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Malthusianisme: quelle est cette théorie politique et économique?

Malthusianisme: quelle est cette théorie politique et économique?

Mai 16, 2022

Le malthusianisme est une théorie politique et économique qui propose que la population croisse à un taux incompatible avec les ressources alimentaires dont nous disposons. Bien que cette théorie ait émergé il y a plus de deux siècles, ses concepts continuent à être discutés et restent valables.

Nous expliquons ci-dessous ce qu'est le malthusianisme, quels en sont les concepts principaux et comment il a été transformé.

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Qu'est-ce que le malthusianisme?

Le malthusianisme est basé sur la proposition que la population mondiale a tendance à augmenter plus rapidement que l'offre alimentaire , avec lesquels, des ressources rares devront être partagées entre de plus en plus d'individus.


Il a été développé par Thomas Malthus dans un texte de 1798 appelé Un essai sur le principe de population, dans lequel il étudie la dynamique de la population, sa croissance exacerbée et son lien avec la disponibilité des ressources qu'ils auraient à satisfaire leurs besoins essentiels.

Malthus était sceptique vis-à-vis des théories positivistes très populaires de son temps, qui cherchaient la perfectibilité de l'être humain, louant les progrès et la diffusion du savoir en tant que source de bien-être et de liberté pour l'avenir.

Devant cette tendance, Malthus a fait valoir que le développement de l’humanité était limité par les pressions exercées par la croissance démographique accélérée, par opposition à la faible disponibilité de nourriture.


Pour ce qui précède, Selon Malthus, il est nécessaire de créer des contrôles cohérents de la croissance démographique , qui offrent une alternative à l’explosion démographique et pallient le manque de ressources. Pour Malthus, ces contrôles peuvent être de deux types, préventifs ou positifs.

Le malthusianisme est une perspective qui a influencé de manière significative les politiques de l'Angleterre au début du 19ème siècle, notamment à partir d'un débat législatif qui a généré des politiques protectionnistes à l'égard de l'agriculture. secteur qui avait été touché après les guerres napoléoniennes.

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Contrôle préventif et contrôle positif

Le contrôle préventif, selon Malthus, consiste à décider individuellement d’arrêter la croissance de la population. Je veux dire, c'est à propos de limitez-vous volontairement et prenez des décisions rationnelles, par exemple, avant de créer une famille .


Ces décisions devraient être fondées sur le revenu mensuel perçu et les possibilités réelles d’assurer une bonne qualité de vie aux nouveaux membres de la famille.

Par ailleurs, exercer un contrôle positif sur la population revient à agir face aux conséquences directes de l’absence de contrôle préventif. En d’autres termes, dès que la société n’a pas limité volontairement la croissance de sa population, l’équilibre est inévitablement établi par les maladies, les guerres et la famine.

Selon Mathus, le contrôle positif agir plus intensément auprès des groupes de population à faible revenu , où le pourcentage de mortalité infantile est plus élevé, ainsi que les conditions de vie malsaines.

Le contrôle préventif et le contrôle positif finissent par résorber le déséquilibre entre le niveau élevé de la population et la disponibilité limitée des ressources, mais cela crée des conditions de marginalisation et de pauvreté inévitables selon Malthus.

Technologie et population en situation de pauvreté

Le développement technologique pouvant accroître, par exemple, le développement agricole, ainsi que d'autres la migration comprise comme répartition de la population dans différentes villes .

Cependant, selon Malthus, la technologie ne procure qu’un soulagement momentané et une amélioration des niveaux de vie transitoires également. En revanche, les migrations ne finiraient pas par redistribuer la population, les conditions générales des lieux de destination étant très sévères.

Dans le même sens, Malthus J'étais contre l'idée que les riches doivent distribuer leur richesse aux pauvres , car cela pourrait amener les pauvres à rester passifs.

Cela pourrait également donner aux personnes en situation de pauvreté le sentiment d’avoir réellement la possibilité de soutenir financièrement une famille, avec laquelle les familles pourraient encore grandir.

Néo-malthusianisme: changements dans le contrôle de la population

Le malthusianisme a évolué à mesure que les besoins des populations évoluent. Ainsi, une nouvelle perspective appelée néo-malthusianisme a émergé, qui s'est concentré en particulier sur la politique économique et l'histoire de la population de l'Angleterre .

L'historien démographique E. A.Wrigley est considéré comme l’un des intellectuels qui a repris le malthusianisme avec plus de force. Il a proposé qu'avant la révolution industrielle, l'Angleterre disposait d'un "système économique organique" caractérisé par des rendements décroissants, où les niveaux de subsistance étaient caractérisés par l'utilisation du bois et d'autres matériaux organiques comme source d'énergie.

Dans l'Angleterre moderne, le coût de la vie et la population étaient liés, mais à mesure que la population a commencé à augmenter, les indices de prix ont également augmenté.

De même, il est proposé que la fécondité soit le facteur déterminant de la croissance démographique. Les familles ont été très nombreuses jusqu'à la première moitié du XIXe siècle et, bien que le taux de fécondité ait commencé à baisser, une croissance encore exacerbée est attendue .

Pour étudier cette relation entre la fécondité, la littérature néo-malthusienne comporte des études comparatives, notamment entre des expériences en anglais et en français. Au moins jusqu'à la Révolution française, cette dernière était caractérisée par un système à haute pression, tandis que l'Angleterre était adaptée par la nuptialité et le contrôle préventif.

Ainsi, dans le néo-malthusianisme et dans d’autres questions de politique économique, les mesures de contrôle positives et préventives sont toujours discutées et comment elles ont été transformées au fil du temps.

Références bibliographiques:

  • Abramitzky, R. et Braggion, F. (S / A). Théories malthusiennes et néo-malthusiennes. Stanford Encyclopedia of Philosophy. Récupéré le 25 mai 2018. Disponible à http://people.stanford.edu/ranabr/sites/default/files/malthusian_and_neo_malthusian1_for_webpage_040731.pdf.

ADAM SMITH, PRECURSEUR DE L'ECONOMIE MODERNE (Mai 2022).


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