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Locus coeruleus: son anatomie, ses fonctions et ses maladies

Locus coeruleus: son anatomie, ses fonctions et ses maladies

Janvier 6, 2023

L'ensemble de l'organisme humain contient en son sein toute une série de structures internes et de noyaux dont les fonctions et les tâches impliquent un niveau de complexité qui surprend encore la communauté médicale et scientifique. Cependant, il existe un système qui se démarque parmi les autres: le système nerveux central.

À l'intérieur de cela, nous pouvons trouver toute une gamme de structures sans lesquelles nous ne pourrions pratiquement rien exécuter, tout en répondant à des stimuli externes ou en interaction avec l'environnement. Une de ces structures est le locus coeruleus , noyau situé dans le tronc de l'encéphale et dont nous parlerons tout au long de cet article.

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Quel est le locus coeruleus?

Le locus coeruleus (LC), également appelé locus céruléen ou locus caeruleus, est un noyau composé principalement de neurones noradrénergiques situés dans la protubérance du tronc cérébral. Ce centre est l’une des pièces appartenant au système d’activation réticulaire et ses fonctions principales sont liée aux réponses physiologiques du stress et de la peur .


En outre, le locus coeruleus fournit la source principale de noradrénaline (ou noradrénaline, NE) pour l’ensemble du cerveau, du tronc cérébral, du cervelet et de la moelle épinière. L’activité neuronale de celle-ci joue un rôle essentiel dans l’intégration des informations sensorielles lorsqu’il s’agit de réguler l’activation, l’attention et certaines fonctions de la mémoire.

Les connexions et les circuits correspondants entre le locus coeruleus et le néocortex, le diencephale, le système limbique et la moelle épinière confèrent son importance au fonctionnement de l'axe neural.

En raison du vieillissement de la personne ou de certaines maladies, le locus coeruleus peut subir des pertes importantes en termes de population neuronale, ce qui contribue à la détérioration cognitive de la personne et l'apparition de toute une série de troubles neurologiques .


Ce centre du système nerveux a été découvert en 1784 par le médecin et anatomiste français Félix Vicq-d'Azyr, puis par le psychiatre allemand Christian Reil, le redéfinissant de manière plus spécifique et plus spécifique. Cependant, ce n'est qu'en 1812 qu'il reçut le nom restant à ce jour, qui lui avait été attribué par les frères Joseph Wenzel et Karl Wenzel.

Anatomie et connexions de LC

L'emplacement spécifique du locus coeruleus se situe dans la zone postérieure de la protubérance du tronc cérébral, plus spécifiquement dans la partie latérale du quatrième ventricule du cerveau. Cette structure Il est principalement composé de neurones de taille moyenne et il se distingue en abritant des granules de mélanine à l'intérieur de ses neurones, qui lui confèrent sa coloration bleue caractéristique.

Chez un être humain adulte, un locus coeruleus sain peut être constitué de 22,00 à 51 000 neurones pigmentés, dont la taille peut varier au point que les plus grands doublent en volume.


Quant aux connexions du locus coeruleus, cette Il a des projections vers pratiquement n'importe quelle zone du système nerveux . Certaines de ces connexions incluent la fonction conservatrice exercée dans la moelle épinière, le tronc cérébral, le cervelet et l'hypothalamus, ou les noyaux de transmission thalamiques, l'amygdale, le télencéphale basal et le cortex.

Nous nous référons au locus coeruleus en tant que noyau innervant puisque la norépinéphrine qui y existe a des effets excitateurs sur la plus grande partie du cerveau; médiant l'excitation et conduisant les neurones du cerveau à être activés par des stimuli.

En outre, en raison de son importante fonction de centre de contrôle homéostatique dans le corps, le LC reçoit également des fibres afférentes de l'hypothalamus . De même, le gyrus cingulaire et l'amygdale innervent également le locus coeruleus, en permettant la détresse et la douleur émotionnelle, ainsi que des stimuli ou des facteurs de stress pour déclencher des réponses noradrénergiques.

Enfin, le cervelet et les afférences des noyaux du raphé envoient également des projections vers le locus coeruleus, plus précisément le noyau raphé pontis et le noyau du raphé dorsal.

Quelles fonctions joue cette région cérébrale?

En raison de la production accrue de noradrénaline, les fonctions principales du noyau coeruleus sont celles liées aux effets que le système nerveux sympathique exerce sur les réponses au stress et à la peur. De plus, des recherches récentes indiquent également la possibilité que ce centre du tronc cérébral soit d’une importance vitale pour le bon fonctionnement des processus de veille .

De la même manière, d’autres études relient le locus coeruleus au syndrome de stress post-traumatique (SSPT), ainsi qu'avec la physiopathologie des démences , qui sont liés par la perte du stimulus noradrénergique.

Cependant, en raison du grand nombre de projections trouvées dans la LC, cela a été lié à un grand nombre de fonctions. Parmi les plus importants sont:

  • Excitation et cycles veille-sommeil .
  • Attention et mémoire.
  • Flexibilité comportementale, inhibition du comportement et aspects psychologiques du stress.
  • Contrôle cognitif .
  • Émotions
  • Neuroplasticité
  • Contrôle postural et équilibre .

Physiopathologie de ce noyau: troubles associés

Le fonctionnement anormal ou pathologique du locus coeruleus a été associé à un grand nombre de troubles et de troubles mentaux tels que la dépression clinique, le trouble panique, l’anxiété et les maladies de Parkinson et d’Alzheimer.

En outre, un grand nombre de modifications mentales ou psychologiques apparaissent à la suite de une série d'altérations dans les neurocircuits modulant la norépinéphrine . Parmi eux, on trouve les troubles de l'affect et de l'anxiété, le trouble de stress post-traumatique (TSPT) ou le trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention (TDAH).

De plus, certains médicaments, tels que les inhibiteurs de la recapture de la noradrénaline, les inhibiteurs de la recapture de la sérotonine-noradrénaline et les inhibiteurs de la recapture de la noradrénaline-dopamine, peuvent être très efficaces pour neutraliser les effets de la dérégularisation du locus coeruleus.

Enfin, l’une des découvertes les plus originales et les plus surprenantes est celle qui suggère une relation entre une dérégulation du fonctionnement du locus coeruleus et de l'autisme . Ces études suggèrent que le système locus coeruleus et le système noradrénergique sont dérégulés par une corrélation de facteurs environnementaux, génétiques et épigénétiques. Et qu’en plus, les effets des états d’anxiété et de stress peuvent également désorganiser ces systèmes, en particulier aux derniers stades du développement prénatal.


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