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Voie mésolimbique (cerveau): anatomie et fonctions

Voie mésolimbique (cerveau): anatomie et fonctions

Août 9, 2020

Le système nerveux humain est constitué de millions de neurones, qui se connectent les uns aux autres pour former des réseaux neuronaux complexes.

Différents réseaux sont généralement responsables de la transmission d'informations différentes, permettant ainsi le fonctionnement de divers systèmes dotés de fonctions distinctes. L’une des voies les plus importantes pour notre survie est la voie mésolimbique , que nous analyserons tout au long de cet article.

La voie mésolimbique: l'une des principales voies dopaminergiques

La voie mésolimbique est comprise comme l'un des principaux circuits dopaminergiques cérébraux , qui relie le mésencéphale au système limbique, allant de la région tegmentale ventrale au noyau accumbens, en se connectant à d’autres structures telles que l’amygdale et même le cortex préfrontal.


La voie mésolimbique a été identifiée au mécanisme de récompense du cerveau , y compris la plupart des structures qui en font partie. Il s’agit donc d’un circuit d’une grande importance pour le développement et le fonctionnement de l’être humain, qui joue un rôle fondamental dans la capture et l’expérimentation de sensations de plaisir et de gratification.

Cela nous permet de nous rapprocher de la stimulation, en permettant par exemple de vouloir manger ou d'entretenir des relations en raison de l'expérience de satisfaction. De la même manière. le bon fonctionnement de cette voie nous permet d'apprendre en renforçant notre comportement, en cherchant à répéter les mêmes actions dans des situations stimulantes similaires à celles qui ont déclenché l'activation de sensations de gratification. Avec cela, cela nous permet dans une grande mesure d’apprendre et de conditionner le comportement. Il participe également de manière importante à des aspects tels que la gestion des émotions et les réactions physiologiques qui en découlent, le contrôle du comportement, l’impulsivité et la motivation.


Principales structures impliquées

Le trajet mésolimbique n’est pas une structure en soi, mais un ensemble d’entre elles qui travaillent ensemble pour former un réseau à travers lequel l’information circule.

Il existe de nombreuses structures corticales et sous-corticales qui font partie de cette voie, ce qui a pour résultat certaines des plus remarquables suivantes.

1. Zone tegmentale ventrale

Cette région du cerveau est le point de départ de la voie mésolimbique, située dans le tronc cérébral. . C’est l’une des régions qui compte le plus grand nombre de récepteurs de la dopamine, participant à la fois aux voies mésolimbique et mésocorticale. Le secteur tegmental ventral a une participation importante dans le maintien de la motivation, des émotions et de la cognition, ainsi que dans l’expérimentation du plaisir. Les neurones de cette zone modulent la libération de dopamine dans d'autres zones de la voie mésolimbique.


2. Le noyau accumbens

Partie intégrante des noyaux gris centraux, le noyau accumbens est l’une des structures les plus importantes du circuit de la récompense cérébrale et de la voie mésolimbique. Et c’est que ce noyau contrôle dans une grande mesure la libération de dopamine dans le cerveau. C’est dans ce domaine que la plupart des drogues agissent, ainsi que l’un des plus liés aux processus d’habituation et d’acquisition de dépendances. Participe à l'intégration de l'émotion et de la motivation pour les transformer en actions, en plus de contribuer à la gestion de l'agressivité, à la planification de la mémoire et du comportement (grâce à sa connexion avec le préfrontal).

3. Amygdala

Le complexe amygdale est une partie importante de la voie mésolimbique, reliant l’émotion aux réponses physiologiques et caractéristiques comportementales de son expérimentation. C'est le noyau principal responsable de la gestion émotionnelle, en particulier dans le cas de la peur (ce qui explique en partie les sensations de peur générées par les hallucinations de sujets atteints de schizophrénie) et de l'agressivité. Il influence également la sexualité et la sensation de satiété.

