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Margaret Mead: biographie de cet anthropologue et chercheur du genre

Margaret Mead: biographie de cet anthropologue et chercheur du genre

Septembre 4, 2022

Margaret Mead fut l'un des pionniers de l'anthropologie culturelle et du féminisme américain dans la seconde moitié du 20e siècle. Entre autres choses, il a étudié en quoi les normes sociales relatives à la sexualité, à l'enfance et à l'adolescence diffèrent d'une culture à l'autre. qui a servi à remettre en question les perspectives biologistes qui ont dominé la compréhension du développement humain.

Dans cet article nous verrons la biographie de Margaret Mead , certaines de ses contributions à la pensée anthropologique américaine, ainsi que les travaux avec lesquels elle a été reconnue comme l’un des représentants les plus représentatifs des sciences sociales contemporaines.

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Margaret Mead: biographie d'une pionnière en anthropologie et genre

Margaret Mead (1901-1978) était une anthropologue culturelle qui a maintenu une importante perspective de genre dans ses études, raison pour laquelle elle est également considérée l'un des précurseurs du mouvement féministe américain .


Elle est née à Philadelphie, en Pennsylvanie et était l'aînée de 4 frères. Même si ses parents étaient aussi des spécialistes des sciences sociales, ce qui avait inspiré sa carrière professionnelle, Mead il a défini sa grand-mère paternelle comme son influence la plus décisive , que j’ai reconnu comme une femme très autonome.

En 1923, Margaret Mead est diplômée du Barnard College, une école pour femmes affiliée à l'Université Columbia. Il avait étudié la plupart de ses matières en psychologie, une carrière qui l’intéressait beaucoup et qui le motivait à étudier le développement des enfants.

Plus tard, il s'est formé avec Franz Boas, professeur d'anthropologie à Columbia, et a finalement été convaincu d'étudier et de pratiquer cette discipline. Il obtint son doctorat en anthropologie en 1929 à l'Université de Columbia.


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Le monde universitaire et la vie privée de Margaret Mead

Une des condamnations de Margaret Mead était que les conditions culturelles sont plus déterminantes que les caractéristiques génétiques dans le comportement humain; qui est rapidement passé à l'analyse des rôles de genre et du développement humain.

À partir de cela, il a comparé plusieurs cultures considérées comme "primitives" à la culture nord-américaine. Compte tenu des conditions culturelles actuelles dans l'Ouest américain, sa pensée était très novatrice, mais en même temps, il obtenait des réponses négatives.

De manière générale, Mead avait une perspective très libérale sur la sexualité, ce qui était visible non seulement dans son travail universitaire, mais également dans ses expériences relationnelles. En effet, ses perspectives académiques et privées étaient très proches du relativisme culturel et du relativisme moral concernant la sexualité, ce qui le plaçait également au centre de nombreuses critiques et controverses moralistes dans le monde universitaire.


Malgré cela, sa rigueur universitaire est vite devenue une femme prestigieuse. Elle a été conservatrice au Musée américain d'histoire naturelle de New York et a enseigné à l'Université Columbia, à l'Université de New York, à l'Université Emory, à l'Université Yale et à l'Université de Cincinnati. Enfin, il a fondé le département d’anthropologie de l’Université Fordham. .

Elle est également devenue présidente de l'American Anthropological Association, parmi d'autres instituts d'anthropologie appliquée bien connus. Entre autres choses, il a encouragé la création d'archives nationales de films ethnographiques qui serviraient à préserver l'important travail et l'héritage anthropologique.

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Développement humain et rôles de genre en Nouvelle Guinée

Au cours de son travail, Mead a réfuté l’idée de sociétés «primitives», où les habitants étaient considérés comme des enfants ou comme s’ils étaient génétiquement déterminés à développer des états psychologiques «moins avancés». Elle a soutenu que le développement humain dépend de l'environnement social.

À partir de là, Mead a observé que les rôles de genre étaient très différents selon les sociétés, ce qui a permis de conclure que ces rôles dépendaient beaucoup plus de la culture que de la biologie.

Il a rendu visible, par exemple, que les femmes étaient dominantes dans certaines tribus de Papouasie Nouvelle Guinée , sans causer de problème social. Il y avait des tribus où les femmes et les hommes étaient plus pacifistes et vivaient dans plus de sociétés coopératives que les États-Unis, par exemple à Arapesh.

Dans d'autres tribus, comme à Tchambuli, les hommes et les femmes avaient des rôles différenciés, mais très différents de ceux occidentaux. Les hommes étaient plus proches du plan du sensible et les femmes dirigeaient les activités publiques.

L’inverse a été constaté dans des sociétés telles que Mundugumor , où il a constaté que les hommes et les femmes avaient développé des tempéraments plus explosifs et plus conflictuels, avec lesquels les enfants étaient également éduqués plus durement.

En achetant des études parmi ces sociétés, Mead est parvenu à la conclusion que la culture façonnait le comportement humain. D'où l'une de ses phrases les plus célèbres: "la nature humaine est malléable".

Perspective de genre

Pour Mead, la masculinité et la féminité reflètent les conditions culturelles et les différences entre les sexes ne sont pas entièrement déterminées par la biologie. Son point de vue sur les rôles de genre était très radical pour son époque et a permis de briser de nombreux tabous entourant la sexualité du milieu du vingtième siècle dans la société américaine.

Bien qu'elle ne se soit pas qualifiée de "féministe", ses développements théoriques ont non seulement impacté l'académie, mais elle a rapidement été reconnue comme une activiste et une pionnière du mouvement féministe.

Il a défendu la liberté des pratiques sexuelles, critiqué les structures familiales traditionnelles , l’éducation basée sur des modèles de genre dysmétriques, et enfin, a favorisé la transformation des valeurs morales liées à la sexualité.

Travaux principaux

Parmi ses principales œuvres, il y a Coming of Age in Samoa (Adolescence in Samoa), livre de 1928 issu de sa thèse de doctorat où étudié principalement les adolescentes des îles polynésiennes en ce qui concerne les règles de la sexualité qui a circulé là-bas. En outre, il a établi des comparaisons entre le passage à l'âge adulte et la culture américaine et les effets émotionnels sur les jeunes.

Avec ce travail, Mead se positionne comme l’une des grandes influences de l’anthropologie de son temps. Plus tard, il a continué à étudier la relation entre l'enfance, l'adolescence et les familles américaines, en soulignant la valeur du travail comparatif et interdisciplinaire.

Autres de ses œuvres importantes sont Grandir en Nouvelle-Guinée: étude comparative de l'éducation primitive (Grandir en Nouvelle-Guinée: Une étude comparative sur l'éducation précoce); et le film Transe et danse à Bali, apprendre à danser à Bali et les premières années de Karba. De même, Margaret Mead a participé à d'autres productions cinématographiques traitant de la question des différentes pratiques en matière de soins et d'éducation dans différentes cultures.

Références bibliographiques:

  • Bowman-Kruhm, M. (2003). Margaret Mead, une biographie. Greenwood Press: Londres.
  • Encyclopédie du Nouveau Monde. (2014). Margaret Mead. Encyclopédie du Nouveau Monde. Récupéré le 16 mai 2018. Disponible à l'adresse suivante: http://www.newworldencyclopedia.org/entry/Margaret_Mead.
  • Streeter, L. (2016). Margaret Mead. Égalité culturelle. Récupéré le 16 mai 2018. Disponible à l'adresse http://www.culturalequity.org/alanlomax/ce_alanlomax_profile_margaret_mead.php.

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