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Perte de mémoire due au stress: causes et symptômes

Perte de mémoire due au stress: causes et symptômes

Septembre 10, 2022

Qu'elle se produise de manière transitoire ou prolongée, la réponse au stress physiologique modifie la mémoire, ce qui rend difficile la rétention de nouvelles informations et la récupération de mémoires déjà consolidées.

Cependant, les effets du stress sur la mémoire peuvent être quelque peu contradictoires et ils diffèrent selon que l'on parle de stress aigu ou chronique.

Relation entre stress et perte de mémoire

Lorsque les exigences de la situation dans laquelle nous nous trouvons dépassent nos capacités physiques et / ou cognitives, notre corps active la réponse au stress. Cela consiste en la libération de glucocorticoïdes, les hormones du stress, dans le sang.


Les glucocorticoïdes ont différents effets sur l'organisme, notamment l'augmentation de la fréquence cardiaque et respiratoire, la réduction de l'activité gastro-intestinale et la libération des réserves de glucose stockées pour les utiliser comme source d'énergie.

Si sa concentration est excessive, les glucocorticoïdes, parmi lesquels le cortisol se démarque, peuvent avoir un effet négatif sur les fonctions de l'hippocampe, structure du cerveau associée à la formation et à la récupération de souvenirs. Ceci est en partie dû au fait que les glucocorticoïdes redirigent le glucose de l'hippocampe vers les muscles voisins.

Deux types de stress ont été décrits en fonction de leur origine: le facteur extrinsèque et le facteur intrinsèque. . Le stress extrinsèque est provoqué par des facteurs non cognitifs, tels que ceux qui proviennent d'une situation donnée, alors que le stress intrinsèque est lié au niveau de défi intellectuel requis par une tâche. Certaines personnes ont un stress intrinsèque chronique.


Le stress nuit à notre capacité à conserver de nouvelles informations et à récupérer des souvenirs et des connaissances, entraînant une perte de mémoire. De plus, le stress extrinsèque semble affecter l'apprentissage spatial. Dans les sections suivantes, nous allons décrire ces effets plus en détail.

Loi de Yerkes-Dodson: le U inversé

La loi de Yerkes-Dodson affirme que le stress n’interfère pas toujours négativement avec la cognition , mais un degré modéré d’activation cérébrale améliore la mémoire et les performances des tâches intellectuelles. En revanche, l'augmentation excessive du niveau de stress aggrave les fonctions cognitives.

Il en résulte ce que l'on appelle "l'effet U inversé": si notre organisme répond aux demandes environnementales avec des réponses de stress faibles ou modérées, l'efficacité de notre productivité augmente jusqu'à atteindre un seuil (le point d'activation idéal) de à partir de laquelle la performance diminue progressivement et des pertes de mémoire se produisent.


Les réponses au stress trop intenses interfèrent avec l'exécution de tâches intellectuelles car elles sont associées à des symptômes physiques et cognitifs tels que difficultés de concentration, tachycardie, transpiration, vertiges ou hyperventilation.

Effets du stress aigu ou transitoire

Lorsque nous sommes dans une situation de stress, notre attention est concentrée sur les stimuli les plus importants, alors que nous nous concentrons moins sur les autres. Ce phénomène est connu sous le nom de "vision tunnel" et facilite la consolidation de certaines mémoires tout en interférant avec d'autres, provoquant une perte de mémoire.

Un stress aigu peut avoir des effets bénéfiques sur certains types de mémoire, mais uniquement dans certaines conditions. Dans ce sens, il convient de mentionner la loi de Yerkes-Dodson; d'autre part, certaines études ont montré que les glucocorticoïdes améliorent la formation de nouveaux souvenirs mais aggraver la récupération d'autres déjà existants.

En outre, les stimuli pertinents sur le plan émotionnel sont mieux mémorisés si la réponse au stress est survenue précédemment, si la recherche d'informations a lieu peu de temps après le codage et si la situation de rappel est similaire à celle de l'apprentissage.

D'autres recherches suggèrent que dans des conditions de stress, nous apprenons et nous souvenons de plus d'informations et de situations qui provoquent une détresse émotionnelle. Ce fait est associé à l'effet de congruence de l'humeur décrit par Gordon H. Bower, qui décrit des résultats similaires en ce qui concerne la dépression.

Conséquences du stress chronique

La réponse au stress implique non seulement des modifications de la mémoire au moment où elle se produit, mais, si elle est maintenue de manière chronique, elle peut causer des lésions cérébrales à long terme. Comme l'organisme consomme de nombreuses ressources et réserves lors de l'activation de ces processus physiologiques, Le stress chronique est visiblement plus nocif que le stress aigu .

Après des situations de stress aigu ou transitoire, notre corps recouvre l'homéostasie, c'est-à-dire l'équilibre physiologique; D'autre part, le stress chronique empêche l'organisme d'atteindre l'homéostasie à nouveau. Par conséquent, si le stress reste déséquilibré, les réponses du corps.

D'un point de vue physiologique, cela facilite l'apparition de symptômes tels que douleurs abdominales, dorsales et dorsales, difficultés chroniques à se concentrer et à se concilier ou à garder le sommeil, crise d'angoisse, etc. En outre, le stress continu est associé à l'isolement social, à la dépression et au développement de maladies cardiovasculaires.

En ce qui concerne la perte de mémoire, le stress chronique augmente le risque de démence chez les personnes âgées. Ces effets sont probablement liés à l'activité des glucocorticoïdes dans l'hippocampe et dans d'autres régions du cerveau dont dépendent la mémoire et la cognition en général.


Troubles de la mémoire : quand faut-il s'inquiéter ? (Septembre 2022).


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