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Loi de l'effet d'Edward Thordike: la base du behaviorisme

Loi de l'effet d'Edward Thordike: la base du behaviorisme

Juin 22, 2022

La psychologie n'est pas uniquement axée sur l'étude de l'esprit humain. Pour de nombreux psychologues, représentants du courant comportemental de la psychologie, l'objet de l'étude est le comportement, c'est-à-dire les actes accomplis par une grande variété d'êtres vivants, à condition que ceux-ci puissent être modifiés par l'apprentissage. C'est-à-dire que l'étude du comportement animal a également suscité l'intérêt de nombreux psychologues.

Bien que B. F. Skinner soit probablement le chercheur en comportement le plus connu, il doit en partie sa pertinence à un autre scientifique ayant travaillé plusieurs décennies avant lui: Edward Thorndike. Et de toutes les contributions que ce dernier a apportées au monde de la psychologie, la soi-disant loi de l'effet Thorndike C'est sûrement le plus important. Voyons en quoi cela consiste.


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La loi de l'effet d'Edward Thorndike

L'idée fondamentale exprimée par la loi d'effet est que, si une conséquence perçue comme positive (et donc satisfaisante) se produit juste après une action, il est plus probable que la même action se reproduise . D'autre part, si un stimulus désagréable ou douloureux arrive après une action, les chances de répéter cette action diminueraient.

D'autre part, cette loi a été proposée à la fois pour décrire le comportement des animaux et celui des êtres humains. L’une des caractéristiques du behaviorisme, que Thorndike a contribué à inaugurer, était que minimiser ou même nier la fonctionnalité de la conscience dans les actes, leurs régimes pourraient s'appliquer à de nombreuses formes de vie, pratiquement à tous ceux qui sont capables d'apprendre: souris, mollusques, etc.


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Implications pour le conditionnement opérant

Bien que Thorndike ne soit pas officiellement un représentant du behaviorisme, sa loi d’effet est un concept à partir duquel les behavioristes ont travaillé pour: développer des programmes de modification du comportement sur la base de contingences, c’est-à-dire des relations entre stimuli et réponses.

Par exemple, le conditionnement opérant peut être compris comme une extension de la loi d’effet. Ce concept est une forme de modification du comportement en fonction de la manière dont l’association entre une action et une conséquence affecte les schémas comportementaux appris.

Par exemple, le psychologue B. F. Skinner a utilisé ce type de conditionnement pour récompenser, petit à petit, l'action des pigeons utilisés dans son laboratoire, les obligeant à intérioriser des chaînes de comportement aboutissant à la réalisation d'un acte plus complexe. Au début, ils reçoivent une récompense en poussant une petite balle avec leur bec et, ce faisant, ils reçoivent plus de récompenses lorsqu'ils effectuent des actions complémentaires; à la fin, ils finissent par jouer au ping-pong et reçoivent un prix pour chaque point gagné par le pigeon opposé.


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Loi de Hebb

D'une certaine manière, la loi de l'effet de Thorndike reflète une contribution faite plus tard par le neuropsychologue Donald Hebb, la prétendue loi de Hebb. Selon cela, les neurones activés simultanément augmentent les possibilités de connexion simultanée dans le futur. Dans ce cas, une coïncidence temporelle (l'activation des cellules nerveuses) influence un événement futur potentiel (le même modèle d'activation, plus tard).

Cependant, La loi de l'effet d'Edward Thorndike ne se concentre pas sur une analyse purement biologique ou neurologique de ce qui se passe dans notre système nerveux, mais essentiellement basé sur le comportement, à la manière de psychologues du comportement comme John B. Watson.

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Critiques de la loi de l'effet

La loi de l’effet est la fille de son temps et, naturellement, sa validité n’est pas pleinement valable, bien qu’il s’agisse d’un premier pas précieux pour la psychologie comportementale. Les principales critiques qui lui ont été adressées ont trait à leurs implications sur ce qui se passe après une action a des effets désagréables .

Par exemple, dans un contexte sexuel, la douleur peut être un plaisir chez certaines personnes. Il existe un certain degré d'incertitude quant à savoir quels stimuli sont aversifs ou non pour un individu spécifique, d'autant plus que le langage et la pensée abstraite typiques des êtres humains élevés dans la société offrent une nouvelle façon de vivre les stimuli les plus fondamentaux.

Un autre exemple serait celui de la punition physique, voire de la torture.Pour certaines personnes fortement endoctrinées, ce type de souffrance peut être souhaitable en tant que forme de martyre. Il n'est donc pas impossible pour des exécutions exemplaires de fonctionner comme une incitation à enfreindre les règles, par exemple, par des attaques fondées sur le fondamentalisme religieux.

D'autre part, on ne sait pas non plus ce qu'est un stimulus souhaitable; il n’existe peut-être pas de récompense universelle également valable pour tous les individus, et c’est pourquoi, dans de nombreux cas, vous devez d'abord vous renseigner sur ce qui est souhaitable et, en outre, sur le type de renforçateur disponible dans l'environnement "naturel" d'un individu: si quelqu'un est habitué à recevoir une récompense qui se produit uniquement dans un environnement de laboratoire, le comportement qui le favorise peut disparaître.


Thorndike Puzzle Box - Psychology Experiment (Juin 2022).


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