4. Hippocampe

L'hippocampe est l'une des régions du système limbique le plus associé à la mémoire et à l'apprentissage, permettant ainsi la formation et la récupération de mémoires et les associant à l'évaluation émotionnelle faite de l'expérience.

5. Noyau de la strie terminale

Faisant partie du système limbique, ce noyau regroupe l’ensemble des fibres qui relient le thalamus et l’amygdale. Il est lié à la gestion du stress et de la sexualité (il existe des différences entre les sexes et les identités sexuelles dans ce domaine).

6. cortex préfrontal

Le cortex préfrontal est l’un des domaines qui régissent les aspects cognitifs du comportement , permettant l’utilisation de compétences telles que la planification et l’inhibition des pulsions. La voie mésolimbique se connecte également à cette partie du cortex cérébral.

Rôle dans différents troubles

Un dysfonctionnement de la voie mésolimbique, dû à un hyperfonctionnement ou à l'hypofonctionnement de celui-ci , a été fréquemment associé à l’expérimentation de différents troubles mentaux et altérations du comportement. Certains des troubles auxquels ce lien a été le plus lié sont notamment les suivants.

1. Schizophrénie et autres troubles psychotiques

Le trouble principal avec lequel il est associé, dans la schizophrénie, a été observé que la présence d’une hyperactivation de la voie mésolimbique due à un excès de dopamine est liée à l'apparition d'hallucinations et d'autres symptômes positifs, tels qu'agitation, impulsivité et comportement désorganisé et chaotique.

Mais pas seulement dans la schizophrénie, mais a également été liée à cette voie avec les symptômes d'autres troubles psychotiques tels que le trouble délirant chronique, le trouble schizophréniforme ou le trouble psychotique aigu, entre autres. La voie mésolimbique est en fait le principal objectif visé par la plupart des neuroleptiques, et il est essentiel de travailler avec elle pour résoudre des problèmes de nature psychotique.

2. Toxicomanie et toxicomanie

Comme indiqué ci-dessus, la voie mésolimbique fait également partie du circuit de récompense du cerveau, associé à l'expérimentation de sensations de plaisir. En ce sens, il souligne son importance pour expliquer le processus de toxicomanie des toxicomanes, qui est dû à la facilitation et à l'agonisme de la dopamine, qui ont tendance à générer un grand nombre de substances.

En abstinence, le niveau de dopamine produit naturellement par le cerveau, contrairement à ce qui se passe dans la schizophrénie , il est insuffisant pour maintenir un fonctionnement normatif, avec lequel des symptômes tels que malaise apparaissent et provoquent un état de manque ou un désir de consommer.

3. Troubles de l'alimentation

Partie intégrante du circuit de récompense cérébrale, la voie mésolimbique participe également au processus d'alimentation et c'est lié aux sensations de plaisir que nous ressentons lorsque nous mangeons. L’activation de cette voie est étroitement liée à la présence de troubles de l’alimentation qui supposent une perte de contrôle des impulsions, comme cela se produit lors d’une frénésie alimentaire en cas de boulimie ou de frénésie alimentaire.

Bien que l’obésité ne soit pas en soi un trouble mental, la consommation excessive de nourriture bien qu’elle soit rassasiée ou en réponse à la perception d’anxiété et de stress est également due en grande partie au plaisir procuré par l’activation de cette voie.

4. Autres troubles

Le dysfonctionnement de la voie mésolimbique a également été lié à la présence de problèmes liés à l'agressivité et le contrôle des impulsions. En général, il est également lié au comportement compulsif, qui peut être affecté par d'autres troubles tels que le TOC ou les paraphilies.

Références bibliographiques:

  • Adams R, Victor M., Ropper A. (1999). Principes de neurologie, sixième édition. Mexico D.F.: Interamericana Mac Graw-Hill.
  • Haaga J, C Lanzieri, D Sartoris, E. Zerhouni (1996). Tomographie informatisée et diagnostic de résonance magnétique par image corporelle totale. Troisième édition. Barcelone: ​​Livres Mosby / Doyma.

Le circuit de la récompense (Août 2020).


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