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Louis Wain et les chats: l'art vu à travers la schizophrénie

Louis Wain et les chats: l'art vu à travers la schizophrénie

Août 17, 2019

L'écrivain H. G. Wells il a dit une fois que les chats d'Angleterre qui ne ressemblent pas à des chats peints par Louis Wain , ils ont honte d'eux-mêmes.

Ce n'était pas pour moins: Louis Wain était l'un des artistes les plus réputés de l'ère victorienne et tout le monde connaissait et adorait leur représentations amusantes de chats qui ont agi et se sont exprimés en tant qu'êtres humains .

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Louis Wain: voyage vers le travail d'un artiste obsédé par les chats

Cependant, Wain n'est pas entré dans l'histoire simplement parce qu'il est un bon peintre. C'est aussi l'un des exemples classiques utilisés pour montrer comment les gens changent la schizophrénie, une maladie mentale qui aurait pu être reflétée de manière imagée dans le développement de leurs dernières peintures.


Votre penchant pour les chats

Louis Wain aimait dessiner des animaux depuis qu'il était jeune. Je n'ai jamais perdu l'occasion de créer des représentations des êtres vivants que j'ai vus et des scènes bucoliques dans lesquelles ils étaient impliqués. Cependant, c’est quand sa femme est tombée malade d’un cancer quand il a commencé à dessiner ce qui caractériserait son travail. Les chats

Plus précisément, les chats adoptent des attitudes et des activités d’êtres humains. Au début, oui, timidement: les chats qui ont peint à ce stade ont les caractéristiques anatomiques des chats normaux, mais essayez d’adapter votre corps aux tâches humaines, telles que lire le journal ou fumer. Wain a dessiné ces chats pour animer sa femme dans ses dernières années de vie, et pour cela, il a eu recours à la représentation de son chat Peter dans des situations quelque peu ridicules.


Louis Wain il a commencé à dessiner et à peindre des chats clairement anthropomorphes peu après son 30e anniversaire . Dans ces images au ton comique marqué, les chats étaient un moyen par lequel leur créateur caricaturait la société anglaise de l'époque: chats agitant, fumant, organisant des soirées autour d'un verre, jouant au golf ... En fait, Wain J'allais dans des endroits surpeuplés, comme des places ou des restaurants, et je décrivais les gens que je voyais comme s'il s'agissait de félins agissant exactement comme ceux que je surveillais.

Presque tout ce que Louis Wain a dessiné avait un caractère tellement drôle que le peintre ne changeait presque pas de style quand il devait illustrer des livres pour enfants, utilisant également la figure d'animaux anthropomorphes.


L'étape de la décadence

Louis Wain était célèbre et admiré dans toute l'Angleterre, mais ce n'était pas beaucoup moins riche . En fait, il ne profitait guère de son propre travail, car il travaillait parfois pratiquement gratuitement, et il affectait en outre une partie de l’argent au soutien de sa famille. Bientôt, il a commencé à avoir tellement de problèmes économiques qu'il a dû émigrer aux États-Unis, où il est devenu encore plus pauvre.

La situation s'est compliquée lorsque Wain a commencé à présenter des symptômes de pathologie mentale. Si le développement de la psychiatrie au début du XXe siècle ne nous permet pas d’en savoir beaucoup sur la maladie mentale du peintre, aujourd’hui on croit que Louis Wain a développé la schizophrénie , bien que certains chercheurs indiquent qu'il est plus susceptible de répondre aux critères de diagnostic des troubles du spectre autistique.

Son internement dans un stimulateur cardiaque

Wain il entra pour la première fois dans un établissement psychiatrique au milieu des années 1920 , lorsque son comportement était devenu si erratique et parfois agressif qu’il avait même du mal à s’adresser aux personnes de son entourage. Cependant, ce centre de détention était dans un tel état que plusieurs personnalités importantes, dont H. G. Wells et le Premier ministre du Royaume-Uni, sont intervenues pour être affectées à un meilleur endroit.

C'est ainsi que Louis Wain est arrivé à l'hôpital royal de Bethlem, un endroit doté d'un jardin et d'une colonie de chats joyeuse. Il passerait les 15 dernières années de sa vie dans cet endroit.

Voyage vers l'abstrait

Le Louis Wain de l’hôpital royal de Bethlem était bien sûr différent de ce peintre affable qui aimait se mêler aux gens et qui avait été gâté par tous les journaux du pays. Mais non seulement il avait changé: il avait apparemment aussi son travail .

Les dates de ses peintures qui ont été faites des années après sa mort montrent un motif clair dans ses peintures, qui elles vont de l’art figuratif dans lequel les animaux apparaissent en tant que personnes à des combinaisons de lignes et de couleurs très abstraites et cela nous rappelle à peine quelque chose qui existe dans notre plan de réalité. Dans ces peintures apparaissent des formes kaléidoscopiques, une grande variété de couleurs et des motifs fractals ou symétriques.Ils ressemblent à des peintures d'une autre planète ou s'inspirent du folklore mythologique de certaines cultures asiatiques.

Un travail pictural qui nous enseigne la réalité des personnes souffrant de schizophrénie

C'est pourquoi le travail de Louis Wain est utilisé maintes fois comme exemple de la manière dont la perception de la réalité progresse chez certaines personnes atteintes de schizophrénie.

Cependant, et s'il est vrai que ces peintures abstraites correspondent exclusivement à l'époque où la schizophrénie avait limité une grande partie des capacités de Wain, nous pouvons aussi prendre cette histoire comme exemple d'amélioration personnelle . L’art peut aussi témoigner de l’impulsion créatrice des gens et, bien que les peintures du peintre anglais puissent varier énormément pour faire appel à des logiques et à des règles de représentation qu’il comprenait seulement, elles témoignent encore d’un génie artistique acerbe qui ne cessait de se développer même dans les conditions les plus difficiles.


Author, Journalist, Stand-Up Comedian: Paul Krassner Interview - Political Comedy (Août 2019).


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