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Kurt Schneider: biographie et principales contributions de ce psychiatre

Kurt Schneider: biographie et principales contributions de ce psychiatre

Janvier 17, 2022

Kurt Schneider est, avec Karl Jaspers, le principal représentant de l'école de Heidelberg, un important antécédent de phénoménologie et de psychopathologie de nature biologiste.

Dans cet article, nous analyserons la biographie et les contributions théoriques de Kurt Schneider , en particulier ceux liés à la schizophrénie, à la dépression et à la psychopathie.

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Biographie de Kurt Schneider

Kurt Schneider est né en 1887 dans la ville de Crailsheim, qui se trouve actuellement en Allemagne, mais qui appartenait à l'époque au royaume indépendant du Wurtemberg. Il étudia la médecine aux universités de Berlin et de Tübingen et obtint en 1912 un doctorat avec une thèse sur la psychopathologie du syndrome (ou "psychose") de Korsakoff.


Après avoir servi dans l'armée pendant la Première Guerre mondiale, Schneider continua à suivre une formation de psychopathologiste, philosophe et enseignant. En 1922, il fut engagé comme professeur associé à l'Université de Cologne. En 1931, il devient directeur de l'Institut de recherche psychiatrique à Munich et responsable de la psychiatrie dans un hôpital municipal.

Il a collaboré avec l'armée allemande en tant que médecin et psychiatre en chef pendant les années de la Seconde Guerre mondiale. Par la suite, en 1946, a été nommé chef de la psychiatrie et de la neurologie à l'université de Heidelberg , une institution qui a joué un rôle fondamental dans les développements ultérieurs de la psychopathologie universitaire.


Schneider a pris sa retraite de l'activité professionnelle en 1955; jusque-là, il conserva son poste de doyen à Heidelberg, obtenu quatre ans plus tôt. Il est décédé en octobre 1967 à l'âge de 80 ans, laissant à la psychologie et à la psychiatrie un héritage qui aurait une influence remarquable.

L'un des points clés de la méthodologie de Schneider était son intérêt particulier pour la description analytique de l'expérience subjective des patients. Dans ce sens ses propositions peuvent être liées à la méthode phénoménologique et doit être compris dans un contexte théorique plus large: celui de l’école de psychiatrie de Heidelberg.

L'école de psychiatrie à Heidelberg

Kurt Schneider est considéré, avec Karl Theodor Jaspers (1883-1969), l'un des principaux théoriciens de l'école de psychiatrie de Heidelberg, dont le noyau était à l'Université de Heidelberg, en Allemagne. Ce courant était caractérisé par son Approche du trouble mental du point de vue d'un biologiste .


Jaspers est principalement connu pour son travail sur les illusions; Un aspect très important de son travail est l'accent mis sur l'importance de la topographie (l'aspect formel) des symptômes psychopathologiques, par opposition à leur contenu spécifique. Wilhelm Mayer-Gross et Oswald Bumke sont d’autre auteurs de l’école de Heidelberg.

L'antécédent le plus clair de l'école de Heidelberg est Emil Kraepelin (1855-1926). Cet auteur a créé une classification des troubles mentaux en fonction de leurs manifestations cliniques, en opposant les systèmes antérieurs utilisant des causes hypothétiques comme critère principal. L'influence de Kraepelin sur les classifications diagnostiques modernes est évidente.

Contributions de cet auteur

Les contributions les plus significatives de Kurt Schneider au domaine de la psychopathologie concernent les méthodes de diagnostic.

Plus précisément, il s'est concentré sur les symptômes et signes les plus caractéristiques de certains troubles psychologiques afin de systématiser et de faciliter son identification, ainsi que la distinction entre des phénomènes similaires mais non équivalents.

1. Symptômes de premier ordre de la schizophrénie

Schneider a défini la conceptualisation de la schizophrénie à partir d'une série de manifestations appelées "symptômes de premier ordre", ce qui permettrait de distinguer ce trouble d'autres types de psychose. Il est important de garder à l'esprit qu'à cette époque le terme "psychose" faisait également référence à des phénomènes tels que la manie.

Les premiers symptômes de la schizophrénie selon Schneider seraient les hallucinations auditives (y compris les voix qui commentent les actions du sujet et l'écho de la pensée), les expériences de passivité (comme les illusions de contrôle), le délire de vol de pensée, la diffusion de la pensée et les perceptions délirantes.

L'influence de ce regroupement de symptômes dans les classifications diagnostiques ultérieures a été très significative.Les manuels de DSM et les CIE sont largement inspirés de la conception Schneiderienne selon laquelle il existe des symptômes nucléaires (tels que des illusions et des hallucinations) qui peuvent être accompagnés par d’autres moins spécifiques.

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2. Dépression endogène et réactive

Une autre des contributions les plus importantes de Schneider est la distinction entre deux types de dépression: la crise endogène, qui aurait une origine biologique, et la réaction , associé dans une plus large mesure à des altérations psychologiques, dues en particulier à des événements négatifs de la vie.

Actuellement, l'utilité de cette distinction est très remise en question, en grande partie parce qu'il est connu que dans les "dépressions réactives", le fonctionnement des neurotransmetteurs est altéré, en plus de l'idée de Schneider qui sous-tend une conception dualiste de la psychologie Cependant, le terme "dépression endogène" reste populaire.

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3. Les 10 types de psychopathies

De nos jours, nous comprenons la psychopathie de la même manière que le trouble de la personnalité antisocial décrit dans les principaux manuels de diagnostic. Ces idées doivent beaucoup à une autre des contributions de Kurt Schneider: sa description de la psychopathie comme déviation ambiguë par rapport au comportement normatif, et des 10 types de psychopathie.

Ainsi, cet auteur a créé une typologie non systématique, basée uniquement sur ses propres idées, différenciant ainsi psychopathie caractérisée par des anomalies de l'humeur et de l'activité , ceux de type insécurisant-sensible et insécurisant-anancástico, le fanatique, l’autoaffirmant, l’émotionnellement instable, l’explosif, l’insensible, la volonté faible et l’asthénique.

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