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Margaret Floy Washburn: biographie de cette psychologue expérimentale

Margaret Floy Washburn: biographie de cette psychologue expérimentale

Juin 21, 2022

Margaret Floy Washburn (1871-1939) a été la première femme à obtenir la reconnaissance officielle du doctorat en psychologie de l'Université Cornell et la deuxième présidente de l'APA (American Psychological Association).

Ses études ont été des pionnières, bien que peu connues, en psychologie expérimentale spécialement appliquée aux processus mentaux des animaux et des humains. Elle est également l’une des premières représentantes des luttes pour équité des chances pour les femmes dans l'enseignement supérieur.

Dans cet article, vous trouverez une biographie de Margaret Floy Washburn , ainsi que certaines de ses principales contributions à la psychologie et certains des éléments qui ont généré d’importants obstacles à la participation et au développement scientifique des femmes à la fin du XIXe et au début du XXe siècle.


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Margaret Floy Washburn: biographie d'un pionnier de la psychologie

Margaret Floy Washburn est née le 25 juillet 1871 à New York. Il a grandi dans un contexte où l'éducation était enseignée dans des espaces réservés aux hommes et où peu à peu se sont ouverts des espaces réservés également aux femmes.

Washburn il a été formé en philosophie et en sciences au collège Vassar et plus tard, il a fait des études de troisième cycle avec James McKeen Cattell, qui avait créé un laboratoire de psychologie à l'Université Columbia. Bien que, dans ce contexte, les femmes n’aient pas été autorisées à participer aux laboratoires, Margaret Floy Washburn a été admise comme "auditeur".


Un an après avoir travaillé avec Cattell, Washburn décida d'étudier à la Cornell University avec le psychologue britannique Edward B. Titchener, car il semblait avoir plus d'opportunités d'obtenir un diplôme officiel en tant que psychologue. C'est ainsi qu'elle est devenue la première étudiante au doctorat de Titchener et la première femme à qui le doctorat en psychologie a été officiellement reconnu , en l'an 1894.

Washburn a évolué dans un contexte familial privilégié à partir duquel il a pu développer une carrière et un visage professionnels importants. le contexte qui a exclu les femmes de l'activité académique , à l'époque qui demandait une vie basée sur le mariage et la famille.

Il a maintenu sa carrière professionnelle en priorité et a acquis beaucoup de prestige à la fois pour ses recherches et pour son activité d'enseignement. Par exemple, il a publié un total de 69 études expérimentales réalisées dans son laboratoire du Vassar College, où il a également donné la priorité à la participation des femmes. En 1903, il figurait sur la liste des 50 meilleurs psychologues américains.


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Société de psychologues et la première génération de femmes

Edward B. Titchener avait des désaccords avec la psychologie soutenue par l'APA à ce moment-là. Il décida donc de fonder la première société alternative de psychologues expérimentaux. Titchener avait catégoriquement refusé d'admettre que les femmes faisaient partie de la société , entre autres parce qu’il estimait inopportun qu’ils soient présents dans le fumoir; En outre, l’APA avait déjà ouvert ses portes aux scientifiques.

Dans ce contexte, Washburn avait pris ses distances par rapport à Titchener et était devenu critique à l'égard de ses conceptions réductionnistes de l'esprit, mais il faisait déjà partie de la première génération de femmes prestigieuses en psychologie expérimentale. En fait, en 1921 a été nommé président de l'American Psychological Association , devenant la deuxième femme à occuper ce poste (la première était Mary Whiton Calkins).

Une fois Titchner décédé, la Society of Experimental Psychologists s'est réorganisée et a admis pour la première fois deux femmes au sein du groupe: June Etta Downey et Margaret Floy Washburn. En 1931, Washburn apprit même que les réunions annuelles des psychologues se tiendraient au Vassar College, l’école de femmes à qui il était confié. La même année, elle est devenue la deuxième femme élue membre de la prestigieuse université nationale des sciences.

Principaux ouvrages et livres

La principale contribution du travail de Washburn à la psychologie était l'étude de la conscience et des processus mentaux chez les animaux et plus tard chez l'homme . Plus précisément, il a exploré l’existence de processus conscients, tels que l’attention et l’apprentissage. En outre, il a souligné l'importance des mouvements moteurs pour l'activation et le développement de processus psychologiques, en particulier d'apprentissage, d'attention et d'émotion.

De ses études faites avec des animaux, Washburn Il a affirmé que c'est l'excitation motrice qui prépare les actions futures . En d'autres termes, les processus mentaux supérieurs, tels que la réflexion et la conscience, la prise de décision et l'apprentissage, résultent de mouvements physiques prédisposant ou inhibant l'action en présence de stimuli distaux (ceux qui activent le système sensoriel). car ils fonctionnent comme une annonce de l'arrivée d'un stimulus proximal, ce qui affecte directement l'organisme).

Certaines de ses œuvres principales sont L'esprit animal (L'esprit animal), de 1908, qui a été reconnu comme l'une des études pionnières dans la cognition animale, ainsi que une des investigations qui a permis de mûrir le champ de la psychologie expérimentale et normaliser les définitions et le vocabulaire.

Une autre de ses œuvres principales est Mouvement et imagerie mentale (Mouvement et images mentales) de 1917, où il développa sa théorie de la conscience de manière importante. C'est dans cette dernière que Washburn a réussi à intégrer la méthode expérimentale d'introspection en mettant l'accent sur les processus moteurs.

Références bibliographiques:

  • American Psychological Association (2018). Margaret Floy Washburn, PhD. 1921 Président de l'APA. Récupéré le 19 juin 2018. Disponible à l'adresse suivante: http://www.apa.org/about/governance/president/bio-margaret-washburn.aspx.
  • García Dauder, S. (2005). Psychologie et féminisme. Histoire oubliée de femmes pionnières en psychologie. Madrid: Narcea.
  • Rodkey, E. (2010). Margaret Floy Washburn. Les voix féministes de la psychologie. Consulté le 19 juin 2018. Disponible à l'adresse suivante: http://www.feministvoices.com/margaret-floy-washburn/.

Margaret Floy Washburn (Juin 2022).


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