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Le mentalisme en psychologie, la croyance en l'âme et pourquoi c'est un problème

Le mentalisme en psychologie, la croyance en l'âme et pourquoi c'est un problème

Septembre 11, 2022

Allan Paivio, dans les années 1970, a inventé le concept de mentalisme pour faire référence à l'utilisation de la méthode introspective comme technique de base de la psychologie scientifique. Par la suite, le terme serait appliqué à tout courant de cette discipline qui se concentre sur l’analyse objective de processus mentaux non observables, comme le cognitivisme traditionnel.

Dans cet article, nous allons parler de les origines et le développement historique de la psychologie mentaliste , y compris ses manifestations les plus récentes. Comme nous le verrons, il est fondamental de comprendre le rôle central joué par le paradigme comportemental tout au long du XXe siècle.

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Définir le concept de mentalisme

Le terme "mentalisme" est utilisé en psychologie pour désigner les branches de cette science qui concentrer leurs efforts sur l'analyse des processus mentaux comme la pensée, le sentiment, la perception ou l'émotion. En ce sens, le mentalisme s'oppose aux courants qui étudient principalement les relations entre les comportements observables.


De cette façon, nous pourrions inclure des orientations théoriques très différentes dans le mentalisme. Ceux qui sont le plus souvent associés à ce terme sont le structuralisme de Wilhelm Wundt et Edward Titchener, le fonctionnalisme de William James et le cognitivisme contemporain, mais la psychanalyse ou l'humanisme pourraient également être considérés comme du mentalisme.

Le mot a été popularisé par le psychologue cognitiviste Allan Paivio, connu avant tout pour ses contributions dans le domaine du codage de l'information. Cet auteur a utilisé le concept Le "mentalisme classique" se réfère à la psychologie structuraliste et fonctionnaliste , qui a étudié la conscience par la méthode introspective et la subjectivité.


L’un des aspects les plus caractéristiques des propositions qualifiées de mentalistes est qu’elles s’opposent à la compréhension des phénomènes psychologiques en tant que sous-produit pur des processus physiologiques , considérant que cette vision a un caractère réductionniste et des aspects évidents de la réalité.

Pour la plupart des mentalistes, la pensée, les émotions, les sensations et autres contenus mentaux sont en quelque sorte tangibles. Dans ce sens, nous pourrions comprendre les perspectives mentalistes en tant que successeurs du dualisme philosophique cartésien , qui est à son tour liée au concept de l'âme et qui a influencé la pensée occidentale de manière déterminante.

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De la méthode introspective au cognitivisme

À ses débuts en tant que discipline scientifique (fin du XIXe et début du XXe siècle), la psychologie oscillait entre le pôle mentaliste et le behavioriste. La plupart des propositions de l'époque se situaient dans l'un ou l'autre des extrêmes, leurs auteurs étaient identifiés ou non avec les perspectives mentionnées; dans ce sens l'hégémonie de la méthode introspective était la clé .


La naissance du behaviorisme telle que nous la concevons aujourd’hui est attribuée à la publication du livre "La psychologie vue par le behavioriste" de John B. Watson, paru en 1913. Le père de l’orientation comportementale défendit le la nécessité d'étudier exclusivement les aspects observables et objectifs du comportement des êtres humains.

Ainsi, Watson et d'autres auteurs classiques tels qu'Ivan Pavlov, Burrhus F. Skinner et Jacob R. Kantor ils se sont opposés à ceux qui ont conceptualisé la psychologie comme étude de la conscience . Dans cette catégorie, on trouve à la fois les structuralistes et les fonctionnalistes, ainsi que les adeptes de la psychanalyse, qui ont dominé la psychologie pendant des décennies.

La montée du behaviorisme a conduit à une réduction de l'intérêt pour les processus psychologiques, et en particulier pour la conscience. Cependant, à partir des années 1960, ce que nous appelons aujourd'hui la "révolution cognitive" a commencé à prendre forme et consistait simplement en un retour à l'étude de l'esprit par des techniques plus objectives.

Dans la seconde moitié du XXe siècle, le cognitivisme a coexisté avec le behaviorisme radical skinnerien, la variante la plus réussie de cette perspective; cependant, il est clair que le "nouveau mentalisme" était beaucoup plus concerné que le classique par objectivité . Cette tendance à l'intégration avec les preuves scientifiques comme base s'est maintenue à ce jour.

Le mentalisme aujourd'hui

Malgré l'opposition apparente entre les perspectives mentaliste et comportementale, nous trouvons aujourd'hui très souvent des combinaisons des deux types d'approche. Comme ils ont développé et ont obtenu des bases empiriques solides, les deux courants théoriques se sont approchés plus ou moins spontanément .

La manifestation la plus caractéristique du mentalisme moderne est probablement la neuroscience cognitive. Les objets d'étude de cette discipline sont les processus mentaux (y compris, bien sûr, la conscience). Cependant, il est basé sur des techniques beaucoup plus avancées et fiables que l'introspection, telles que la cartographie du cerveau et la modélisation informatique.

En tout cas, c'est un débat qui ne sera pas résolu dans un proche avenir car il répond à une dichotomie nucléaire : celle qui se produit chez les psychologues qui pensent que cette science devrait avant tout être consacrée à l’étude des comportements observables et à ceux qui mettent en évidence le rôle des processus mentaux en tant qu’entités susceptibles d’être analysées.


REVIVRE ! - Guy Corneau - Un homme passionnant (Septembre 2022).


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