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Système limbique: la partie émotionnelle du cerveau

Système limbique: la partie émotionnelle du cerveau

Septembre 28, 2022

Le système limbique Il s’agit de l’un des réseaux de neurones les plus intéressants et les plus importants pour l’étude du comportement humain, car il s’agit de l’une des parties du cerveau jouant un rôle plus important dans l’apparition des humeurs.

C'est pourquoi on l'appelle parfois "le cerveau émotionnel". Mais ... en quoi consiste exactement le système limbique et quelles sont ses fonctions?

Quel est le système limbique?

Le système limbique est un ensemble de structures cérébrales aux frontières diffuses qui sont particulièrement liées les unes aux autres et dont la fonction est liée à l'apparition d'états émotionnels ou à ce que l'on peut comprendre par "instincts", si l'on utilise ce concept dans son sens plus large. La peur, le bonheur ou la colère, ainsi que tous les états émotionnels pleins de nuances, ils ont leur base neurologique principale dans ce réseau de neurones .


Ainsi, au centre de l'utilité du système limbique se trouvent les émotions, ce que nous associons à l'irrationnel. Cependant, les conséquences de ce qui se passe dans le système limbique affectent de nombreux processus qui, théoriquement, ne doivent pas nécessairement être associés au visage émotif de l'être humain, tels que la mémorisation et l'apprentissage.

Le système limbique en apprentissage

Il y a plus de 200 ans, un philosophe anglais du nom de Jeremy Bentham, l'un des pères de utilitarisme, a proposé l’idée d’un moyen de calculer le bonheur sur la base d’une classification de critères permettant de différencier la douleur du plaisir. En théorie, grâce à ce calcul, nous pourrions savoir à quel point chaque situation est utile ou non, en fonction de notre satisfaction à l’égard de cette formule.


En simplifiant beaucoup, on peut dire que, d’une manière similaire à celle proposée par Bentham, le système limbique est quelque chose comme le juge qui détermine ce qui mérite d'être appris et de quelle manière il doit être mémorisé en fonction des sensations agréables ou douloureuses que chaque situation produit.

En d’autres termes, la manière dont la valeur positive ou négative de chacune des expériences vécues dépend du système limbique. Mais, de plus, la manière dont le système limbique influence notre façon d’apprendre aura des répercussions sur notre personnalité.

Quelques exemples

Par exemple, une souris ayant traversé le conditionnement opérant et a fini par associer l'action de déplacer un levier à l'apparition de nourriture dans un tiroir de sa cage, il apprend que le déplacement du levier est acceptable grâce aux sensations agréables qu'il a pour voir la nourriture et la goûter, c'est-à-dire basé sur l'euphorie de la découverte d'un morceau de fromage quand on a faim et des sensations agréables que procure le fait de le manger.


Chez l'homme aussi on peut comprendre que ces situations dans lesquelles le plaisir est plus sublimé de manière complexe , comme ce que cela donne d’écouter un bon récit de poésie, nous enseigne que le retour à l’association culturelle dans laquelle nous l’avons entendu est "utile". Le système limbique reste la partie du cerveau responsable de cela.

Les parties du système limbique

Il faut se rappeler que le système limbique n'est pas exactement une région du cerveau anatomiquement précise , mais il s’agit plutôt d’un réseau de neurones distribués par le cerveau et mélangés entre de nombreuses structures différentes. En d'autres termes, le concept de système limbique a plus à voir avec la fonction de ces zones qu'avec leur nature en tant que partie spécifique et bien délimitée du cerveau.

Cependant, il est possible d'identifier des parties du cerveau qui jouent un rôle très important dans le réseau d'interconnexions qu'est le système limbique et qui, par conséquent, servent à nous donner une idée des zones traversées par ce circuit. . Les parties du système limbique sont les suivantes:

Hypothalamus

Un des domaines les plus impliqués dans la régulation des émotions , par sa connexion avec l'hypophyse et donc avec le système endocrinien et toutes les parties du corps dans lesquelles tous les types d'hormones sont libérés.

