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Kurt Koffka: biographie de ce psychologue de la Gestalt

Kurt Koffka: biographie de ce psychologue de la Gestalt

Septembre 22, 2020

Le psychologue allemand Kurt Koffka Il est largement connu pour avoir aidé, avec Wolfgang Köhler et Max Wertheimer, à jeter les bases de l'école de Gestalt, qui, rétrospectivement, constituerait un antécédent fondamental de la psychologie cognitive moderne telle que nous la concevons.

Nous passons brièvement en revue sa carrière et ses contributions à l’histoire de la psychologie, en accordant une attention particulière à sa figure dans la genèse du mouvement Gestalt, indissociable de ses deux autres compagnons mais avec leur propre personnalité, et l’importance que cela était dû au réductionnisme en vigueur à cette époque. .


Biographie de Kurt Koffka

Koffka est né à Berlin en 1886, au sein d'une famille aisée connue pour être une longue lignée d'avocats et de juristes. Dès son jeune âge, Koffka rompt avec la tradition et, au lieu d’opter pour un diplôme en droit, étudie la philosophie à l’Université de Berlin.

Koffka estime appartenir à ce domaine et finit par être doctorant en 1908 . Sa thèse, intitulée "Rhythm Experimental Research", est dirigée par Carl Stumpf, un représentant important de la psychologie phénoménologique. Pendant ce temps, il réside à Edimbourg, ce qui lui permet d’améliorer son anglais et d’obtenir une position avantageuse vis-à-vis de ses collègues pour pouvoir présenter leurs théories dans les pays anglophones avant tout le monde.


Après avoir travaillé dans différents laboratoires de psychologie qui remettent en question l’élémentarisme allemand dominant, Koffka se rend à Francfort et dans le Main, où il s’associe à Köhler et à un Wertheimer nouvellement arrivé avec des milliers d’idées sur la perception qui pourraient être testées dans de nombreuses expériences. Ces travaux donneront leur premier fruit en 1912, lorsque Wertheimer publiera un article sur la perception du mouvement qui donne naissance au mouvement qui constitue l'école de la Gestalt.

Quelques années plus tard, après la Première Guerre mondiale, il s'installe aux États-Unis en tant que professeur d'université et participe, avec Köhler en 1925, en tant que représentant du mouvement gestalt aux conférences de la Clark University, conférences auxquelles participaient également des personnalités des années précédentes. comme Freud et Jung.

Koffka demeura actif en tant que professeur d’université, chercheur et écrivain jusqu’à la fin de ses jours en 1941.


La contribution de Koffka de la Gestalt

Il est impossible de parler de la contribution de Koffka sans prendre en compte la collaboration unique qui a donné naissance au mouvement gestalt. Les trois noms initialement associés à cette forme forment un triumvirat indissoluble et, jusqu'à un certain point, il est difficile d'attribuer à chacun des aspects particuliers de la théorie.

Cependant, chacun des trois a joué un rôle différent dans le groupe et a apporté sa propre contribution, toujours à partir d'une base commune et du respect du travail des deux autres.

Dans le contexte d’une psychologie de la Gestalt rompant avec le réductionnisme, qui postulait que si la psychologie était une science, elle devrait pouvoir réduire les phénomènes à des éléments constitutifs, Koffka est crédité d'un grand nombre de travaux empiriques .

Sa contribution la plus célèbre est probablement l’application systématique des principes de la gestalt dans ses deux œuvres les plus connues: La croissance de l'esprit (1921) et Principes de psychologie de la Gestalt (1935).

L'esprit infantile

Dans La croissance de l'esprit, Koffka soutient que les expériences de la petite enfance sont organisées comme "toutes", plutôt que comme une confusion chaotique de stimuli que William James perçoit pour les nouveau-nés. Selon Koffka, en vieillissant, les enfants apprennent à percevoir les stimuli de manière plus structurée et différenciée, plutôt que comme un "tout".

Koffka consacre une grande partie de son livre à s'opposer à l'apprentissage par essais et erreurs. Grâce aux enquêtes de Köhler, il défend le insight. C'est que le véritable apprentissage passe par la compréhension de la situation et des éléments qui la composent , ne pas trouver la solution d'un problème par pur hasard. Ce concept révolutionnaire a grandement contribué à l’approche pédagogique nord-américaine, passant d’un apprentissage par cœur à un apprentissage par la compréhension.

Perception et mémoire

Dans les principes de la psychologie de la Gestalt, Koffka continue avec la ligne de recherche à l'origine du mouvement gestalt: la perception visuelle . De plus, il rassemble l'énorme travail effectué par les membres du groupe de gestalt et ses étudiants et aborde des sujets tels que l'apprentissage et la mémoire.

Koffka attache une grande importance aux travaux sur la constance de la perception, grâce auxquels les humains sont capables de percevoir les propriétés d'un objet comme des constantes, bien que des conditions telles que la perspective, la distance ou l'éclairage changent.

En parlant d'apprentissage et de mémoire, Koffka propose une théorie des traces. Il suppose que chaque événement physique vécu donne lieu à une activité spécifique dans le cerveau, qui laisse une trace de mémoire dans le système nerveux bien que le stimulus ne soit plus présent.

Une fois que la trace de mémoire est formée, toutes les expériences associées ultérieures impliquent une interaction entre le processus de mémoire et la trace de mémoire. Cette circularité où les traces anciennes affectent les nouveaux processus rappelle les théories de Piaget qui, avec Lev Vygotsky, deviendrait le fondement du constructivisme.

De même, suivre cette théorie explique également l'oubli. Cela donne un rôle très important à la disponibilité des traces, une idée qui surprend par la similitude avec les explications que nous avons aujourd'hui sur la mémoire.

Il est indéniable que Koffka, en tant qu'individu et fondateur de la Gestalt, est un pilier fondamental de la psychologie moderne. . Tant par le cognitivisme que par le constructivisme, nous voyons son héritage reflété.


kurt koffka gestalt (Septembre 2020).


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