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Matthew Effect: de quoi s'agit-il et comment décrit-il les injustices?

Matthew Effect: de quoi s'agit-il et comment décrit-il les injustices?

Mai 20, 2022

De nombreux spécialistes des sciences sociales se sont demandé pourquoi les personnes à qui certains avantages matériels ou immatériels sont attribués finissent par en bénéficier efficacement. Et la même chose, mais l'inverse: comment se fait-il que les personnes qui ont moins d'avantages ont également moins de chances d'y avoir accès?

De nombreux concepts et théories ont été développés pour apporter des réponses à ce qui précède. Ces concepts et théories ont été pensés et appliqués à partir de différents domaines. Par exemple, la psychologie sociale, la psychologie organisationnelle, l'économie ou la politique sociale, entre autres. L’effet Matthew est l’un de ceux utilisés depuis le milieu du XXe siècle en psychologie et en sociologie. . Nous expliquerons ensuite en quoi consiste cet effet et comment il a été appliqué pour expliquer différents phénomènes.


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Pourquoi s'appelle-t-il Matthew Effect?

L'effet Matthew est également connu sous le nom d'effet Saint Matthew. On l’appelle comme ça puisqu’un passage biblique de l’Évangile de Matthieu a été repris et relu. Plus précisément, c’est le verset 13, chapitre 19, qui dit que "celui qui aura sera donné et aura en abondance; mais ceux qui n'ont même pas ce qu'ils ont seront enlevés. "

Dans sa relecture, de nombreuses interprétations ont été données. Certains l'ont utilisé pour justifier l'attribution et la répartition inéquitable d'avantages matériels et immatériels; et il y a ceux qui l'ont utilisé dans le sens opposé pour dénoncer cette distribution. Dans le cas particulier du domaine scientifique , le passage a été relu pour expliquer le phénomène en sociologie des sciences; question que nous expliquerons en détail vers la fin de ce texte.


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Dimensions de ce phénomène social

Comme nous l’avons dit, différentes disciplines, tant en psychologie que dans des domaines connexes, ont tenté d’expliquer le processus de répartition sociale des avantages tangibles et intangibles . Parmi les plus populaires, on peut citer, par exemple, l’effet pigmalion, l’effet boule de neige ou l’effet cumulatif, entre autres.

Dans son cas, l’effet Matthew a permis de porter une attention non seulement à la prise de décision dans la sélection et la répartition des avantages en fonction de critères de catégorisation (stratification sociale), mais aussi d’une perception psychologique individuelle, à partir de laquelle nous attribuons à certaines personnes une série de valeurs qui justifient le choix et la répartition des avantages.


En ce sens, l’effet Matthew se manifeste à travers deux dimensions interdépendantes: le processus de sélection et de distribution; et le processus de perception individuelle, lié à l'activation de nos stratégies de mémoire et d'attribution .

1. Processus de sélection et de distribution

Il existe des personnes ou des groupes de personnes dont les qualités sont ce que nous considérons nécessaire pour accéder à différents avantages. Selon le contexte, nous pouvons nous demander: quelles sont les valeurs considérées comme pertinentes pour la répartition des avantages matériels et immatériels? Sur quels critères différents avantages sont-ils distribués?

Dans les structures pyramidales et les modèles méritocratiques cela est assez visible, car on attribue à une personne ou à une entité la faculté d'être le créancier des avantages. Cette personne ou entité est celle qui est reconnue dans les actions et les valeurs du premier lieu, parfois unique. Cela réduit également les chances que les avantages et leurs conditions de possibilité soient répartis également.

2. Processus de perception individuelle

De manière générale, il s’agit de valeurs reposant a priori sur l’association d’une personne ou d’un groupe de personnes à un avantage matériel ou immatériel. La surévaluation des paramètres est fréquente, où même individuellement nous avons tendance à percevoir le sommet de la pyramide comme le plus précieux , et à partir de là, nous justifions également le fait que la distribution est décidée au profit de certains et non des autres.

La perception individuelle est influencée par le processus de décision et finit par justifier la répartition des bénéfices entre "les meilleurs".

Entre autres choses, l’effet Matthew lie les décisions relatives à la répartition des prestations à un prestige social attribué a priori à certaines personnes ou à certains groupes de personnes. De même Le concept nous a permis de réfléchir aux lacunes dans les stratifications sociales , c’est-à-dire comment l’ancien a un impact sur la réduction des avantages pour ceux qui ne correspondent pas à certaines valeurs (par exemple, le prestige).

L'inégalité en sociologie des sciences

Le sociologue américain Robert Merton a utilisé l'effet Matthew dans les années 1960 pour expliquer comment nous attribuons le mérite de la recherche scientifique à une seule personne, même lorsque d'autres personnes ont participé à une plus grande proportion .

En d'autres termes, cela a servi à expliquer comment le génie scientifique est attribué à certaines personnes et pas à d'autres. Et comment, à partir de cela, certaines possibilités d’action et de production de connaissances sont déterminées pour certains et pas pour d’autres.

Mario Bunge (2002) nous dit que différentes expériences ont été menées sur l'effet Matthew dans ce contexte. Par exemple, dans les années 90, un groupe de chercheurs a sélectionné cinquante articles scientifiques , ils ont changé le titre et le nom (du nom d’un chercheur inconnu) et les ont envoyés pour publication aux mêmes magazines où ils avaient été publiés. Presque tous ont été rejetés.

Il est fréquent que notre mémoire travaille à partir des noms de ceux qui jouissent déjà d’une certaine reconnaissance scientifique ou académique, et non des noms de ceux que nous n’associons pas à des valeurs telles que le prestige. Selon l'épistémologue argentin: "Si un lauréat du prix Nobel récite un coup de gueule, il semble dans tous les journaux, mais un enquêteur sombre a un coup de génie, le public ne le sait pas" (Bunge, 2002, p.1).

Donc, l'effet Matthew est un de ceux qui contribuent à la stratification sociale des communautés scientifiques , qui peuvent également être visibles dans d’autres environnements. Par exemple, dans le même contexte, le terme Effet Matilda a été utilisé pour analyser la stratification sociale et sexospécifique de la science.

Références bibliographiques:

  • Jiménez Rodríguez, J. (2009). L'effet Matthew: un concept psychologique. 30 (2): 145-154.
  • Bunge, M. (2002). L'effet San Mateo. Polis, magazine latino-américain [en ligne]. Publié le 26 novembre 2012, consulté le 2 juillet 2018. Disponible à l'adresse //journals.openedition.org/polis/8033.

Why do people get so anxious about math? - Orly Rubinsten (Mai 2022).


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