Pour en savoir plus sur cette partie du cerveau, vous pouvez lire cet article sur le thalamus

Hippocampe

L'hippocampe a une fonction très importante dans les processus mentaux liés à la mémoire , à la fois dans la mémorisation d’expériences et d’informations abstraites et dans la récupération de mémoires. Les hippocampes sont situés sur la face interne des lobes temporaux, très près du thalamus et des amygdales.

L'hippocampe est encadré par ce qu'on appelle le cortex du lobe limbique, ou arquicorteza, qui est l'une des parties les plus anciennes du cortex cérébral. c'est-à-dire qui est apparu très tôt dans la ligne d'évolution qui a conduit à l'apparition de l'être humain.

Amygdale

Les amygdales cérébrales sont situées à côté de chaque hippocampe et, par conséquent, il y en a un dans chacun des hémisphères du cerveau. Leur rôle est lié à la réaction émotionnelle apprise suscitée par certaines situations et, partant, à un apprentissage émotionnel pour lequel ils jouent un rôle dans le système limbique.

Cortex orbitofrontal

Aux limites du système limbique se trouve le cortex orbitofrontal, qui est la valve de sortie des ordres "émotionnels" vers les zones du lobe frontal responsables de la planification et de la création de stratégies. Pourtant, joue un rôle important dans l'apaisement des "impulsions irrationnelles" provenant du système limbique et ne laissez passer qu'une partie de ces signaux, ceux qui serviront à bien définir les objectifs des actions à moyen ou long terme.

Est-il correct de parler d'un "cerveau émotionnel"?

Dans la culture populaire il y a l'idée répandue que le cerveau humain a une partie émotionnelle et rationnelle . Le cerveau émotionnel, que nous aurions hérité de nos ancêtres les plus primitifs, serait celui grâce auquel nous aurions des émotions, des sentiments et des impulsions difficiles à réprimer, tandis que le cerveau rationnel serait responsable de l'analyse la plus consciencieuse et logique des situations que nous vivons ou imaginons.

Cependant, comme nous l’avons vu, le système limbique est profondément interconnecté avec d’autres zones du cerveau qui ne sont pas directement identifiées à ce que nous appelons les émotions. Par conséquent, l’idée que nous avons un cerveau émotionnel est, dans une large mesure, une façon trop imaginative de comprendre ce réseau de connexions .

En outre, nous devons garder à l’esprit que si nous parlons de cerveau émotionnel, c’est opposer ce concept à l’idée de cerveau rationnel, qui serait représenté par les régions les plus superficielles du lobe frontal et du pariétal. Cependant, si dans le cas du système limbique au moins, nous savons que c’est un ensemble de très vieilles structures dans notre ligne d’évolution, l’idée qu’une partie de notre corps a été conçue pour penser rationnellement avec une certaine autonomie est directement une illusion.

La rationalité n'est pas innée

Il y a nos ancêtres qui vivaient seulement avec un système limbique et sans la capacité de penser en suivant les directives de ce que nous comprenons comme rationalité, mais dans l'histoire de l'être humain, la pensée rationnelle est plutôt une exception . Non seulement nous ne pensons pas de manière rationnelle la plupart du temps, mais il y a quelques milliers d'années encore, la rationalité n'existait pas et, en fait, dans certaines cultures non occidentalisées, les adultes ont tendance à ne pas atteindre le quatrième stade de développement cognitif proposé par Jean Piaget .

En d’autres termes, ce que nous appelons la rationalité est davantage un produit de l’histoire que le résultat d’un ensemble de structures cérébrales conçues à cet effet. Le système limbique est, en tout état de cause, l’une des régions du cerveau qui permettent l’apparition de la pensée rationnelle, et non l’inverse.


Emotions : que se passe-t-il dans le cerveau ? (Septembre 2022).


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