensuite, nous donnerons un bref aperçu de la vie de ce chercheur à travers une biographie de Joseph Wolpe .

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Qui était Joseph Wolpe? Brève biographie

Psychiatre de renom d'origine sud-africaine, Joseph Wolpe a réussi à se positionner comme l'une des personnalités les plus influentes de la thérapie comportementale .


Né en Afrique du Sud en 1915, Wolpe a vécu ses années d'études à l'Université du Witwatersrand. Plus tard, il a reçu la bourse d'études Ford Fellowship pour les études prédoctorales, ce qui lui a permis de s'installer pendant un an à l'Université Stanford, aux États-Unis, où il a pu poursuivre ses études en psychologie au sein du Center for Behavioral Sciences.

Après cette année à l'Université de Stanford, Wolpe est retourné en Afrique du Sud. Cependant, en 1960, il est rentré aux États-Unis après avoir accepté un emploi à l'Université de Virginie et y avoir séjourné en permanence.

Après cinq ans dans cette institution, Wolpe a accepté un poste à Temple University, à Philadelphie , institution dans laquelle il resterait jusqu'en 1988.


Son implication dans l'étude de l'anxiété

Un événement marquant qui a marqué à jamais la vie de Wolpe et qui l'a influencé dans son travail ultérieur a été son enrôlement en tant que médecin dans l'armée sud-africaine. La principale motivation de Wolpe lors de son enrôlement était de soigner les soldats qui, au retour d'une bataille, ils ont souffert de ce qu'on appelait à l'époque "névrose de guerre" . Actuellement, cette affection est connue sous le nom de syndrome de stress post-traumatique.

À cette époque, l'intervention auprès des soldats reposait sur l'administration d'un type de sérum appelé "sérum de vérité", convaincu que le fait de parler ouvertement d'expériences traumatiques guérissait ce type de névrose. Cependant, le traitement était rarement efficace.

C'est cet échec des résultats qui a poussé Wolpe, fervent adepte de Sigmund Freud et des théories psychanalytiques, à remettre en question ce type d'intervention et va commencer à étudier d'autres options de traitement .


Ce changement d'orientation de ses intérêts en tant que professionnel de la santé mentale l'a amené à développer ses travaux dans le domaine de la psychologie comportementale. Leurs techniques d'inhibition réciproques, en particulier la désensibilisation systématique sont ceux qui lui ont valu une place d’honneur dans les livres d’histoire de la psychologie.

Joseph Wolpe est décédé à Los Angeles en 1997, à l'âge de 82 ans.

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Les contributions de Wolpe à la psychologie

Comme mentionné ci-dessus, le passage de Wolpe de la psychologie analytique à des paradigmes plus cognitivo-comportementaux l'a amené à introduire de grands changements et des contributions dans ce domaine.

Parmi celles-ci, les plus importantes sont les techniques d'inhibition réciproque et la fameuse désensibilisation systématique (DS). Lors de l’examen de la vie et de l’œuvre de Joseph Wolpe, il est essentiel de connaître ce type de ressources thérapeutiques, l’une de ses principales contributions à la santé mentale.

Techniques d'inhibition réciproque

Dans leurs efforts pour obtenir des interventions et des traitements plus efficaces pour les affections psychiatriques, spécifiquement pour le traitement de l'anxiété ; Wolpe développa ses techniques d'inhibition réciproque, basées sur l'apprentissage de l'affirmation de soi.

L'idée d'inhibition réciproque de Wolpe était basée sur le fait de générer chez le patient des sentiments ou des réponses incompatibles avec la sensation d'anxiété, et donc d'en réduire les niveaux.

Au début de vos investigations Wolpe utilisait des chats auxquels il offrait de la nourriture tout en présentant un stimulus de peur conditionné , en utilisant l'acte de manger comme moyen d'inhiber la réponse anxieuse.

Après avoir obtenu de bons résultats avec les chats, Wolpe a utilisé l'inhibition réciproque chez ses clients sous forme d'entraînement à l'affirmation de soi.L’hypothèse du psychiatre était qu’une personne n’était pas capable d’être agressive, d’éprouver des sentiments d’irritation ou de colère, en même temps que des sentiments ou des comportements affirmés.

Cette formation à l'affirmation de soi s'est révélée particulièrement utile pour les patients présentant des symptômes d'anxiété avant des situations sociales ou une forme de phobie sociale. Cependant, ces interventions ont manqué de résultats positifs face à d'autres types de phobies.

À la suite de cette incapacité à améliorer le reste des phobies, Wolpe développa son protocole d'intervention le plus connu en psychologie, la désensibilisation systématique (DS). Selon lequel, lorsqu'un patient est directement confronté à ses peurs, des sentiments de frustration extrêmes peuvent être générés, le meilleur moyen de les surmonter est donc de s'exposer progressivement.

Désensibilisation systématique

Wolpe a mis au point et perfectionné un protocole d'action pour le traitement des phobies, qu'il a appelé désensibilisation systématique (DS).

La désensibilisation systématique consiste à présenter au patient, de manière progressive, une série de images ou contextes dans lesquels cela peut donner l'impression d'une phobie , tandis que cela effectue une série d’exercices de relaxation.

L’idée principale de Wolp est qu’aucune personne ne peut se sentir détendue et anxieuse en même temps. la relaxation inhiberait les sentiments d'anxiété ou de peur que le patient éprouve envers tout objet ou situation.

Ce protocole comporte trois étapes ou étapes, qui doivent être effectuées après que le clinicien ait formulé une formulation de cas exhaustive, ou ce que Wolpe a appelé "analyse comportementale".

Les étapes de la désensibilisation systématique sont les suivantes:

1. Première étape: entraînement aux techniques de relaxation

Wolpe a accueilli le modèle de relaxation musculaire proposé par Jacobson , en le modifiant pour qu’il soit plus court et plus efficace.

Au cours de cette première étape, le professionnel doit enseigner aux patients les techniques de relaxation afin de pouvoir les appliquer ultérieurement aux étapes suivantes du traitement.

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2. Deuxième étape: créer une hiérarchie des angoisses

Au cours de cette seconde étape, le thérapeute et le patient préparent une liste avec une série de situations ou de contextes générant des sentiments d'anxiété chez la personne, sous toutes ses formes.

Ensuite, ils sont hiérarchisés ou ordonnés en commençant par ceux présentant un degré d'anxiété ou de stress moindre jusqu'à atteindre celui qui ressent le plus peur parmi le patient.

3. Troisième étape: la désensibilisation systématique

La prochaine et dernière étape consiste pour le patient à mettre en pratique les exercices de relaxation appris dans le premier exercice, en le faisant se détendre complètement. Pendant ce temps, le clinicien montrera ou racontera les différentes images prises à l’étape précédente, en commençant par ceux de degré d'anxiété inférieur .

En fonction de la réaction du patient, celui-ci passe à l'image suivante de qualité supérieure ou le processus est répété jusqu'à ce que les niveaux d'anxiété aient diminué.

Malgré les échecs possibles pouvant survenir au cours du processus, tels que l'ordre des images n'est pas adéquat ou que le patient ne peut pas se détendre, la désensibilisation systématique s'est révélée être l'une des interventions les plus réussies dans le traitement des phobies. fait référence.


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